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第十一回 阿保機得勢號天皇 胡柳陂輕戰喪良將

  卻說中國北方,素為外夷所居,曆代相沿,屢有變革。唐初突厥最大,後來突厥分裂,回鶻、奚、契丹,相繼稱盛。到了唐末,契丹最強,他本是鮮卑別種,散居潢河兩岸,乘唐衰微,逐漸拓地,成為北方強國,國分八部。但皆利部,乙室活部,實活部,納尾部,頻沒部,內會雞部,集解部,奚部。每部各有酋長,號為大人。又嚐公推一大人為領袖,統轄八部,三年一任,不得爭奪。居然有選舉遺風。

  到了唐朝季年,正值阿保機為八部統領,善騎射,饒智略,嚐乘間入塞,攻陷城邑,擄得中國人民,擇地使耕,辟土墾田,大興稼穡。不到數年,居然禾麥豐收,戶口蕃息。阿保機為治城郭,設廛市,立官置吏,仿中國幽州製度,稱新城為漢城,漢人安居此土,不複思歸。阿保機聞漢人言,謂中國君主,向來世襲,未嚐交替,因此威製諸部,不肯遵行三年一任的老例,悠悠忽忽,已越九年。八部大人,各有違言,阿保機乃通告諸部道:“我在任九年,所得漢人,不下數萬,現皆居住漢城,我今自為一部,去做漢城首領,不再統轄各部,可好麽?”各部大人,當然允諾。阿保機遂徙居漢城,練兵造械,四出略地。

  黨項在漢城西,他率兵往攻,欲取黨項為屬地,不意東方的室韋部,乘虛來襲漢城,城中聞報皆驚,偏出了一個女英雄,披甲上馬,號召徒眾,竟開城搦戰,擊破室韋部眾,追逐至二十裏外,斬獲無數,始收眾回城。這人為誰?就是阿保機妻述律氏。述律一作舒嚕。述律氏名平,係回鶻遺裔,小字月理朵,一作鄂爾多。生得身長麵白,有勇有謀,阿保機行兵禦眾,多由述律氏暗中參議,屢建奇功,此次阿保機西侵黨項,留她居守,她日夕戒備,竟得從容破敵。及阿保機聞變回來,敵人早已敗走,全城安然無恙了。梁興有張妃,晉興有劉妃,契丹之興有述律氏,可見開國成家,必資內助。漢城在炭山西南,素產鹽鐵,所出食鹽,往往分給諸部。述律氏為阿保機設法,擬借此召集諸部大人,為聚殲計,阿保機遂遣使語諸部道:“我有鹽池,為諸部所仰給,諸部得了鹽利,難道不知有鹽主麽?何不一來犒我!”諸部大人乃各齎牛酒,親詣漢城,與阿保機共會鹽池。阿保機設筵相待,飲至酒酣,擲杯為號,兩旁伏兵突發,持刀亂殺,八部大人,無一生還。阿保機即分兵往徇八部。八部已失了主子,哪個敢來抵擋,隻好俯首聽命,願戴阿保機為國主,阿保機遂得雄長北方了。阿保機並吞八部,敘筆不略。

  晉王李克用,聞梁將篡唐,意圖聲討,因欲聯絡契丹,作為臂助,乃遣人往約阿保機,願與聯盟。阿保機率兵三十萬,來會克用,到了雲州東城,由克用迎入宴飲,約為兄弟,共舉兵擊梁,臨別時贈遺甚厚。阿保機亦酬馬千匹,不意梁既篡唐,阿保機竟背盟食言,反使袍笏梅老詣梁,袍笏係番官名。獻上名馬貂皮,求給封冊。梁主溫遣使答報,令他翦滅晉陽,方給封冊,許為甥舅國。看官!你想李克用得此消息,能不引為大恨麽?克用病終,曾付一箭與存勖,囑他剿滅契丹。見前第四回。

  存勖嗣立,先圖河北,不便與契丹絕交,所以貽書契丹,仍稱阿保機為叔父,述律氏為叔母。及存勖伐燕,燕王劉守光,使參軍韓延徽往契丹乞師,阿保機不肯發兵。見前第九回。但留住延徽,令他為契丹臣。延徽不拜,惹動阿保機怒意,罰使喂牛飼馬,獨述律氏慧眼識人,徐勸阿保機道:“延徽守節不屈,正是當今賢士,若能優禮相待,當為我用,奈何使充賤役呢!”阿保機乃召入延徽,令延旁坐,與語軍國大事,應對如流。阿保機大喜,遂待若上賓,用為謀主,延徽感懷知遇,竭力讚襄,教他戰陣,導他侵略,東馳西突,收服黨項、室韋諸部,又製文字,定禮儀,置官號,一切法度,番漢參半,尊阿保機為契丹皇帝。阿保機自稱天皇王,令妻述律氏為天王皇後,改元天讚。即以所居橫帳地名為姓,叫作世裏,由中國文翻譯出來,便是耶律二字。別在漢城北方,營造城邑宮室,稱為上京,上京四近,各築高樓,為往來遊畋,登高憩望的區處,俗尚拜日崇鬼,每月逢朔望,必東向禮日,所以阿保機朝視事,亦嚐東向稱尊。這是梁貞明二年間事。

  韓延徽卻潛歸幽州,探視家屬,乘便到了晉陽,入見晉王李存勖。存勖留居幕府,命掌書記。偏有燕將王緘,密白晉王,說他反覆無常,不宜信任。反覆無常四字,確是延徽定評。晉王因也動疑,延徽瞧透隱情,便借省母為名,複走契丹。阿保機失了延徽,如喪指臂,及延徽複至,幾疑他從天而下,大喜過望,即令延徽為相,叫作政事令。延徽致晉王書,歸咎王緘,且雲延徽在此,必不使契丹南牧,惟幽州尚有老母,幸開恩贍養,誓不忘德。晉王存勖,乃令幽州長官,歲時問延徽母,不令乏食。那知契丹竟大舉南寇,自麟、勝二州攻入,直抵蔚州。晉振武軍節度使李嗣本,發兵往拒,眾寡不敵,嗣本被擒。又值新州防禦使李存矩,驕惰不恤軍民,為偏將盧文進等殺死,文進亡入契丹,引契丹兵入據新州,留部校劉殷居守,雲、朔大震。

  晉王李存勖,正自河北歸來,接連得著警報,亟調幽州節度使周德威,發兵三萬,往拒契丹。德威至新州城下,望見契丹兵士,精悍絕倫,已有退誌。嗣聞契丹皇帝阿保機,率兵數十萬,前來援應,料知不能抵敵,引兵退還。到了半途,突聞後麵喊聲大震,契丹兵已經殺到。德威回馬北望,那胡騎漫山遍野,踴躍奔來,急忙下令布陣,整備對仗,陣方布定,敵騎已至,憑著一股銳氣,突入陣中,德威招架不住,沒奈何麾軍再走。偏敵騎馳騁甚速,霎時間又被衝斷,裹去了無數人馬,僅得數千人保住德威,狼狽急奔,始得回入幽州。德威老將,也有此敗。契丹兵乘勝進薄城下,聲言有眾百萬人,氈車毳幕,彌漫山澤,沿途俘獲兵民,統用長繩捆住,連頭帶足,似縛豚相似,懸諸樹上。恰是好看。兵民到了夜間,往往潛自解脫,伺隙逸去,契丹主也不過問,但督兵圍攻幽州。周德威一麵乞援,一麵固守。契丹降將盧文進,請造火車地道,仰攻俯掘,德威用銅鐵汁,上下揮灑,敵眾多被沾染,無不焦爛,因此攻勢少懈。

  相持至百餘日,晉將李嗣源、閻寶、李存審等,奉晉王命令,率步騎七萬,進援幽州,嗣源與存審商議道:“敵利野戰,我利據險,不若自山中潛行,趨往幽州,倘或遇敵,亦可依險自固,免為所乘。”存審稱善,遂逾大防嶺東行,由嗣源與養子從珂率三千騎為先鋒,銜枚疾走,距幽州六十裏,與契丹兵相值,力戰得進,行至山口,契丹用萬騎阻住去路,嗣源僅率百餘騎,至契丹陣前,免胄揚鞭,口操胡語道:“汝無故背盟,犯我疆土,我王已麾眾百萬,直抵西樓,滅汝種族,汝等還在此做什麽?”契丹兵聽了此語,不免心驚,互相顧視,嗣源乘勢突入,手舞鐵,擊死敵目一人,後軍怒馬繼進,得將契丹兵衝退,徑抵幽州。契丹主阿保機,攻城不下,又值大暑霖潦,班師回國,止留部將盧國用圍城。說本《遼史·太祖紀》國用聞救兵到來,列陣待著,李存審命步兵伏住陣後,戒勿妄動,但令羸卒曳柴燃草,鼓噪先進,那時煙塵蔽天,弄得契丹兵莫名其妙,不得已出陣逆戰,存審始令陣後伏兵,齊向前進,趁著煙霧迷離的時候,人自為戰,蹂躪敵陣。契丹兵大敗而逃,由晉軍從後追擊,俘斬萬計,乃收軍入幽州。前寫嗣源,後寫存審。德威接見諸將,握手流涕,越日始遣人告捷。

  晉王聞契丹敗歸,又決計伐梁,調回李嗣源等將士,指日出師。會值天寒水涸,河冰四合,晉王大喜道:“用兵數載,隻因一水相隔,不便飛渡,今河冰自合,正是天助我了!”遂急赴魏州,調兵南下。

  是時梁黎陽留守劉,應召入朝,接應前回。朝議責他失守河朔,貶為亳州團練使。河北失一大將,沒人抵擋晉軍,晉王視河冰堅,即引步騎渡河。河南有楊劉城,由梁兵屯守,沿河數十裏,列柵相望。晉王麾軍突進,毀去各柵,竟抵楊劉城,飭步兵各負葭葦,填塞城濠,四麵攻撲,即日登城,擒住守將安彥之。梁主友貞,正在洛陽謁陵,擬行西郊祀天禮,忽聞楊劉城失守,晉軍將抵汜水,急得不知所措,慌忙停罷郊祀,奔還大梁。嗣探得晉王略地濮鄆,大掠而還,才得略略放心,安穩過了殘年。

  越年為貞明四年,梁主友貞,與近臣會議,欲發兵收複楊劉。梁相敬翔上疏道:“國家連年喪師,疆宇日蹙,陛下居深宮中,惟與左右近臣,商議軍務,所見怎能及遠?試想李亞子繼位以來,攻城野戰,無不身先士卒,親冒矢石,近聞攻楊劉城,且身負束薪,為士卒先,所以一鼓登城,毀我藩籬。陛下儒雅守文,宴安自若,徒令後進將士,攘逐寇仇,恐非良策。為今日計,速宜周諮黎老,別求善謀,否則來日方長,後患正不少哩!”頗切時弊。梁主覽奏,乃與趙、張諸臣商議。趙、張諸臣,反說敬翔自恃宿望,口出怨言,竟請梁主下詔譴責。還是梁主曲意優容,但將奏疏擱起,置諸不理。

  過了數日,令河陽節度使謝彥章,領兵數萬,攻楊劉城。晉王存勖,已還寓魏州,接到楊劉警報,亟率輕騎馳抵河上。彥章築壘自固,決河灌水,阻住晉軍。晉王泛舟測水,見水勢彌漫數裏,深且沒槍,也覺暗暗出驚,沉吟半晌,始笑顧諸將道:“我料梁軍並無戰意,但欲阻水為固,使我自敝,我豈墮他狡計!看我先驅渡水,攻他不備哩。”翌晨即調集將士,下令攻敵。自率魏軍先涉,各軍繼進,褰甲橫槍,整隊後行,可巧水勢亦落,深才及膝,大眾歡躍而前。梁將謝彥章,率眾數萬,臨水拒戰,晉軍衝突數次,統被擊退。晉王眉頭一皺,計上心來,即麾軍卻還。到了中流,回顧梁兵追來,複翻身殺回。軍士亦皆返戰,奮呼殺賊。彥章不防這著,竟被晉軍衝散隊伍,及奔還岸上,已是不能成列。晉王驅軍大殺一陣,流血萬人,河水為赤,彥章倉皇遁走,晉軍遂陷入濱河四寨。極寫晉王智勇。

  晉王欲乘勝滅梁,四麵征兵,令周德威率幽州兵三萬人,李存審率滄、景兵萬人,李嗣源率邢、兵萬人,王處直遣將率易、定兵萬人,及麟、勝、雲、朔各鎮兵馬,同集魏州,還有河東、魏博各軍,齊赴校場,由晉王升座大閱,慷慨誓師,各軍齊聲應諾,仿佛似海嘯山崩,響震百裏。梁兗州節度使張萬進,望風股栗,遣使納款。晉王乃帶領全軍,循河直上,立營麻家渡。梁命賀瑰為北麵行營招討使,率師十萬,與謝彥章會兵濮州,出屯州北行台,相持不戰。原是上策。

  晉王屢發兵誘敵,梁營中始終不動,惱得晉王性起,自引輕騎數百人,到梁營前,踞坐辱罵。梁兵卻出營追趕,險些兒刺及晉王,虧得騎將李紹榮,力戰得免。眾將皆諫,趙王及王處直,亦致書晉王道:“元元命脈,係諸王身,大唐命脈,亦係諸王身,奈何自輕若此!”晉王笑語來使道:“自古到今,平定天下,多由百戰得來,怎可深居帷闥,自溺宴安哩!”來使既去,晉王又出營上馬,親往挑戰。李存審叩馬泣諫道:“大王當為天下自重,先登陷陣,乃是存審等職務,並非大王所應為!”晉王尚不肯止,經存審攬住馬韁,方下馬還營。

  越日覷存審外出,複策馬馳往敵營,隨身仍不過百騎,且顧語左右道:“老子妨人戲,令人惹厭!”既近梁營,營外有長堤,晉王躍馬先登,隨登的騎將,僅及十餘人,不防堤下伏有梁兵,一聲呼噪,持械突發,圍住晉王至數十匝,晉王拚命力戰,一時衝突不出,幸後騎陸續登堤,從外麵攻入,方殺開一條血路,策馬飛奔,李存審也領兵來援,方將梁兵殺退,晉王方信存審忠言,待遇益加厚了。存勖之不得善終,亦未始非輕躁之失。

  兩軍相持,轉瞬百日,晉王又暴躁起來,飭令進軍,距梁營十裏下寨。梁招討使賀瑰,屢欲出戰,均被謝彥章阻住。一日瑰與彥章閱兵營外,對營數裏,適有高地,瑰指示彥章道:“此地可以立柵。”彥章不答,及晉軍進逼,果在高地上豎柵屯軍,瑰遂疑彥章與晉通謀,密報梁主,誣稱彥章撓阻軍謀,私通寇敵。一麵與行營都虞侯朱密謀,誘殺彥章,並騎將孟審澄、侯溫裕。當下再奏梁主,隻說三人謀叛,已與朱定計,將他誅死。梁主不辨虛實,竟升為平盧節度使,兼行營副指揮使。

  晉王聞彥章被殺,喜語諸將道:“將帥不和,自相魚肉,這正是有隙可乘!我若引軍直指梁都,他豈能仍然堅壁,不來攔阻?我得與戰,當無不勝了。”周德威諫阻道:“梁人雖屠上將,兵甲尚是完全,若冒險輕行,恐難得利。”晉王不從,下令軍中,老弱悉歸魏州,所有精兵猛將,一概隨行。當即毀營亟進,竟向汴梁進發。至胡柳陂,有偵騎來報道:“梁將賀瑰,也率大兵追來了。”晉王道:“我正要他追來,好與一戰。”周德威又諫道:“賊眾倍道來追,未曾休息,我軍步步為營,所至立柵,守備有餘,兵法上所謂以逸待勞,便是此策,請王按兵勿戰,但由德威等分出騎兵,往擾敵壘,使他不得安息,然後一鼓出師,可以立殲,否則梁人顧念家鄉,內懷憤激,銳氣方盛,暮氣未生,驟然與戰,恐未必得誌呢。”晉王勃然道:“前在河上,恨不得賊,今賊至不擊,尚複何待?公何膽怯至此!”說至此,複顧李存審道:“爾等令輜重兵先發,我為爾等斷後,破賊即行。”勇則有餘,慎則不足。德威不得已,引幽州兵從行,向子流涕道:“我不知死所了。”也是命數該終,所以良謀不用。

  已而梁軍大至,橫亙數十裏,晉王自領中軍,鎮定軍居左,幽州軍居右,輜重兵留屯陳西,晉王率親軍陷入梁陣,所向無前,十蕩十決,往返至十餘次,梁馬軍都指揮使王彥章,支持不住,竟率部眾西走。晉輜重兵望見梁幟,還道他來襲輜重,頓時驚潰,馳入幽州軍。幽州軍亦被他擾亂,反令彥章乘隙搗入,斫死許多幽州軍。周德威慌忙拒戰,已是不及攔阻,再經賀瑰部眾,也來幫助彥章,一場蹂躪,可憐德威父子,竟戰死亂軍中!小子有詩歎道:

  統兵百戰老疆場,具有兵謀保晉王。

  誰料渡河偏梗議?將軍難免陣中亡。

  德威已死,晉軍奪氣,晉王存勖,忙據住高邱,收集散兵。梁兵四麵會合,賀瑰亦占了對麵的土山,與晉王再決勝負。欲知再戰情形,俟小子下回續敘。

  契丹阿保機之強,謀略多出述律氏,彼徒執哲婦傾城之語,以律人家國者,毋乃其所見太小耶!蓋惟妖媚妒悍之婦人,不誤人家國不止,若果智勇深沉,好謀善斷,則佐興一國且有餘,遑論一家乎!但為阿保機設法,誘入八部大人,聚而殲旃,雖從此得統一契丹,而居心未免大毒,述律氏亦悍矣哉!若夫晉之攻梁,名正言順,不勞贅述。晉王之冒險輕進,原違臨事而懼,好謀而成之誡,胡柳陂一役,宿將如周德威,亦致戰死,此皆由輕率之害。但德威行軍日久,奈何不預先戒備,竟為各軍所乘!然則其戰死也,殆亦有自取之咎乎?蓋德威年已衰邁,暮氣亦深,無怪其前遇契丹,即望風奔靡也。

  
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