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第3章 北極探險日記(3)

  1711年,4000餘名西班牙士兵駐紮在派連民山上過夜。第二天援軍到達那裏時,軍營中營火依然燃燒著,馬匹、火炮原封不動,而數千名官兵卻全部消逝了。軍方搜尋了好幾個月,仍然全無蹤影:1930年春天的一個夜晚,加拿大北部一個小村莊裏的100餘名愛斯基摩人突然失蹤,而且連村頭的墳墓也被掘開,埋在裏麵的屍骨不翼而飛,隻有衣物、食具、飲具等生活用品完好無損。如果說被別人所擄,為什麽毫無痕跡?如果說和“第四度空間”有關,那他們又未曾走動;如果說被龍卷風卷走,為什麽火仍燃著,物仍留著……於是,也有人隻好將之解釋為可能被“外星人”擄獲走了。

  總之,迄今為止,這仍然沒有答案。

  發現維多利亞瀑布

  當讚比西河河水充盈時,每秒7500立方米的水洶湧越過維多利亞瀑布。水量如此之大,且下衝力如此之強,以至引起水花飛濺,遠達40公裏處均可以看到。維多利亞瀑布的當地名字是“Mosioa—tunya”,可譯為“轟轟作響的煙霧”。彩虹經常在飛濺的水花中閃爍,水花能上升到305米的高度。

  1855年11月,蘇格蘭傳教士和探險家戴維·利文斯敦成為第一個到達維多利亞瀑布的歐洲人。他初次聽到關於瀑布的事是在四年之前,當時他和威廉姆·科頓·奧斯威爾抵達讚比西河岸以西129公裏處。然後,在1853年與1856年之間,利文斯敦希望非洲中部能向基督教傳教士們開放,從非洲南部向北旅行,經過貝專綱(現在的博茨瓦納),到達讚比西河。然後,他向西到安哥拉的羅安達沿海。考慮到這條線路進入內陸太困難,他又調頭東向,沿著讚比西河前行,1886年5月到達莫桑比克沿海的克利馬內。

  奇怪的是,探險家們並沒有因發現了維多利亞瀑布而興高采烈,盡管他後來對此事有“如此動人的景色一定會被飛行中的天使所注意”這樣的描述。對利文斯敦而言,這瀑布實質上就是一垛長1676米、下衝107米的水牆,也是基督教傳教士們試圖到達內陸土著村落的實際障礙。對他而言,旅行的重點是發現瀑布以東的巴托卡高原。如果讚比西河被證實是可全線通航的話(它不能通航),在他看來,這一地方可作為潛在居民點。盡管他對發現瀑布失望,但利文斯敦還是承認瀑布是如此壯觀,以致隻能以英國女皇維多利亞的名字命名。

  瀑布隻是一條壯觀的河道的起點,因為水霧繚繞的河流在通過這一狹窄的峽穀途中立刻變得波濤洶湧。峽穀來回曲折72公裏,這些急轉彎是由岩石的斷層引起,幾千年來,岩石一直受到水力的侵蝕。讚比西河逶迤穿過由一層層的砂岩和玄武岩構成的高原,而斷層形成的地方正是這些不同岩石的交匯點。

  追尋野人

  說“野人”,得先講講“物種進化”。現在地球上的物種不是憑空而來的,而是經過了漫長的進化過程。這些物種在進化過程中快慢不一。這兒說的“野人”,就是一種介於人與猿之間的動物。發現和研究它,會探索出人類語言、文字、意識發展的奧秘。據說,在中國湖北的神農架地區就有這樣的“野人”出沒,吸引了一位考察者六次前往。

  這位考察者就是中國野人考察研究會執行主席劉民壯先生。

  第一次考察神農架,是1977年3月。當時的神農架冰山林立,寒氣逼人。岩石上布滿表苔,又滑又膩,特別難走。劉先生和他的隊員們連續幾天在山溝裏穿行,憑著幾壺燒酒維持體溫。突然,在高崖寨附近的山坡上,有人發現了幾個30多厘米長的大腳印——“野人”足跡!大家馬上來了精神。但接下來的幾天都沒有收獲。直到4月28日,他們在風雪中翻越了2700米的巴東埡峰後,那令人振奮的大腳印才又出現了,劉先生一聲令下,大家顧不得傾瀉而來的暴雨和冰雹,將大腳印灌製成了4個石膏模型。1979年6月,劉民壯先生第二次來到神農架。因為就在1978年,當地又有5起關於“野人”的傳聞。為了核實消息,他們走了數不清的山路,過了2500多條河。食物中途都吃光了,隻好摘些野果,喝點涼水充饑。他們同時還得帶著10公斤重不能沾上水的生石膏,以及照相、測量工具,這些東西加起來就夠沉的了。更何況還要背著它們翻山越嶺。但劉先生和他的考察隊一點也不因此退縮,終於又灌製了幾個石膏印模。誰想到回去的路上又遭遇了一場大雨,考察隊員們把石膏印模緊緊抱在懷裏,趟著齊膝的雨水在山路上行進。、、1980年5月的那次考察給隊員們的印象最深。那一次,隊員們幹脆自己搭棚子住到了無人區。連續的大雨讓人心煩意亂,而且斷菜斷鹽整整14天,大家幾乎都處於虛脫狀態。但為能捕獲“野人”,劉先生又率隊在海拔更高的叢林裏居住。又下了10天雨,大家席地而睡,身上咬滿了疙瘩。一天晚上,一位隊員將放糖的炒麥粉放在包裏當枕頭睡,半夜裏麥粉的香氣引來了野豬,那位隊員被長鼻子拱醒了,但他不忍心打擾別人休息,竟然與野豬共枕了一夜。

  石膏印模對研究“野人”幫助極大。日本有關部門為得到灌製權利,願付13萬美金。但我們科考隊員不是為了錢而工作的。雖然最終他們沒能找到野人,但他們的發現一樣有著珍貴價值。

  探險吃人部落

  “到了!”看到蔥蘢林木內的幾幢小棚房,賓斯基忍不住輕輕說。這位美國人類學家,經過3個多月的艱難跋涉與艱苦調查,終於來到南美洲的土巴厘部落境內——傳說中的吃人部落。

  “那個最大的草棚,據說是這兒部落首領的住處!”隨行的土著向導輕輕說,說完便轉頭就跑,邊跑邊說:“我的任務完成了,再往前走就會被吃掉,你們自己去吧!”連行李都丟下不要了。

  目送著向導遠去,賓斯基和他的助手們交換了一下眼神,表示誰都不會退卻,屏住呼吸趴在草叢裏靜靜觀察著。他們距離草棚隻有不到20米。草棚附近,赤身裸體的土巴厘人走來走去;紅棕色的皮膚上畫著黑色條紋。

  過了緊張的半小時,賓斯基和同伴們終於走出灌木叢,把武器丟在地上,用剛學會的土語反複說:“我們是你們的朋友。”

  土巴厘人被突然出現的4個白種人嚇了一跳,年輕男子都不約而同地發出類似野獸的低吼聲,拉開弓,搭上毒箭,虎視眈眈地瞄準了他們。

  賓斯基知道,如果此刻轉身就跑,隻會是死路一條。於是他果斷地走前幾步,緊貼住一位弓箭手的胸膛,笑著重複道:“我們是你們的朋友。”說著,從口袋裏掏出個小鏡子塞到弓箭手的手裏,作為禮物以示友好。他的助手也忙效仿,把準備好的小禮物送到土巴厘人手中。弓箭手看著從未見過的新奇的小玩意,放下了弓箭,有的還笑著拍拍賓斯基的肩膀。眼看危險就要消失了。突然一位身披豹皮、頭插鷹毛的中年男子出現了,弓箭手們又搭上箭,包圍住了4位白人。

  賓斯基想,來人一定是首領,看來得獻上份“厚禮”。當那男子走近他時,賓斯基忙解下腰中漂亮的佩刀雙手呈上。

  首領端詳了一會兒刀,露出滿意的樣子說:“托阿拜!”

  賓斯基和助手莫名其妙地跟著首領走著,心中充滿了恐懼。首領來到一條小河邊,示意下河共同洗澡,賓斯基心想:一定是洗幹淨好吃我們。這下完了!

  過了幾天,賓斯基才慢慢知道,“托阿拜”是“去洗澡”的意思,隻是此地的一種歡迎儀式而已,這位美國人類學家曾在一天內被邀請洗了20次澡。

  後來的日子,賓斯基和助手們與土巴厘人相處得越來越融洽,並沒有被吃掉。原來,這個部落以前的確是吃人肉的,但5年前一位聰明人當上首領後,發現這樣做隻會增加仇恨減少人口,便禁止了這種做法,現在他們的食物是獸肉、野菜、昆蟲和玉米。

  鯨魚肚子裏的一天一夜

  傑姆·巴特瑞是英國捕鯨船“東方之星號”上的一名年輕水手,1891年的一天,他跟隨自己的船隊在南福克蘭群島附近洋麵上捕鯨。 .

  2個小時過去了,他們一條鯨也沒有發現,“今天不會又空手而歸吧?”船長自言自語。就在這時,主桅杆上的了望員喊道:“前方有鯨!很可能是條抹香鯨!”抹香鯨!聽到這個消息,全體船員都來了精神,要知道,那可是鯨中最珍貴的種類!

  傑姆也興奮地跟著大夥兒跑著,“東方之星”在全速前進,向目標靠攏。船長命令12名水手分別乘兩艘小艇從左右兩側朝巨鯨逼近。傑姆被分在右側小艇上。“嗖嗖”兩艘艇上的水手幾乎同時投出標槍。一槍紮中了!巨鯨痛苦地翻轉身軀,猛衝向小艇,3米多寬的尾鰭狠狠地打在右側小艇上。

  甚至連害怕也沒來得及,傑姆就隨著其他5名水手翻入了海。四周海浪翻滾,有一種可怕的轟鳴聲。傑姆還尋思,這可能是鯨尾拍打水麵的聲音,他努力在海水中掙紮。忽然他眼前一黑,就像被卷進了一個大口袋裏。還沒等他多想,傑姆又被衝進一道粘滑的管道,不由自主向前滑行。

  這樣滑行了一會兒,周圍忽然變得寬敞起來,海水不見了,這兒是個有“牆壁”的地方。傑姆伸手摸著“牆壁”,又滑又軟,卻十分堅韌。這到底是在哪兒?沒多久,傑姆就意識到,這兒是鯨魚的肚子!“死定了”!他想。呼吸還不困難,隻是特別熱。這種熱和大太陽底下的炎熱不一樣,而是悶熱、潮熱,好像要把人蒸幹。時間不知過去多久了……傑姆虛弱地想,周圍是無休止的黑暗和死一樣的寂靜。很快,他昏迷了。 .

  傑姆第二次睜開眼睛的時候,他看到自己船上的夥伴們。“我是做夢,還是已經到了天堂?”傑姆小聲問。大夥笑了。這時船長走過來說:“傑姆,好樣的,你在鯨腹中呆了一天一夜!”這時傑姆才意識到他還活著,而且竟在平時連門都不敢進的船長室裏。

  後來,夥伴們告訴傑姆,他們用了1個小時才殺死那條鯨,第二天一早解剖鯨時發現胃裏有東西在動,這才發現了傑姆,而傑姆在船長室裏躺了2星期才清醒過來。

  應該說,傑姆是幸運的,抹香鯨是有牙齒的,卻喜歡囫圇吞食;而且,當時那條鯨還餓著,胃裏才會有空氣,傑姆才能活了下來。另外,這件事發生在100多年前,今天人們已不再捕殺鯨魚了;尤其對珍奇的動物,人們更懂得去愛惜和共處。

  罕見的熔岩湖

  塔傑夫是位勇敢的熱愛科學的意大利地質學家,1948年,他冒著生命危險,親自去一座活火山口進行了一番考察。

  塔傑夫考察的這座火山在非洲中部,名叫尼臘貢戈火山。它已有一萬歲了,卻依然“年輕氣盛”, “愛發脾氣”,常動不動就噴出火紅的熔岩。

  塔傑夫趁火山平息之機,爬上了山頂,並從火山口向下望去。隻見在下方600米深的地方,靜靜地躺著一彎新月形的熔岩湖,熔岩湖中是火紅的熔岩。

  這個熔岩湖不大,它長為400米,寬為100米,塔傑夫認為,從熔岩湖的活動規律可以探知地球內部的一些奧秘。

  熔岩湖噴發起來,分外壯觀。它先是噴出幾股熔岩,接著冒出煙霧。當湖中熾熱的熔岩沸騰起來後,伴隨著巨大的吼聲,一股熔岩柱衝天而起,將周圍照得通紅。

  熔岩湖時而噴發,時而靜止,這是十分罕見的。科學家們對熔岩湖十分感興趣,他們認為,熔岩湖是觀察地球內部的一扇窗口。真想不到,熔岩湖還有這種特長呢!

  群鳥撲火

  在印度東部有個名叫賈廷加的偏僻村落,起先它並不為人所知,然而,由於群鳥自殺事件一再發生,於是賈廷加引起了世人的關注。

  一天,一名英國科學家吉恩來到了賈廷加,他想親身體驗、觀察一下群鳥自殺的場麵。此時,正是夏天,南風輕輕地刮著。到了夜晚,天空一片漆黑。吉恩讓人點起火把,很快數百支火把點亮了,接著成群結隊的小鳥鋪天蓋地般向火把撲來,它們奮不顧身撲向火把。鳥兒一隻壓一隻,一群連一群地撲來,很快許多鳥兒不是被燒死,便是被壓死啦!

  群鳥為什麽要撲火自殺呢?有的林業學家說:“由於夜晚突然出現光亮,群鳥受到驚嚇,自然會向光亮處飛來的。”他們甚至做了個實驗:夜晚來臨後,他們在林中點起燈火。然而,結果並沒有幾隻鳥兒飛來。實驗失敗了。

  於是,有的科學家又提出.,賈廷加村周圍有磁鐵礦,因此產生了特異的磁場,它幹擾了鳥類的神經。於是,一看見亮光,群鳥便從棲息之地飛出來,撲向火光自殺。

  可是,為什麽地磁場異常等條件變化後,會影響鳥類呢?要防止群鳥自殺的悲劇,就必須解決這類根本性的問題。

  探尋龜島

  在南美洲西部赤道附近的太平洋海域中,有一個名叫加拉帕戈斯的群島。在西班牙語中,加拉帕戈斯是龜的意思,因此群島又有龜島之稱。有趣的是,島上的確有千百萬隻大大小小的龜。有的龜有1米多高,200千克重,人可以騎在龜上,讓龜馱著走。看來龜島真是名副其實呀!

  龜島上的主要植物是仙人掌,仙人掌高達10米,可稱為仙人掌樹,龜就以仙人掌為主要食物。龜極喜歡喝水,並且一次可以喝很多。

  在龜島上還有一種動物多得不計其數,那就是蜥蜴。蜥蜴是一種爬行動物,它們從來不喝水,而喜歡吃仙人掌。仙人掌多漿、多汁,蜥蜴常常為爭奪一塊仙人掌而相互打鬥。

  令人詫異的是,龜島上還生活著一種動物——企鵝。企鵝是一種生存於寒冷南極的動物,它怎麽能在赤道附近生存呢?

  科學家們對此產生了濃厚興趣,他們經過研究發現,每年都有一股寒流經過龜島,使它幹旱(適合仙人掌生長)、涼爽(適合企鵝安家);同時,每年又有一股暖流經過龜島,使它濕潤而溫暖。正是由於這些原因,龜島才形成了自己獨有的魅力,並吸引了上萬名遊客來此觀光,成千名科學家來此考察。

  
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