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第16章 地球之巔——珠穆朗瑪峰(4)

  黃山有氣勢磅礴、雄奇靈秀的奇峰72座,其中天都、蓮花、光明頂三大主峰海拔均在1800米以上。黃山勝景,鬼斧神工。它集群山之秀:泰岱之雄偉,華山之峻峭,衡山之煙雲,匡廬之飛瀑,峨眉之清涼,雁蕩之巧石,應有盡有。這裏四季景色各異:初春,繁花似錦,五彩繽紛;盛夏,翠壑湧泉,峭壁飛瀑;深秋,丹楓似火,山花流芳;嚴冬,銀裝素裹,玉樹瓊樓。即使在一天中,黃山的景致也是晨昏暮靄,瞬息萬變。難怪明代地理學家徐霞客曾有詩讚曰:“五嶽歸來不看山,黃山歸來不看嶽”。

  那麽,五嶽之中為什麽又偏偏少了黃山呢7. 據史料記載,漢宣帝曾頒詔書,命名五嶽。五嶽的地理都在我國經濟開發較早的地區。東嶽泰山,在商代就是我國經濟、文化中心。西嶽華山和中嶽嵩山,一個居關中要津,一個位中原腹地,都是中華文明的發祥地。南嶽衡山是我國南方經濟、文化開放區。相比之下,黃山開發要比五嶽遲得多。直到大唐盛世,黃山才有遊人的足跡。

  真有“火焰山”嗎?

  據《西遊記》一書描述,唐僧師徒4人在去西天取經的路上,途徑“火焰山”,寸步難行。最後,孫悟空向鐵扇公主借了芭蕉扇,扇滅了大火,4人方才安全地重新踏上西行之路。書中所描寫的火焰山究竟存不存在呢?事實上,這座烈火炎炎的“火焰山”,指的就是我國著名的吐魯番盆地。吐魯番盆地根本沒有大火,但為什麽書中要說它是“火焰山”呢?

  眾所周知,吐魯番盆地是天山山脈中陷落的一個小盆地,海拔一155米。那裏氣候幹燥,夏季在烈日照耀下,氣溫上升得很高。又由於岔地陷落很深,熱氣不易散發,所以6-8月的平均最高氣溫都在38度C以上。高於40度C的日子也有40天左右,最高氣溫甚至高達48.9度c。夏季地表的最高溫度在70~C以上,沙漠表層的溫度可達82.3度,,因此當地流傳著“沙子裏麵烤雞蛋,戈壁灘上烙大餅”的說法。另外,吐魯番盆地中橫臥著一條紅色的砂岩,在夏季烈日照射下,把周圍映得火紅。炎熱的氣溫,滾燙的地表溫度,再加上紅色的光組合在一起,就形成了一座名副其實的“火焰山”。

  令人恐怖的“厄爾尼諾”

  “厄爾尼諾”是一股很強的暖洋流,屬於海洋與大氣係統的重要現象之一。它的出現,會給全球帶來災害性天氣。

  “厄爾尼諾”一詞源於西班牙語,是“聖嬰”的意思,因這種現象一般出現在12月聖誕節前後,故得此名。相傳,很久以前,居住在南美洲西海岸秘魯和厄瓜多爾以西海岸一帶的古印第安人,很注意海洋與天氣的關係,他們發現,有些年12月25日聖誕節前後,附近的海水溫度比周圍海域高很多,之後不久,便會天降大雨,並伴有海鳥結隊遷徙等其他怪現象發生。古印第安人理解不了這種自然現象。因其常出現在聖誕節前後,便稱之為“聖嬰”。

  20世紀60年代以後,科學家們查閱了第二次世界大戰以來的天氣檔案,發現幾次重大的“厄爾尼諾”現象發生年,都造成了全球氣候不同程度的異常。1941、1957、1965、1972、1976等年,旱澇、熱浪、低溫、暴風雪等災害性天氣連綿不斷,遍及世界各地。1982年至1983年發生的強烈的“厄爾尼諾”現象,曾使北美大陸熱浪多次出現,造成上百萬家畜、家禽死亡;夏威夷遭受到曆史上罕見的颶風襲擊;澳洲、南亞發生了少有的幹旱;而我國則出現了嚴重的“南旱北澇”,東北地區則發生了冷害,使糧食減產。1987年也是“厄爾尼諾”發生年,多種災害性天氣連續不斷,地球上幾乎每隔24小時就有2-4起異常天氣發生,受災地區遍布五大洲。科學家們經過研究認為,“厄爾尼諾”之所以會造成全球氣候異常,是因為就整個全球大氣環流來說,其總的熱源是赤道帶,因為這裏每年接受的太陽輻射要比極地高1.4倍,這樣就造成了以赤道為“動力”的全球大氣環流運動,在這個運動過程中會在不同地區形成暑、寒、溫、風、雨、雪等各種不同天氣,這就形成了全球各地相對穩定的各種氣候帶。而“厄爾尼諾”的出現恰恰會不同程度地影響這種穩定。這股暖氣流較強時,能沿南緯15‘流動上萬公裏,促使整個全球大氣環流節奏加快,使全球相對穩定的氣候變得異常。

  考愛島上的“兩怪”

  凡去過考愛島的遊客都會感到這個小島很怪。“一怪”,它處在熱帶海洋中罕見的大麵積的少雨區,但島的東北坡卻是世界的雨極,年均降雨量達11400多毫米,呈現出鬱鬱蔥蔥的熱帶景觀;“二怪”,島的西南坡卻又是大片荒漠區,年均降雨量僅400毫米,稀疏的仙人掌使人感歎不已。為什麽會出現這樣兩個降雨的極端呢?

  考愛島是夏威夷群島中一個火山島,麵積1430平方千米。雖然群島四周為廣闊的海洋,但受北太平洋的副熱帶高氣壓帶的下沉氣流控製,雨量偏低。不過,位於群島北側的考愛島由於地形崎嶇,峰高穀深,最高峰卡威吉尼亞山海拔達1576米。它似一堵屏風阻擋著來自北太平洋的東北信風,使暖濕的氣流被迫抬升,風雲會際,降下大量的地形雨,且陰雨連綿,每年長達350天。可是,越過山頭,島的西南坡則成了背風坡。氣流順坡急驟下沉,氣溫上升,降水倏忽而止。這樣的“兩怪”景觀,也就成了世界旅遊線上的一大熱點了。

  真正的“聖水”——恒河

  恒河發源於喜馬拉雅山嘉諾特裏冰川腳下的哥姆克冰洞,流經恒河平原,注入孟加拉灣。它被虔誠的印度教徒視為“聖河,幾乎每一位教徒都到恒河沐浴。據說這樣可以祛病消災,延年益壽。盡管近年來,由於沐浴的人日益增多,恒河水道汙染嚴重,卻沒有人因飲用恒河水而患病。遠洋輪上貯存的恒河淡水,曆經萬裏行程仍保新鮮。最令人驚奇的是,在含有痢疾和霍亂菌的培養液中隻要注入一些河水水,數日後,細菌全部悄然死去。這是為什麽呢?

  經科學家探索,原來恒河水中含有放射性礦化物——鈾-238所蛻變產生的鉍-214,這種物質幾乎能殺滅河水中99%的細菌。此外,恒河水還含有一般河道所沒有的噬菌體和重金屬化合物。三者的共同作用,使恒河水有了獨特的自潔能力,因而被印度教徒們視為“聖水”。

  突然消失的犀牛湖

  桂林陽朔的美女峰下有一個犀牛湖,麵積約20平方千米。犀牛湖水甘甜清澈,成群魚蝦在湖中遊來遊去。然而1987年9月30日晚,湖水奇跡般地消失,僅一夜時間便湖底見天,留下魚蝦在泥塘中掙紮。

  湖水究竟到哪裏去了?原來,桂林地區遍布石灰岩等可溶性岩石,溶湖、溶洞、乳峰、石林、暗河等喀斯特地形到處可見。犀牛湖湖底有一些溶孔,與地下暗河相通,。湖水不斷地由溶孔滲入暗河。當犀牛湖一帶遇到暴雨,雨水夾帶大量泥沙流入湖中,致使泥沙沉積湖底,堵塞了湖底與地下暗河相通的溶孔,湖水就會增多,湖麵便會上漲。以後,在湖水不斷地流動下,被堵塞的溶孑L漸漸地被疏通,湖水便由溶孔進入地下暗河,逐漸減少。當溶孔不斷擴大,湖中流水也就加快流人地下河,從而使湖水完全消失。9月30日夜裏的湖水就是這樣消失的。

  犀牛湖底幹涸朝天在以前也發生過。幹涸以後,底部溶孔又被泥沙堵塞,美麗的犀牛湖又一次重新出現了。

  揭開神秘的“百慕大三角區”

  在大西洋西部,百慕大群島、佛羅裏達海峽和波多黎各島圍成一個三角形的海區。這個海區就是世人皆知、充滿神秘而恐怖的“百慕大三角區”。

  近百年來,數以百計的飛機和船隻在這一海區莫名其妙地墜毀或沉沒,成千上萬的人葬身於海底,甚至連探索這一海區奧秘的科學家也難逃噩運。為此,人們恐怖地稱這一海區為“死三角”。

  那麽“死三角”的奧秘究竟何在?原來幾百萬年以來,沉積在百慕大三角區海底的淤泥中積累了大量的動植物,它們腐爛、變質、發酵,形成了大麵積的氣油田。在該地區特有的高壓和極冷的條件下,海水中的水分子和天然氣分子受壓結合成冰狀化合物,它們存在於海水中的各個部位。若周圍海水壓力發生變化,這些化合物便迅速下沉,同時釋放出大量天然氣。下層天然氣在快速上升中,隨著水壓降低而急劇膨脹,海水密度迅速變小,導致輪船沉人海底。此外,大量天然氣溢出海麵,形成特殊氣團,迫使該區大氣中的氧氣大量減少,若有飛機飛越該區上空,由於缺氧,發動機立即熄火,墜落大海。或者飛機尾部排出的帶火花的廢氣,引燃四周天然氣,熊熊烈火將飛機焚燒殆盡

  蹦蹦跳跳的石頭

  有一次,一艘在遠洋執行深海底地質研究任務的科學考察船停泊在海上。甲板上堆放著不少剛從海底采集到的石塊。疲憊不堪的科學家們躺在石塊邊上小憩。突然,有的石塊像青蛙似的蹦跳起來。有的一邊發出“嘰裏哢嚓”的聲響,一邊開始崩裂。科學家大為驚奇,他們給這些會蹦蹦跳跳的石頭取了個名字叫“跳石”,並且開始了對它們的研究。

  是不是所有采自深海底的石頭都會蹦跳呢?不是!科學家們發現,原來跳石都來自那些死火山或環火山構成的海底山脈。火山氣泡(二氧化碳)在這些岩石的總體積中占18%,比普通固結玄武岩熔岩中的氣泡含量要高出20多倍。在深海高壓的條件下,包含在火山熔岩中的氣泡呈穩定狀態。而當它們離開海底深水來到水麵上時,就失去了原有的高壓力,這些石塊就像是帶著許多小氣球一樣,自由自在地蹦跳起來了。

  駭人的“馬裏毒石”

  1986年8月,非洲馬裏共和國有一支地質勘探隊,他們正在境內的亞名山進行地質勘探。當他們隨身攜帶各種勘探儀器和工具,費力地爬到半山腰時,攜帶的雷達儀發出了信號,表示他們所在地的地下有異常物體。於是,他們不顧疲勞,當即挖掘,以圖覓“寶”。很快,挖到了地下5米多深,掘到了一塊美麗的大石頭。石頭上部呈藍顏色,下部呈金黃色,形壯如雞蛋,重量約5噸。他們個個興高采烈,正欲把石頭運到地質局去作進一步研究時,挖掘石頭的6位隊員卻一個個地發出呻吟,都說手腳麻木,視力模糊。立刻,他們被其他隊員送往醫院。經診斷,他們都中了毒氣。雖經醫務人員全力搶救,但由於他們中毒嚴重,搶救無效而全部死亡。經過調研,發現毒氣來自那塊美麗的大石頭。於是,這塊美麗的大石頭便成了著名的“馬裏毒石”。

  石頭怎麽會含有毒氣呢?原來,岩漿從地下上升的過程中,伴隨有大量氣體。這些氣體中有些是毒氣。岩漿上升到地殼上部或流出地表後,遇冷凝結。在岩漿冷凝形成岩石過程中,一般情況下,氣體都要從岩漿中揮發出來。但是有些岩漿在凝結成岩石過程中,受外部條件影響,氣體不易揮發出來。這樣,不易揮發出來的氣體便滯留在石頭中。美麗的馬裏毒石就是如此。當6名勘探隊員挖掘時,移動和震動丁毒石,毒石內的氣體因震動而釋放出來,致使這6位勘探隊員不幸中毒死亡。

  會叫的沙子

  在內蒙古罕台川西岩達拉特響沙灣,有一條110米,高60米,麵積約1000平方米的沙坡。若有人在沙坡上往下滑動,沙子就會發出“嗡一嗡”的鳴響,像飛機繞頂,又如鍾聲回蕩。當人滑到山腳下時,沙聲像撥動的琴弦,餘音嫋嫋,不絕於耳。如果你用手去捧這裏的沙子,沙一到手裏,就會像青蛙一樣“哇”地一叫,嚇你一跳。“鳴沙”不僅達拉特有,甘肅敦煌沙山、寧夏中沙坡頭也有,它們被稱為我國三大“鳴沙”。

  沙子為什麽會嗚叫呢?有人認為,由於氣候幹燥,陽光長久照射,使沙粒帶電,一遇外力,就會發出音響。也有人認為,響沙與地勢有關。一般沙丘呈陡峭的新月形,在背風向陽一麵,如坡下麵有水,則水分蒸發,形成一道肉眼看不見的蒸汽牆;該蒸汽牆和月牙形沙丘的背風坡沿坡脊線形成熱氣層,組成一個“共鳴箱”,能將沙子摩擦聲放大幾倍乃至十幾倍

  
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