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第4章 北極探險日記(4)

  龜島真是個令人驚異的小島啊!

  赤道雪峰

  乞力馬紮羅山是非洲最高的山峰,被譽為非洲屋脊。它海拔5895米,高高矗立在廣闊的平原上,看上去非常壯觀、雄偉。乞力馬紮羅山位於烈日炎炎的赤道,它的峰頂終年積雪,這的確是令人歎為觀止的奇觀。

  乞力馬紮羅山的雪是如何來的?關於這,還有一段古老的神話傳說呢!

  很久很久以前,天神恩賅和惡魔在乞力馬紮羅山上交戰。惡魔點起熊熊大火,想把恩賅趕走。恩賅勃然大怒,他駕著閃電,帶著大雨、冰雹和白雪,將它們降落在山頂上。大火熄滅了,乞力馬紮羅山上也積了厚厚的一層冰雪。

  乞力馬紮羅山的風光十分秀麗。山下,是一大片茂盛的熱帶森林;山坡上,則種滿了咖啡和茶樹;而山頂上,則是白雪皚皚的銀色世界。圓錐形的白色山頂,在赤道驕陽的照耀下,熠熠生輝,看上去分外壯觀。乞力馬紮羅山奇異的景觀,吸引了成千上萬的觀光者旅遊、參觀。

  乞力馬紮羅山為何會形成如此獨特的奇景呢?原來,赤道地區雖然炎熱,但是隨著地勢的升高,氣溫不斷下降。每升高1000米,氣溫降低6度。乞力馬紮羅山很高,它頂峰上的氣溫常年在零攝氏度以下,這就是那裏終年積雪的秘密。

  噴冰的火山

  在冰島西部,有一個火山名叫格裏斯特維。1982年的一天,一陣轟隆隆的巨響傳來,人們奔走相告:“格裏斯特維火山噴發了!”

  消息傳出,許多人向火山上空望去,希望看見烈焰,火紅的熔岩噴向高空的奇景。然而,令人們詫異的是:沒有烈焰、濃煙。這是怎麽回事?隻聽得見轟隆隆的爆炸聲,卻聞不著火山灰的刺鼻氣味!真奇怪啊!

  一些膽大的人們決定去看個究竟。當他們向著火山噴發點前進了一段距離後,他們看見了一個罕見的場麵:火山雖然在噴發,卻沒有通紅的火柱,也沒有熾熱的岩漿;從火山中噴出來的竟是大大小小的冰塊。

  格裏斯特維火山噴出冰塊的消息,像長了翅膀般飛遍了世界,許多人慕名前來觀光、考察。火山噴發時間持續了兩個星期,全世界有上萬人有幸飽覽了這一千載難逢的奇景。

  火山怎麽會噴冰呢?專家們認為,由於格裏斯特維火山地處北極圈附近,非常寒冷,因此火山在未噴發前,已覆蓋了大量的冰雪。火山噴發後,地下氣體突然衝破地殼,噴薄而出。此時,火山上的冰塊被衝上高空後,來不及融化,又降回了地麵,形成了火山噴發的千古奇觀。

  死穀奇觀

  1849年,一支尋找金礦的勘探隊伍來到了美國內華達州與加利福尼亞州交界處的一條山穀。這條山穀長225千米,寬6—26千米。這支勘探隊伍在穀中迷失了方向,全體隊員幾乎全部死亡。於是,人們就將這條恐怖的山穀稱為死穀。

  死穀是美洲大陸的最低點,它的最低處低於海平麵85米。死穀是一條封閉的山穀,四周的水都向穀地中匯流。

  死穀十分幹旱,在炎熱的夏季,死穀的氣溫一般在40℃以上,最高時可達56.6℃。死穀極少下雨,年降雨量隻有43毫米,有時一年也不降一滴雨。

  死穀中心有一片幹鹽湖,遠遠望去,像一個巨大的銀盤。湖麵上,雪白的鹽高低不平、錯落有致,看起來十分壯觀。

  死穀自從被人們發現以後,就吸引了許多探險者和旅遊愛好者。然而,獨自深入這個山穀很危險,它很容易將人導向死亡。為了充分利用死穀的自然條件,保證人們安全、愉快地旅遊,美國政府特地在死穀建了個死穀公園,並修建了從大城市通往死穀的高速公路。如今,人們可以盡情飽覽死穀的奇觀,卻再也無需擔心有什麽危險了。

  蘇伊士運河

  15世紀,葡萄牙航海家達·伽馬繞過非洲的好望角,開辟了大西洋到印度洋之間的航線。這條新航線的開辟,大大加強了歐洲與印度洋沿岸國家的貿易往來。

  然而,好望角卻是世界上風暴最為強烈、凶猛的海域之一,許多船隊都在經過此處時船翻人亡。好望角是曆史上有名的風暴之角。

  想要繞過好望角,以此作為溝通大西洋和印度洋之間的航道,實在是太漫長和遙遠了.。那麽,有沒有一條捷徑呢?

  後來,人們發現在埃及境內,尼羅河三角洲與西奈半島之間,有一段狹長的蘇伊士地峽。人們設想:如果把這兒挖通,那麽不是可以大大縮短航程嗎?

  ’1859年4月25日,蘇伊士運河開鑿工作破土動工。經過近11年的辛苦工作,運河終於挖成了。為了開鑿蘇伊士運河,有12萬埃及人犧牲了生命。難怪有人說:“蘇伊士運河是埃及人用生命、鮮血、汗水換來的。”

  蘇伊士運河長195千米,寬365米,深16.16米。現在,每年有100多個國家和地區的近兩萬艘船舶通過蘇伊士運河,運河的貨運量占世界海運貿易量的14%。

  蘇伊士運河成為亞、非、歐三大洲的交通要道,也成了溝通東西半球的捷徑。

  愛斯基摩人

  北極地區是世界上最寒冷、風雪最大的地區之一,人類在這裏生存是相當困難的。曆史上,有一些歐洲居民前往北極地區居住,然而,他們很快發現,他們沒法適應這裏惡劣的環境,於是,都紛紛返回。

  可是,在北極地區,卻生活著一個古老的民族——愛斯基摩人。他們世世代代生活在這片冰雪大地上,在這裏繁衍、生息。

  愛斯基摩人,又叫因紐特人,他們個頭矮小、鼻寬、皮膚黃、頭發又直又黑。他們是最不怕冷、最能吃苦耐勞的民族。他們在冰雪大地上自由自在地活動,靠捕魚、打獵為生。

  ’海豹是北極地區的一種動物,愛斯基摩人最擅長捉海豹。他們手握魚叉,站在冰層上,耐心地等候海豹浮上來換氣。海豹剛一露頭,便遭到迎頭一擊,頓時就斃了命。

  愛斯基摩人將海豹肉凍起來儲存著,用它的皮和骨頭做成獨木舟。勇敢的愛斯基摩人,就駕駛著這種小舟,在海上穿梭往來。

  愛斯基摩人的房屋低矮、結實,這樣可以抗擊大的暴風雪,房屋多用石塊和泥土壘成。愛斯基摩人生性淳樸、熱情,假如你去做客,他們一定會拿出最好的食物來招待你呢!

  魔鬼塔

  很久很久以前,有一塊一米高的石頭躺在一片平原上。石頭附近是一個美麗的小村子,村裏有7個可愛的小姑娘,她們經常結伴在石頭旁玩。

  一天,小姑娘們正在玩耍,忽然一隻大黑熊鑽了出來,向小姑娘們撲去。7個小姑娘大驚失色,她們想跑回家,可根本來不及了。情急之中,7個小姑娘一起站在了那塊石頭上。一米高的石頭怎麽能阻擋住黑熊的進攻呢?危急中,小姑娘們不由淒慘地同聲叫道:“石頭啊,請長高些,別讓黑熊抓住我們。”

  說也奇怪,石頭真的慢慢長高、長大了。黑熊看見到嘴的食物要飛了,不由大怒,它拚命用爪子抓石頭,結果石頭被抓出一道一道的長溝,可是盡管如此,石頭依然在長呀長!

  最後,石頭長到265米高時,停了下來。此時,它已變成了一塊直插雲天的石柱,它的底部直徑有300米,平平的峰頂直徑為80米。黑熊抓出的長溝也清晰地顯露在山峰側麵,看起來仿佛山峰就是由一條一條的長石柱捆在一起組成的。

  小姑娘們順著峰頂登上天空,化成了七顆美麗的小星星,’而黑熊也隻好餓著肚子走了。後來,人們就把這突然聳起的險峰叫魔鬼塔。今天,魔鬼塔已成為美國懷俄明州的自然奇觀,有許多遊人還慕名去參觀呢!

  魔鬼海域好望角

  1487年8月,一位名叫迪亞士的航海家從葡萄牙出發,去尋找通向印度的航線。在當時人們的想像中,印度是一個遍地黃金、香料的天堂之國,因此許多歐洲人都想找到通向它的航線。

  迪亞士率領三條船出征了。走了好些天,他們還沒看見一片陸地。這天,海麵突然掀起滔天大浪,直向小船打來。隨即,暴雨如注。此時的大海像發了瘋的怪獸,一會兒將小船拋到浪尖,一會兒將它推人浪穀。一條船翻了,剩下的兩隻船挺了過來。暴風雨之後,天空碧藍,海員們突然大叫:“陸地。”果然,一個陡峭的大山崖聳立在前方。

  為了紀念這次風暴中的逃生經曆,迪亞士給山崖起名風暴角。迪亞士他們回國後,國王聽說了這件事說:“風暴角這個名字不吉利,我看不如叫好望角更好,因為看到了它,就看到了希望。”於是,‘好望角的名字就傳開了。

  然而,好望角真的能給人帶來希望嗎?絕非如此,它一年當中有一百多天刮狂風,掀巨浪,每年都會有許多艘船隻在此遇難。“世界榮譽號”油輪曾是世界上最棒的油輪,當它駛進好望角這片海域時,風暴突起,風暴過後,“世界榮譽號”消失了,海麵上隻浮著厚厚的一層油。好望角——風暴之角,迪亞士本人也在此遇難。

  幽靈島

  1831年7月10日,一艘輪船正在意大利西西裏島附近的海麵上行駛。船長站在船頭,仔細地察看著周圍的海域,突然,他發現左前方一片水域有些異樣。他定睛一看,隻見海麵不斷湧動,緊接著一股20米高的水柱衝天而起,水柱很粗,周長在700米左右。接下來有一股濃煙衝上了500米的高空。. 船長不知出了什麽事。7月18日,他又駕船到了那片海域,他發現那兒出現了一個從未見過的海島,島約有3米高。

  船長終於明白了,原來,這是由於海底火山噴發,噴出的碎石塊和石屑堆積成的島嶼。

  船長趕緊向政府報告了這一意外發現。海中小島依然在不斷增長,半個月後,它已成了周長5千米,高60米的島嶼。

  此時,小島附近的各國政府正鬧得不可開交。他們都想把這個新生的小島劃入自己的領土範圍之內,他們互相之間毫不相讓,以至於彼此之間竟然大吵起來。

  就在人們爭執不休時,小島又神秘地消失了。原來,構成小島的碎石塊之間結合得很不穩固,在海水的侵蝕下,小島就塌入了海中。

  此後,小島有時露出水麵,有時又消失。因此,人們就叫這捉摸不定的小島為幽靈島。

  一個新火山的誕生

  火山是如何誕生的?這對於許多人來說可能還是個難題,而某些人卻非常幸運,竟親眼目睹過一座火山的誕生。

  事情發生在1943年2月20日,地點是墨西哥境內,離首都墨西哥城不遠的帕裏庫廷村。這天早晨,一個叫普裏多的農民正在自己的玉米地裏鋤草。忽然,他看見地裏有個小洞,洞裏一邊嘶嘶作響,一邊冒出煙來。他正納悶時,隻聽轟隆一聲,小洞裂成一條大裂縫,從裂縫中冒出滾滾濃煙。裂縫越來越大,除煙噴出外,還有許多灰砂、石塊噴射出來。

  許多人聞訊趕來看這一罕見的奇觀。科學家們說:“這是一座火山正在誕生。”隨著時間的推移,越來越多的石塊、灰砂伴隨著濃煙和火紅的岩漿不斷地噴發出來:並在附近越堆越大,越堆越高。

  許多人目睹了這一千古難見的火山形成過程。他們親眼看見,火山從一座2米高的小丘在3天內就變成一座60米高的小山;一個月後它長成150米,今天,火山暫停活動,它已成為一座海拔2774米的高山了。

  由於這座新火山是在帕裏庫廷村開始誕生的,於是,人們就管它叫帕裏庫廷火山。

  吃人的沙地

  人走在沙地上,正常情況下,隻會留下一行比較深的足跡,而不會陷進去。可是,人們卻發現,原來還有一種吃人的沙地。當人走在它上麵的時候,就會立刻向下沉,此時,人想拔腳逃,卻根本使不上勁,不久,人就消失在沙地裏了。

  有個美國大學生斯塔爾就曾親眼目睹過沙地吃人的慘劇。那是一天早上,斯塔爾與同學匹凱特去野外考察。他們來到一片幹涸的小溪上。斯塔爾在觀察眼前的一株植物時,突然他聽見了匹凱特的驚呼聲:“天啊!我陷下去了。快來幫我一把。”

  斯塔爾抬頭一看,見匹凱特正站在不遠處的一片沙地上,令人驚異的是,沙子埋沒了匹凱特的雙膝,匹凱特用力拔腳,卻越來越快地陷下去。“救命啊!”匹凱特大喊。

  斯塔爾立刻向生命危險的匹凱特跑,突然他站住了。他知道自己過去,不但救不了匹凱特,很可能也陷入沙地。於是,他找來一根樹枝,將它伸到匹凱特跟前。可匹凱特下沉的速度太快,一眨眼,他就被流沙掩埋了。

  沙地怎麽會吃人?原來,這種沙地的表層下,有一股上衝的地下水流,使沙地像沼澤一樣粘而稀,人踩上去,很快就會沉下去。

  赫庫蘭尼姆城探秘

  1709年的一天,一群人在一片海灘旁挖土建井。當挖到20米時,地麵突然陷進一塊,人們很奇怪,便接著挖掘。逐漸地,人們麵前呈現出石街、劇場、民宅等。經鑒定,人們推斷出這個地下古城是消失的赫庫蘭尼姆城。

  赫庫蘭尼姆城是如何消失的呢?原來,早在一千多年前的公元79年,赫庫蘭尼姆城附近的威蘇威火山噴發,火山帶來的岩漿、火山灰、石塊將位於火山腳下的赫庫蘭尼姆城淹沒、掩埋了。

  於是,人們走進這座古城四處考察起來。在麵包店裏,人們發現爐膛裏正烤著80隻麵包;一戶人家的餐桌上放著擺好的食物。很少有房屋被損壞,屋內陳設的家具、用品也都完好無損……可是令人驚奇的是,城裏沒有一隻動物和人的骨骼。它們去哪裏啦?

  後來,人們在一具石板下發現了9個人的骨骼。怎麽隻有這幾個人?人們想啊想,終於明白了事情的經過。火山噴發前,城裏的動物預知危險來臨,立刻逃出了城。大多數人在火山噴發前,逃到了城外的海灘上;這幾個不肯逃的人,躲在這塊大石板下,結果被掩埋了。

  根據這一推斷,人們在城附近的海灘上挖掘,果然挖出許多逃出城後仍被掩埋的人的骨骼

  
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