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第四十四回 弟兄構釁湖上操戈 將相積嫌席間用武

  卻說漢主承,因三叛已平,內外無事,自然欣慰異常,除賞賜諸臣外,複加封吳越、荊南、湖南三鎮帥。吳越王弘,秉性剛嚴,統軍使胡進思,驕橫不法,為弘所嫉視,密與指揮使何承訓商議,謀逐進思。承訓佯為定計,出與進思說明。進思即帶領親兵,夤夜叩宮,戎服入見。弘驚問何事?進思以下,語多狂悖,急得弘駭奔,跑入義和院,閉門避禍。進思反鎖院門,矯傳王命,詭言猝得瘋痰,不能視事,可傳位王弟弘等語。弘本出鎮台州,當弘嗣立時,召入錢塘,賜居南邸,參相府事。進思既頒發偽敕,即召集文武大吏,至南邸迎謁弘。弘愕然道:“能全我兄,方敢承命。否則寧避賢路,幸勿強迫!”進思拜手道:“願遵王言!”諸官吏亦俯伏稱賀。弘乃入元帥府南廳,受冊視事,徙故王弘至錦衣軍,遣都頭薛溫率兵保護。且戒溫道:“此後有非常處分,均非我意,汝當死拒,不得相從!”溫受命而去。

  進思屢勸弘害兄,弘始終不從,且嚴防進思。何承訓希承意旨,複請弘速誅進思。弘恨他反複無常,猝命左右拿下承訓,推出斬首。殺得爽快。進思聞承訓賣己,卻也說是該殺,惟日慮弘報複,又捏稱弘命令,飭薛溫毒死弘。溫抗聲道:“溫受命時,未聞此言,不敢妄發!”進思複夜遣私黨二人,逾垣突入,持刀前進。虧得弘日夜戒懼,聞聲大呼,溫急率眾趨救,捉住二賊,剁斃庭中。詰旦麵報弘,弘大驚道:“保全我兄,全出汝力。”乃賞溫金帛,仍令加意。進思無從下手,憂懼日積,猝然間疽發背上,呼號而死。命該如此。

  弘仍奉漢正朔,奏達弘傳位情形。漢主承,授弘為東南麵兵馬都元帥,兼鎮海、鎮東等軍節度使,封吳越國王。未幾以平亂覃恩,加授尚書令,弘得弘優待,移居東府,優遊二十年,安然告終,吳越號為讓王。友愛家風,足矯亂世。這是後話。同時荊南節度使高從誨病歿,子保融嗣,先是漢高祖起兵太原,高從誨嚐遣使勸進,一麵且入貢大梁,取媚遼主。至漢已定國,從誨上表稱賀,並求給郢州,未得俞允。從誨遂潛師寇郢,被刺史尹實擊退。又發水軍襲襄州,也為節度使安審琦所破,敗歸荊南。從誨兩次失敗,恐漢兵南討,急向唐、蜀稱臣,求他援助。時人見他東奔西走,南投北降,見利即趨,見害即避,呼他為高無賴。乾元年,從誨因與漢失和,北方商旅不通,境內貧乏,複上表漢廷,自陳悔過,願修職貢。漢廷方慮三叛構兵,無暇詰責,乃派使臣宣撫荊南。既而從誨寢疾,命三子保融判內外兵馬事。從誨旋歿,保融嗣知留後,告哀漢廷,漢授保融荊南節度使,同平章事。越年漢平三叛,推恩加封,命保融兼官侍中,與吳越同時頒詔。

  尚有湖南節度使楚王馬希廣,亦得進授太尉,算是大漢隆恩。希廣當然拜命,獨希廣兄希萼,據有朗州,也遣使至漢,表求節鉞。小子於前四十回中,曾已敘明希萼為兄,希廣為弟,弟承王位,兄獨向隅,勢不免同室操戈,想看官當已閱過。果然為時未幾,即致暴裂。希廣有庶弟希崇,曾為天策左司馬,素性狡險,陰遺希萼書,內言指揮使劉彥等,妄稱遺命,廢長立少。願兄勿為所欺雲雲。希萼得書覽畢,激動怒意,遂借奔喪為名,入探虛實。行至石,早被劉彥聞知,請命希廣遣都指揮使周廷誨,帶著水軍,往迎希萼。兩下會著,由廷誨逼他釋甲,然後導入。希萼見廷誨軍容,不敢不屈意相從,禦甲改裝,隨廷誨入國城,成服喪次,留居碧湘宮。及喪葬禮畢,希萼求還。廷誨入白希廣道:“王若能讓位與兄,不必說了;否則為國割愛,毋使生還!”勸人殺兄,亦屬非是。希廣道:“我何忍殺兄,寧可分土與治。”乃厚贈希萼,遣歸朗州。

  希萼大為失望,還鎮後即上訴漢廷,謂希廣越次擅立,事出不經,臣位次居長,願與希廣各修職貢,置邸稱藩。漢廷以希廣已受冊封,未便再封希萼,乃不允所請,但諭以兄弟一體,毋得失和,所有貢獻,當附希廣以聞。又別賜希廣詔書,亦無非勸他友愛,弭釁息爭。希廣原是受命,希萼偏不肯從,募鄉兵,造戰艦,將與希廣從事,爭個你死我活。

  適南漢主晟,本名弘熙,見三十二回。殺死諸弟,驕奢淫佚,特遣工部郎中鍾允章,赴楚求婚,那知希廣不許,謝絕允章。允章還報,晟憤憤道:“馬氏尚能經略南土否?”允章道:“馬氏方啟內爭,怎能害我?”晟又道:“果如卿言,我正好乘隙進取了。”允章極口讚成。晟遂遣指揮使吳,內侍吳懷恩,率兵攻賀州。楚主希廣,忙派指揮使徐知新、任廷暉,統兵往救。到了賀州城下,見城上已遍豎敵旗,惹起眾憤,立刻攻城,鼓聲一起,各隊競進,忽聽得幾聲怪響,地忽裂開,前驅兵士,統墜入地下去了。令人驚訝。徐知新等忙令收軍,十成中已失去四五成,且恐敵兵出擊,星夜奔回,乞請濟師。希廣責他不肯盡力,立將徐、任二將處斬。看官聽著!這徐、任二將的敗衄,並非畏怯,實出鹵莽。南漢統將吳,陷入賀州,就在城外鑿一大阱,上覆竹箔,附以土泥。複從塹中穿穴達阱,設著機軸。專待楚軍來攻。若徐、任等能小心查察,當可免禍,誤在麾兵輕進,徒然把前驅士卒,送死阱中。罪固難貸,情尚可原。希廣當日,何妨令他帶罪立功,乃驟加顯戮,傷將士心,如何能禦敵固防呢!評斷精確。南漢兵轉攻昭、桂、連、宜、嚴、梧、蒙諸州,多半被陷,大掠而去。希萼乘勢發兵,督領戰艦七百艘,將攻長沙,妻苑氏進阻道:“兄弟相攻,無論勝負,俱為人笑,不如勿行!”希萼不聽,引兵趨潭州。即長沙。希廣聞變,召入劉彥等,慨然與語道:“朗州是我兄鎮治,不可與爭,我情願舉國讓兄。”言之有理,惜為群小所誤。劉彥固言不可,天策學士李弘皋、鄧懿文,亦同聲諫阻,乃命嶽州刺史王為戰棹指揮使,出拒希萼。即命劉彥監軍。彥與,駛舟至仆射洲,巧值朗州戰船,逆風前來。據住上風,麾眾截擊,大破朗州兵,獲住戰艦三百艘,複順風追趕,將及希萼坐船,忽後麵有差船到來,傳希廣命,說是勿傷我兄!既不能讓國,還要戒以勿傷,真是婦人之仁。乃引還,希萼得從赤沙湖遁歸。苑氏聞希萼敗還,泣語家人道:“禍將到了!我不忍見屠戮呢。”遂投井自盡。未免輕生。

  靜江軍節度使馬希瞻,係希廣弟,聞兩兄交爭,屢次作書勸戒,各不見從,也病疽而歿。希萼因敗益憤,招誘辰漵州及梅山蠻,共擊湖南,蠻眾貪利忘義,爭來赴敵,與希萼同攻益陽。希廣遣指揮使陳往援,交戰淹溪,竟敗死。希萼又遣群蠻破迪田,殺死鎮將張延嗣,希廣再命指揮使黃處超赴剿,也致敗亡。希萼連得勝仗,再向漢廷上表,請別置進奏務於京師。漢主承,仍優詔不許,惟勸他兄弟修和。希萼遂改道求援,臣事南唐。唐令楚州刺史何敬洙,將兵往助希萼,共攻希廣。

  希廣到了此時,哪得不焦灼萬分,慌忙遣使至漢,表稱荊南、嶺南、江南連兵,謀分湖南,乞速發兵屯澧州,扼住江南、荊南要路。漢廷並未頒發覆諭,急得希廣寢食不安。劉彥入見希廣道:“朗州兵不滿萬,馬不盈千,何足深懼!願假臣兵萬餘人,戰艦百五十艘,徑入朗州,縛取希萼,為大王解憂。”言之不怍。希廣大悅,即授彥為戰棹指揮使,兼朗州行營都統,親出都門餞行。

  彥辭別希廣,航行入朗州境,父老各齎牛酒犒軍。彥總道是民心趨附,定可進取,戰艦既過,即用竹木自斷後路,表示決心。也想學項羽之破釜沉舟耶!行次湄州,望見朗州戰艦百餘艘,裝載州兵、蠻兵各數千,即乘風縱擊,且拋擲火具,焚毀敵船。敵兵驚駭,正思返奔,忽風勢倒吹,火及彥戰船,反致自焚,彥不遑撲救,隻好退走,無如後路已斷,追兵又至,士卒窮蹙無路,戰死溺死,不下數千人。

  彥單舸走免,敗報傳入長沙,希廣憂泣終日,不知所為。或勸希廣發帑犒師,鼓勵將士,再行拒敵。希廣素來吝嗇,沒奈何頒發內帑,取悅士心。或又謂希崇流言惑眾,反狀已明,請速誅以絕內應。希廣又是不忍,潸然流涕道:“我殺我弟,如何見先王於地下。”迂腐之極。將士見希廣迂懦,不免懈體。馬軍指揮使張暉,從間道擊朗州,聞彥敗還,也退屯益陽。嗣因朗州將朱進忠來攻,詭詞誑眾道:“我率麾下繞出賊後,汝等可留城中待我,首尾夾擊,不患不勝。”說著,引部眾出城,竟從竹頭市逃歸長沙。進忠聞城中無主,驅兵急攻,遂陷益陽。守兵九千餘人,盡被殺死。

  希廣見張暉遁歸,急上加急,不得已遣僚屬孟駢,赴朗州求和。希萼令駢還報道:“大義已絕,不至地下,不便相見了!”希廣益懼,忽又接朗州探報,希萼自稱順天王,大舉入寇。那時無法可施,隻好飛使入漢,三跪九叩首的,乞請援師。漢主承,倒也被他感動,擬調將遣兵,往援湖南。偏值外侮猝乘,內變紛起,連自己的宗社,也要拱手讓人,那裏還能顧到南方!說來又是話長,小子按年敘事,不得不依著次第,先述漢亂。界限劃清,次第分明。

  漢主承嗣位,倏經三年,起初是任用勳舊,命楊掌機要,郭威主征伐,史弘肇典宿衛,王章總財賦,四大臣同寅協恭,國內粗安。惟國家大事,盡在四大臣掌握,宰相蘇逢吉、蘇尚等,反若贅瘤。二蘇多遷補官吏,楊謂虛糜國用,屢加裁抑,遂致將相生嫌,互懷猜忌。適關西亂起,紛擾不休,中書侍郎兼同平章事李濤,請調楊、郭二樞密,出任重鎮,控禦外侮,內政可委二蘇辦理。這明明是思患預防,調停將相的意思。不意楊、郭二人,誤會濤意,疑他聯絡二蘇,從旁傾軋,竟入宮泣訴太後,自請留奉山陵。李太後又疑承喜新厭舊,麵責承,經承述及濤言,益增母怒,立命罷濤政柄,勒歸私第。種種誤會,構成隱患。承欲使母生歡,更重用楊、郭、史、王四大臣,除弘肇兼官侍中外,三大臣皆加同平章事兼銜。二蘇益致失權,愈抱不平。既而郭威出討河中,朝政歸三大臣主持。司黜陟,重武輕文,文吏升遷,多方抑製。弘肇司巡察,怙權專殺,都人犯禁,橫加誅夷。章司出納,加稅增賦,聚斂苛急,不顧民生。由是吏民交怨,恨不得將三大臣同時去。

  及三叛告平,郭威還朝,今日賜宴,明月頒賞,仿佛是四海清夷,從此無患。承年已寢長,性且漸驕,除視朝聽政外,輒與近侍戲狎宮中,飛龍使後匡讚,茶酒使郭允明,最善諂媚,大得主寵,往往編造瘦詞,雜以語,不顧主仆名分,亂嘈嘈的聚做一堆,互相笑謔。李太後頗有所聞,常召承入宮,嚴詞督責。承初尚遵禮,不敢發言,後來聽得厭煩,竟反唇相譏道:“國事由朝廷作主,太後婦人,管什麽朝事!”說至此,便搶步趨出,徒惹起太後一場煩惱,他卻仍往尋樂去了。太常卿張昭,得知此事,上疏切諫,大旨在遠小人,親君子。承怎肯聽受,置諸不理。

  到了乾三年初夏,邊報稱遼兵入寇,橫行河北,免不得召集大臣,共商戰守。會議結果,是遣樞密使郭威出鎮鄴都,督率各道備遼。史弘肇複提出一議,謂威雖出鎮,仍可兼領樞密。蘇逢吉據例辯駁,弘肇憤然道:“事貴從權,豈必定授故例,況兼領樞密,方可便宜行事,使諸軍畏服。汝等文臣,怎曉得疆埸機變哩!”逢吉畏他凶威,不敢與較,但退朝語人道:“用內製外,方得為順。今反用外製內,禍變不遠了!”逢吉能料大局,如何不能料自身?越日有詔頒出,授郭威為鄴都留守天雄軍節度使,仍兼樞密使,凡河北兵甲錢穀,見威文書,不得違誤。為此一詔,漢社遂墟。

  是夕宰相竇貞固,為威餞行,且邀集朝貴,列座相陪,大家各敬威一樽,才行歸座。弘肇見逢吉在側,引酒滿觥,故意向威厲聲道:“昨日廷議,各爭異同,弟應為君盡此一杯。”說畢一飲而盡。逢吉亦忍耐不住,舉觴自言道:“彼此都為國事,何足介意!”楊亦舉觴道:“我意也是如此!”是幾時孟光接了梁鴻案。遂與逢吉同飲告幹。郭威恰過意不下,用言解勸。弘肇又厲聲道:“安朝廷,定禍亂,須恃長槍大劍,毛錐子有何用處?”王章聞言,代為不平,也插嘴道:“沒有毛錐子,餉軍財賦,從何而出?史公亦未免欺人了!”真是舌戰,不是餞客。弘肇方才無言。

  少頃席散,各怏怏歸第。威於次日入朝辭行,伏闕奏請道:“太後隨先帝多年,具有經驗,陛下春秋方富,有事須稟訓乃行,更宜親近忠直,屏逐奸邪,善善惡惡,最宜明審!蘇逢吉、楊、史弘肇,皆先帝舊臣,盡忠殉國,願陛下推心委任,遇事諮詢,當無失敗!至若疆場戎事,臣願竭愚誠,不負驅策,請陛下勿憂!”承斂容稱謝。待威既北去,仍然置諸腦後,不複記憶。那三五朝貴,卻暗爭日烈,好似有不共戴天的大讎。

  一日由王章置酒,宴集朝貴。酒至半酣,章倡為酒令,拍手為節,節誤須罰酒一樽。大家都願遵行,獨史弘肇喧嚷道:“我不慣行此手勢令,幸毋苦我!”客省使閻晉卿,適坐弘肇肩下,便語弘肇道:“史公何妨從眾,如不慣此令,可先行練習,事不難為,一學便能了。”說著,即拍手相示,弘肇瞧了數拍,到也有些理會,因即應聲遵令。令既舉行,你也拍,我也拍。輪到弘肇,偏偏生手易錯,不禁忙亂,幸由晉卿從旁指導,才免罰酒。蘇逢吉冷笑道:“身旁有姓閻人,自無慮罰酒了!”道言未絕,忽聞席上豁喇一聲兒,震得杯盤亂響,隨後即聞弘肇詬罵聲,大眾才知席上震動,由弘肇拍案所致。好大的手勢令。逢吉見弘肇變臉,慌忙閉住了口。弘肇尚不肯幹休,投袂遽起,握拳相向。逢吉忙起座出走,跨馬奔歸。弘肇向王章索劍,定要追擊逢吉,楊從旁泣勸道:“蘇公是宰相,公若加害,將置天子何地!願公三思後行!”弘肇怒氣未平,上馬徑去。恐他再追逢吉,也即上馬追馳,與弘肇聯鑣並進,直送至弘肇第中,方才辭歸。

  看官試想,逢吉雖出言相嘲,也無非口頭套話,並不是什麽揶揄,為何弘肇動怒,竟致如此?原來弘肇籍隸鄭州,係出農家,少時好勇鬥狠,專喜闖禍,惟鄉裏有不平事,輒能扶弱鋤強。酒妓閻氏,為勢家所窘,經弘肇用力解決,閻氏始得脫禍。娼妓多情,以身報德,且潛出私蓄,贈與弘肇,令他投軍。閻氏頗似梁紅玉,可惜弘肇不及韓蘄王。弘肇投入戎伍,得為小校,遂感閻氏恩,娶為妻室。到了夫榮妻貴,相得益歡。逢吉所言,是指閻晉卿,弘肇還道是譏及愛妻,所以怒不可遏,況已挾有宿嫌,更帶著三分酒意,越覺怒氣上衝。還虧逢吉逃走得快,僥幸全生。逢吉遭此不測,始欲外調免禍,繼且自忖道:“我若出都門,隻煩仇人一處分,便成齏粉了。乃打消初意。王章亦鬱鬱不樂,欲求外官。還是楊慰留,也致遷延過去。統是出去為妙。漢主承,探悉情形,特命宣徽使王峻,設席和解,仍然無效。小子有詩歎道:

  豈真杯酒伏戈矛,攘臂都因宿忿留;

  天子徒為和事老,不臨死地不知休!

  將相不和,內變已伏,尚有各種讒構情形,待小子下回再敘。

  希廣、希萼,鬩牆構釁,與吳越適成反比例。故吳越雖有內亂,而得免破裂,湖南一啟紛爭,而即促危亡,甚矣兄弟之不宜相殘也!希萼凶悍,希廣迂懦,劉彥等喜懦懼凶,故舍長立少,庸詎知迂懦者之終難成事耶!但推原禍始,實由希範,有事或可達權,無事必宜守經,否則,未有不亂且亡者也。夫兄弟不和,家必破。將相不和,國必亡。楚以兄弟不和而破家,漢以將相不和而亡國。同時肇亂,又若不相謀而適相合。著書人讀書得間,合成一回,使其兩相對照,標目生新,是亦一文字中之特色也。

  
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