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第15章 地球之巔——珠穆朗瑪峰(3)

  除了天生橋外,高原上還有許多天生拱。猶他州東部、莫亞布城北40千米處有個“拱國立公園”,這個公園集天下天生橋、天生拱之大成。猶他州300多座天生拱,這裏就有124座。而且這裏的天生拱造型奇特,姿態優美。有一個天生拱,由於冬季寒冷的雨水侵蝕,把岩石鑿成了88個拱頂。

  在崖壁上的天生拱,一般是一個拱孔。拱國立公園裏也有兩個或兩個以上拱孔的。有的雙拱,橋頂之上分叉出兩支拱頂,當中開了一個天窗;有的雙拱一大一小,模樣奇特;有的雙孔在同一岩壁上,中間隔開;有的上、下、左、右有好幾個大小不同的拱孔,遠看像布滿炮眼的炮台,叫炮台拱。

  在拱國立公園裏,有兩座著名的天生橋,一座叫風景橋,它那淩空飛架的砂岩質橋身,扁平細長,長88.7米、高30.5米。橋頂很薄,最薄的地方隻有1.8米寬、3.3米厚,看上去很容易斷裂開來。另一座叫“美麗橋”的,橋身纖秀,亭亭玉立,造型精巧,橋孔寬10米、高14米,橋頂有6米厚。它孑然孤立,仿佛一座人工門,既別致,又美觀。

  樓蘭之謎

  樓蘭曾經一度是我國西北地區鼎鼎大名的三十六個城邦國之一。我國漢代大旅行家張騫奉漢武帝之命出使西域之後不久,樓蘭即並人西漢版圖。西漢帝國曾派有屯田士兵和專門管理行政軍事事務的都護府實行管轄。

  據曆史文獻記載,樓蘭是一個很大的城池,城內人煙繁盛,城外溝渠縱橫,從長安經過河西走廊進入塔裏木盆地第一站就是樓蘭,地理位置十分重要。可是,時過不久,這座很大的城市忽然從地麵上消失了。從東晉到近代,一千五六百年的時間,我國史書上再也找不到樓蘭的名字。

  古樓蘭哪裏去了?它為什麽不聲不響地消失了?這一直是我國曆史上一個謎。盡管曆代文學家、詩人時常提起樓蘭,那隻不過是一個代名詞罷了,他們同樣也不知道樓蘭的下落。

  八十年前,瑞典探險家斯文海定來到我國。經過千辛萬苦,來到塔裏木盆地東部,在一片寸草不生、渺無人跡的荒原上,發現一座被風沙吞沒的古城。

  探險家被眼前出現的景色驚呆了。在一個長寬大約三百多米的近乎方形的城垣中間,殘垣斷壁比比皆是,橫七豎八的木質梁桁在幹燥的熱風和殘陽下顯得特別刺眼,似乎在向這位不速之客訴說著當年的繁華。

  這裏有高大的佛塔和佛殿,有建築豪華的官邸和大量平民住宅。在這裏埋藏著大量珍貴文物,比如記載當地政治、經濟、文化的木簡和文書,織法高超帶有多種圖案的精美絲綢,婦人戴的貴重的金玉首飾,鑄有各朝代年號的國或西域的錢幣等等。這裏氣候極端幹旱,幾年也不下一場雨,為保存這些珍貴文物造成極好條件。就連埋在墳墓裏的屍體也多不腐爛,變成風幹了的“木乃伊”。人們可以從這些幹屍研究中確定它們的民族、年齡、出身、生前害過什麽病症以及推斷死因。這位探險家在挖掘時無意找到一張紙片,上麵清楚地寫著“樓蘭’乙兩個漢字。樓蘭終於被發現了,它本身保存的大量文物與曆史文獻上的記載有力地聯係起來。

  那麽,樓蘭是怎樣從繁榮走向沒落,而最後消失了呢?科學界為此爭論了很長時間,就是到了今天,仍然沒有一個公認的看法。

  有人推測,古樓蘭的衰亡可能是由於一場殘酷的戰爭。外部強大的入侵者突然闖到樓蘭,以迅雷不及掩耳之勢殺光了城裏的居民,或者把他們全部趕走,侵略者的鐵蹄無情地踐踏著古樓蘭的土地,樓蘭消失了。但是根據越來越深入的調查,還找不到有力的證據,足以證明這種說法是正確的。

  還有一些學者則把樓蘭的衰亡歸之於自然的原因。有人提出這樣大膽地推斷:在近一兩千年以來,亞洲中部的氣候正朝著越來越幹旱的方向發展。在樓蘭繁榮時期,那裏的氣候並不像今天這麽幹旱,每年的降水量足以使農作物正常生長。後來,由於氣候逐漸變幹,降水量減少,風沙災害也頻繁起來,農作物顆粒不收,樓蘭的居民隻好打起行李——搬家了。後來,風沙就把這座古城埋沒了。

  氣候變幹的假說遭到另外一些學者的反對,他們認為,在最近一兩千年時間裏亞洲中部氣候還不至於變得這麽快。

  水源斷絕假說能比較圓滿地解釋樓蘭衰亡原因。

  這個假說認為,樓蘭地處塔裏木盆地東部,氣候極度幹旱,終年不雨,要發展農業,供應樓蘭城的需要就要引水灌溉。因此,水源是與樓蘭居民生命攸關的大問題。古樓蘭有沒有水源呢?有的。這些學者認為,當時源遠流長的塔裏木河、孔雀河就在樓蘭古城附近流過,這些河流最後匯聚成的大湖——羅布泊也在樓蘭古城身邊,清清的河水和浩瀚的湖麵給樓蘭地區帶來無限生機,沿河高大的胡楊樹林遮天蔽日,湖濱茂密的蘆葦蕩裏棲息著取之不盡的魚蝦。樓蘭人民引來河水,灌溉農田,奪得一個又一個農業豐收。

  後來,放蕩不羈的河流改了道,河水從上遊流到新的河道裏去了。從此樓蘭城下再也喝不到甘甜的河水,就連靠河水補給才得以存在的羅布泊也逐漸縮小、於涸了。沒有了水源,生產生活用水無法解決,樹木野草枯死了,風沙更加肆虐,人們隻好從這裏搬走,樓蘭古城也就逐漸被埋人沙層之下消失了。

  野外實地考察,證明水源斷絕假說是有根據的。樓蘭古城附近確實找到了古代河道的痕跡。樓蘭附近的羅布泊在曆史上也確實曾經發生過多次大的變化。這為水源斷絕的假說提供了現實地有力的證據。當然僅憑此還不能作為樓蘭消逝的全部證明,人們仍然在探索。

  海市蜃樓

  在乎靜無風的海麵航行或在海邊瞭望,往往會看到空中映現出遠方船舶、島嶼或城郭樓台的影像;在沙漠旅行的人有時也會突然發現,在遙遠的沙漠裏有一片湖水,湖畔樹影搖曳,令人向往。可是當大風一起,這些影像就突然消逝了。原來這是一種幻影,通稱海市蜃樓,或簡稱蜃景。

  為什麽會產生這種現象呢?要解答這個問題,得先從光的折射談起。

  當光線在同一密度的均勻介質內進行的時候,光的速度不變,它以直線的方向前進。可是當光線傾斜地由這一介質進入另一密度不同的介質時,光的速度就會發生改變,進行的方向也發生曲折,這種現象叫做折射。

  當你用一根直杆傾斜地插入水中時,可以看到杆在水下部分與它露在水上的部分好像折斷的一般,這就是光線折射所造成的。

  空氣本身並不是一個按勻的介質,在一般情況下,它的密度是隨高度的增大而遞減的,高度越高,密度越小。當光線穿過不同高度的空氣層時,總會引起一些折射,但這種折射現象在我們日常生活中已經習慣了,所以不覺得有什麽異樣。

  可是當空氣溫度在垂直方向分布反常時就會引起空氣密度垂直變化的反常,並會導致與通常不同的折射和全反射,這就會產生海市蜃樓的現象。由於空氣密度反常的具體情況不同,海市蜃樓出現的形式也不同。

  在夏季,白晝海水溫度比較低,特別是有冷水流經過的海麵,水溫更低,下層空氣受水溫影響,較上層空氣冷,出現下冷上暖的反常現象。下層空氣本來就因氣壓較高,密度較大,現在再加上氣溫又較上層低,密度就顯得特別大,因此空氣層下密上稀的差別異常顯著。

  假使在我們的東方地平線下有一艘輪船,一般情況下是看不到它的。如果由於這時空氣下密上稀的差異太大了,來自船舶的光線先由密的氣層逐漸折射進入稀的氣層,並在上層發生全反射,又折回到下層密的氣層中來;經過這樣彎曲的線路,最後投入我們的眼中,我們就能看到它的像。由於人的視覺總是感到物像是來自直線方向的,因此我們所看到的輪船映像比實物是抬高了許多,所以叫做上現蜃景。

  我國沿海有時能看到上現蜃景。1933年5月22日上午11點多鍾,青島前海(膠州灣外口)竹岔島上也曾發現過上現蜃景,一時哄傳全市,很多人前往觀看。1957年在廣東省附近的海麵上,曾出現一次延續6小時的上現蜃景。

  不但夏季在海麵上可以看到上現蜃景,在江麵有時也可看到,例如1934年8月2日在南通附近的江麵上就出現過。那天酷日當空,天氣特別熱,午後,突然發現長江上空映現出樓台城郭和樹木房屋,全部蜃景長10多千米。約半個小時後,向南移動,突然消逝後又出現三座大山,高聳入雲,中間一山,很像香爐;又隔了半小時,才全部消失。

  在沙漠裏,白天沙石被太陽曬得灼熱,接近沙層的氣溫升高極快。由於空氣傳熱性差,所以在無風的時候,空氣上下層間的熱量交換極小,這就使下熱上冷的氣溫垂直差異非常顯著,並導致下層空氣密度反而比上層小的反常現象。在這種情況下,如果前方有一棵樹,它生長在比較濕潤的一塊地方,這時由樹梢傾斜向下投射的光線,因為是由密度大的空氣層進入密度小的空氣層,會發生折射。折射光線到了貼近地麵熱而稀的空氣層時,會發生全反射,光線又由近地麵密度小的氣層反射回到上麵較密的氣層中來。這樣,經過一條向下凹陷的彎曲光線,把樹的影像送到人的眼中,就出現了一棵樹的倒影。

  由於倒影位於實物的下麵,所以又叫下現蜃景。這種倒影很容易給予人們以水邊樹影的幻覺,以為遠處一定是一個湖。其實什麽水源也沒有。凡是在沙漠旅行過的人,大都有類似的經曆。這是因為,沙子可以被烈日曬得熱浪滾滾,使空氣層的密度從下至上逐漸增大,因而產生下現蜃景。

  無論哪一種海市蜃樓,隻能在無風或風力極微弱的天氣條件下出現。當大風一起,引起了上下層空氣的攪動混合,上下層空氣密度的差異減小了,光線沒有什麽異常折射和全反射,那麽所有的幻景就立刻消逝了。

  瀑布形成探謎

  在世界上的名山大川中,瀑布很多,它們沿著各種不同形狀的懸崖峭壁,奔流傾瀉。由於地勢起伏不同,水量多少不等,瀑布流瀉時,於姿百態,變幻奇麗,各有說不完的美景。

  伊瓜蘇瀑布是世界著名的寬瀑布,位於巴西和阿根廷兩國交界的巴拉那河流域,它的支流伊瓜蘇河長不過700公裏。水量卻很豐富。大量河水呼嘯奔騰而下,形成了一個寬大的瀑布。瀑布平均高度40多米。最高的“鬼吼瀑”高達72米。在它的]20多米高空上可以看到飛懸著一條絢麗的長虹,浮現在水霧裏,形成一幅人間奇景。

  如果從流量來說,巴拉那河上的塞特凱達斯大瀑布是世界上流量最大的瀑布。在汛期時,它以每秒3萬立方米的流量直瀉而下。從遠處看,瀑布猶如條條銀練從天而降,飛濺的水珠在陽光的照射下,映出二條美麗的彩虹,像五彩繽紛的蝴蝶隨風飛舞。

  我國瀑布也很多,著名的有貴州白水河上的黃果樹瀑布、黑龍江鏡泊湖上的吊水樓瀑布,以及江西廬山的開先瀑布、三疊泉瀑布、黃龍潭瀑布、烏龍潭瀑布等。眾多的瀑布裝點著祖國的河山,使景色更加壯麗。

  世界上的瀑布千姿百態,形形色色,形成的原因也是多種多樣的:在同一條河流上,由於構成河床的岩石不同,有硬有軟,軟的地方容易被衝蝕,硬的地方衝蝕得慢,在軟硬岩石交界處,河床高低相差很大,就出現了瀑布。再有,由於地殼運動,地殼斷裂引起升降,造成陡岩,河流流經這裏,形成瀑布。火山噴發後,火山口積水成湖,湖水從缺口溢出,也會形成瀑布;火山噴出的岩漿,阻塞河道,造成湖泊,湖水壅高瀉出,同樣會形成瀑布。古代冰川創蝕成的U形穀,石灰岩地區的暗河從山崖間湧出,海浪拍擊海岸,迫使河流後退而產生崖壁,也會形成瀑布……總之,瀑布是地球內營力和外營力綜合作用的結果。

  五嶽為什麽沒有黃山

  黃山位於安徽省南部,是我國十大風景名勝之一。黃山集奇鬆、怪石、雲海、溫泉於一體,號稱“黃山四絕”。

  
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