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第三章 神農勇嚐百草

  傳說中,人們把伏羲氏、神農氏和女媧氏尊稱為“三皇”。

  傳說在人類文明史中,伏羲氏的主要貢獻是教會人們織網打魚,捕獲野獸來維持生存。剛開始,人們都把這些東西生著吃。由於這些生冷的東西,又硬又腥,不好消化,人們得了各種疾病,許多人因體質弱抵抗不了就死去了。後來,伏羲氏就教人們把魚蝦、野獸的鮮肉放在陶器裏煮熟了再吃。古時候,由於人們用來捕魚打獵的工具簡陋,所以外出打魚狩獵往往靠碰運氣。運氣好的,滿載而歸,運氣不好的隻有空手而回。這樣,人們有時候可以吃得很飽,而有時候卻得餓肚子。於是,伏羲氏就教人們在“大豐收”的時候,不要把所有的獵物都吃掉,而把活著的野獸養起來,以便在打魚狩獵一無所獲時可以不餓肚子。傳說,伏羲還發明了“八卦”,作為占卜記事之用。其實,“八卦”是後代製作的,傳說中把功勞歸於伏羲氏了。

  “三皇”之一的女媧氏,我們在前麵已經給大家介紹過了。下麵我們就講講“三皇”的另個主角——神農氏。

  神農氏,他勇嚐百草,教民農耕,在傳說中是遠古時代貢獻最大的一個領袖。

  傳說在神農氏那個時代,人口繁衍得已經很多了。僅僅靠打獵已經填不飽肚子了,氏族中常常有人因分不上食物而生病甚至餓死,人們陷入了極度的苦惱之中。

  就在這種十分困苦的情況下,偉大的神農氏出現了。神農氏看著人們過著這種有了上頓沒下頓的生活,心裏十分難過,就決心想個辦法來保證人類能生存下去。他看著滿山遍野、茂密的樹木和花草,突然靈機一動,人們為什麽總是要吃肉呢?這些樹木的果實、莖葉不能吃嗎?於是,為了人類的生存,神農氏決定親口嚐一嚐各種野生植物的滋味,以確定哪些能吃、好吃,哪些不能吃或不好吃。他采集了各種各樣的果實、種籽和根、莖、葉,一樣一樣地親口嚐。在這過程中,神農氏發現,有些東西味道甜美,特別好吃;有些東西又苦又澀,難以下咽;而有些味道嚐起來不錯,可吃下去後頭昏腦脹,上吐下瀉,原來這些東西是有毒的。於是,他把這一切都一一記了下來。

  偉大的神農氏克服了種種困難,戰勝了種種危險,為人類找到了大量的食物。但他並不滿足於這些發現。他看到人們為了采到可口好吃的植物,往往要走很遠的路。能不能在家門口自己種植呢?神農氏通過觀察發現,人們吃完扔在地上或自己長熟落在地上的瓜子、果核,到第二年又發出新芽,長出新的瓜蔓和果樹。後來他又發現植物的生長和天氣、土地有關係。天氣暖和的時候,植物發芽長葉,開花結果;天氣寒冷的時候,植物落葉枯萎。而且,有些植物喜歡生長在黃土裏,有些植物喜歡生長在黑土裏;有些植物喜歡幹燥的土壤,有些植物喜歡潮濕的土壤。於是他決定利用天氣的變化和不同類型的土地,指導人們對植物進行人工培植,這樣就能有計劃地來收集果實種籽作為食物,以補充打獵的不足。

  自從神農氏勇嚐百草,教民農耕以後,人類的生活就有了保障。而且,隨著農業生產技術的日益熟練,生產的農產品越來越多,逐漸有了剩餘的產品,於是就出現了交換關係。每到太陽正午的時候,人們就把自己多餘的東西拿到集市上去和別人交換自己所沒有的東西。“日中為市”的成語就是由此得來的。

  伏羲氏、神農氏的傳說當然也是神話,但是反映了遠古時代人類生產和生活發展的進程。我們知道,人類解決居住、食物等等問題,是同自然界作鬥爭,逐步積累經驗的結果。這裏麵包含著一代又一代人的探索、奮鬥、失敗。在這樣的過程中,人們從懂得很少到懂得較多,使生活從很不完善改進得較為完善,最後才取得成功。

  
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