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第二十二章 一鳴驚人楚莊王

  楚成王在城濮之戰敗後不久,便被他的兒子商臣害死了。商臣就是楚穆王。他不甘心失敗,加緊操練兵馬,發誓要和晉國決一雌雄。可天不遂人願,正當他雄心勃勃,準備大幹一場的時候,突然得暴病死了。他的兒子旅即位,就是赫赫有名的楚莊王。

  晉國便趁著楚國國喪之機,積極拉攏其他諸侯國,發展壯大自己的勢力。大臣們心急如焚,可楚莊王卻不以為意。且即位三年來,隻知沉迷於吃喝玩樂,而不理政事。

  有一天,大夫伍舉來見楚莊王。楚莊王手裏端著酒杯,嘴裏嚼著鹿肉,醉醺醺地在欣賞歌舞。他眯縫著眼睛問道:“大夫此來,是要喝酒呢,還是想看歌舞?”伍舉心情沉重地說:“有個謎語,我怎麽也猜不著,特來向您請教。”楚莊王一邊喝酒,一邊說:“什麽謎語,這樣難猜?你說說看。”伍舉說:“楚國京城,有隻大鳥,五彩繽紛,美好多嬌;整整三年,不飛不叫,滿朝文武,莫名其妙。請您猜猜看,這究竟是隻什麽鳥?”楚莊王一聽,心裏明白伍舉的意思,笑著說:“我猜到了。這可不是隻普通的鳥。這隻鳥啊,三年不飛,一飛衝天;三年不鳴,一鳴驚人。你等著看吧。”伍舉也明白了楚莊王的意思,他高興地退了出去。後來又經大夫蘇從冒死勸諫,楚莊王終於決定要幹一番事業。

  他首先整頓內政,起用有作為的人,把伍舉、蘇從提拔到關鍵的職位上去。並將權力過大的人進行權力分化,以防其專政謀反。

  另一麵擴充軍隊,加強訓練,準備和晉國決戰,報城濮之戰的仇。他即位的第六年,出兵滅了庸國(今湖北省竹山縣一帶);打敗了宋國;第八年,又打敗了陸渾(今河南嵩縣北部)的戎族。楚莊王還在周朝的邊界上閱兵示威,嚇得周定王趕忙派大臣王孫滿去慰勞。楚莊王見了王孫滿,頭一句話就問周朝京城宗廟裏的九鼎有多重。這九鼎是天子權力的象征,問九鼎的重量,實際上就是對周天王地位的威脅。經過這一番耀武揚威,楚國的勢力和聲威大大振作起來。

  然而,在楚國國力日益強盛之時,國內的不穩定因素也同樣存在。即周定王二年(公元前605年),大臣鬥越椒趁莊王討伐陸渾的時候謀反,後來在漳水這一地方進行了一場大戰,最終鬥越椒被箭射死,楚軍大勝。後又經多年的發展,楚莊王認為已經準備充分,決定揮兵北上,同晉國爭霸。

  周定王九年(公元前598年),楚莊王趁陳國內亂的機會,派兵降服了陳國。第二年,楚莊王親自率領大軍去攻打鄭國。陳、鄭都是晉國的保護國,楚國出兵陳、鄭,就是向晉國挑戰,不承認晉國的霸主地位。

  晉國當然不甘示弱。這一年的夏天,晉景公派荀林父為大將,先軫的孫子先為副將,率領六百輛兵車,去援救鄭國。大隊人馬到了黃河邊上,探子報告,鄭國已經投降,楚國正在往回撤兵。荀林父一聽到這消息,便決定退兵,而先卻意氣用事,仗著自己是將門之子和剛愎自用的趙同、趙括兄弟領兵過河,直朝楚軍攻去。

  楚莊王聽說晉軍已經渡過黃河,便召集部將們商量對策。令尹孫叔敖主張同晉軍講和,然後退兵;一批年輕的將士都主張戰鬥。楚莊王一時拿不定主意。有一個叫伍參的小臣向楚莊王分析了晉軍內部各派係的分歧,指出其上下不同心的缺點,認為此戰必定能獲勝。楚莊王聽伍參分析得入情入理,便下令楚軍擺開陣勢,將戰車一律朝向北方,準備出擊。

  孫叔敖見晉軍有六百輛兵車,實力雄厚,便建議莊王先派人和晉國講和,如果此計不通再打也不遲。楚莊王接受了這個建議,派蔡鳩居出使晉軍。荀林父表示同意講和,並且提出雙方同時退兵。蔡鳩居完成了使命,準備返回楚營。誰知出來時,在營帳外碰到先和趙氏兄弟倆,他們表示決不講和,並對蔡鳩居極力挖苦、侮辱,並含沙射影對楚莊王及楚國進行諷刺。

  蔡鳩居跑回楚營,把他受侮辱的情況向楚莊王講了一遍。莊王大怒,問:“誰敢打頭陣,給晉軍點厲害瞧瞧?”大將樂伯挺身而出,跨上戰車,直奔晉軍大營,見到晉兵,也不說話,舉箭便射,一連三人中箭而倒。晉軍見楚將殺人,分三路追擊。樂伯左、右開弓,連射幾匹戰馬和幾個士兵且箭無虛發,嚇得晉軍誰也不敢再追,眼睜睜地看著樂伯跑回楚軍大營。

  荀林父見楚軍來挑戰,急忙又派魏去講和。荀林父怎麽也沒有想到,這個魏是個小人,竟因晉景公沒有封他做大夫,一直心存怨恨,故意將求和之事反向處理,向楚軍下了戰書。回來後對荀林父說:“楚王不同意講和,一定要決一勝負。”

  更意料不到的事情發生了。晉將趙旃自恃本事不凡,總想立名,便在晚上趁黑帶兵去偷襲楚軍,不小心卻被發現了,楚莊王親自率兵追擊,弄清情況之後,楚軍決定趁機直攻晉軍大營。霎時間,鼓聲如雷,車馬飛馳,楚軍將士爭先向晉國軍營衝去。晉軍將士睡得正酣,一點沒有準備。荀林父聽到鼓聲,急忙下令抵抗。兩國軍隊在城(今河南鄭州東)郊外大戰起來。晉兵剛從夢中驚醒,一時之間,倉促應戰,士氣不振,抵抗不力。而楚軍一鼓作氣,往來衝殺,沒多大功夫,就把晉軍打得潰不成軍了。

  荀林父帶著殘兵敗將,倉惶逃走。逃至河邊,船少人多,你爭我奪,自相殘殺。船上的人滿了,後來的人攀住不放,把船弄翻了不少。先站在船上,喊道:“誰再攀住船不放,用刀砍他的手。”於是那些船上的士兵舉起刀來,砍那些攀船的人,手起刀落,鮮血淋漓,河水都染紅了,真是慘不忍睹。

  楚莊王率領楚軍開進城。有人請他乘勝追擊。楚莊王說:“楚國自從城濮之戰敗給晉軍,就不敢和晉國爭鋒,這次勝利,足以洗刷掉以前的恥辱了!晉、楚皆為大國,早晚總得講和,何必趕盡殺絕呢?”於是,下令楚軍立即收兵,放晉國官兵渡河回去。

  城一戰,擁有六百輛兵車的晉國大軍,一夜之間,幾乎全軍覆滅。三年不鳴的楚莊王終於一鳴驚人,他繼齊桓公、晉文公、秦穆公之後,也當了霸主。

  
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