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第五回 策淮南嚴可求除逆 戰薊北劉守光殺兄

  卻說周德威至潞州城下,呼李嗣昭開門,且遙語道:“先王已薨,今嗣王親自來援,破賊夾寨,賊兵都遁去了。快開門迎接嗣王!”嗣昭聞言,竟抽矢欲射德威。左右連忙勸阻,嗣昭道:“我恐他為賊所得,由賊使他來誑我呢!”左右道:“他既說嗣王自來,何不求見嗣王,再作區處。”嗣昭乃答德威道:“嗣王既已到此,可否一見?”德威才退告存勖。存勖親至城下,仰呼嗣昭。嗣昭見存勖素服,不禁大慟起來,軍士亦相率泣下。乃下城開門,迎存勖入城。存勖好言慰勞,並述克用遺言,與德威同來援潞。嗣昭因與德威相見,彼此釋嫌,歡好如初。

  德威請進攻澤州,存勖令與李存璋等偕行。適梁撫遏使牛存節,率兵接應夾寨,至天井關遇見潰兵,才知夾寨被破,且聞晉軍有進攻澤州消息,便號令軍前道:“澤州地據要害,萬不可失,雖無詔命,亦當趨救為是!”大眾都有懼色,存節又道:“見危不救,怎得為義?畏敵先避,怎得為勇?諸君奈何自餒呢!”你從了弑君逆賊,難道可稱義勇麽?遂舉起馬鞭,麾眾前進,到了澤州城下,城中人已有變誌,經存節入城拒守,眾心乃定,周德威等率眾到來,圍攻至十餘日,存節多方抵禦,無懈可擊。劉知俊又收集潰兵,來援存節,德威乃焚去攻具,退保高平。

  晉王存勖,亦引兵歸晉陽,休兵行賞。命德威為振武軍節度使,更兄事張承業,升堂拜母,賜遺甚厚。一麵飭州縣舉賢才,黜貪殘,寬租稅,撫孤窮,伸冤濫,禁奸盜,境內大治。複訓練士卒,嚴定軍律,信賞必罰,蔚成強國。潞州經李嗣昭撫治,勸課農桑,寬租緩刑,不到數年,軍城完複,依舊變作巨鎮。自是與朱梁爭衡,成為勁敵了。為後唐滅梁張本。

  梁主溫既鴆死唐帝,複因蘇循等為唐室舊臣,勒令致仕,共斥去十五人。貢諛何益。張文蔚死,楊涉亦免官,改用吏部侍郎於兢,禮部侍郎張策,同平章事。且因韓建盡忠梁室,亦加他同平章事職銜。越年複遷都洛陽,改稱大梁為東都。命養子博王友文留守。會岐、蜀、晉三國,聯兵攻梁雍州,為梁將劉知俊所拒,不能得誌。三國兵陸續引還,再擬聯結淮南,共圖大舉,偏淮南陡起內亂,也闖出弑逆大事來了。

  淮南節度使楊渥,年少襲位,性好遊飲,又善擊球,居父喪時,嚐燃燭十圍,與左右擊球為樂,一燭費錢數萬。或單騎出外,竟日忘歸,連帳前親卒,都不知他的去向。左牙指揮使張顥,右牙指揮使徐溫,統是行密舊臣,麵受遺命,輔渥襲爵。渥嚐襲取洪州,擄歸鎮南節度使鍾匡時,鎮南軍治洪州。兼有江西地,嗣是驕侈益甚,日夜荒淫,顥與溫入內泣諫,渥怒斥道:“汝兩人謂我不才,何不殺我,好教汝等快心?”自己討殺,真是奇聞。顥、溫失色而出。渥恐兩人為變,召入心腹將陳、範遇,令掌東院馬軍,為自衛計。那知顥、溫已窺透渥意,乘渥視事,親率牙兵數百人,直入庭中。渥不覺驚駭道:“汝等果欲殺我麽?”你既怕死,何必討殺。顥、溫齊聲道:“這卻未敢,但大王左右,多年挾權亂政,必須誅死數人,方可定國。”渥尚未及言,顥、溫見陳、範遇侍側,立麾軍士上前,把、遇二人曳下,雙刀並舉,兩首落地,顥、溫始降階認罪,還說是兵諫遺風,非敢無禮。渥亦無可奈何,隻好強為含忍,豁免罪名。從此淮南軍政,悉歸顥、溫兩人掌握。渥日夜謀去兩人,但苦沒法。兩人亦心不自安,共謀弑渥,分據淮南土地,向梁稱臣。計亦太左。顥尤迫不及待,竟遣同黨紀祥等,夤夜入渥帳中,拔刃刺渥。渥尚未就寢,驚問何事,紀祥直言不諱,渥且驚且語道:“汝等能反殺顥、溫,我當盡授刺史。”大眾頗願應允,獨紀祥不從,把手中刀砍渥。渥無從閃避,飲刃倒地,尚有餘氣未盡,又被紀祥用繩縊頸,立刻扼死。當即出帳報顥,顥率兵馳入,從夾道及庭中堂下,令兵站著,露刃以待,然後召入將吏,厲聲問道:“嗣王暴薨,軍府當歸何人主持?”大眾都不敢對,顥接連問了三次,仍無音響,不由得暴躁起來。忽有幕僚嚴可求,緩步上前,低聲與語道:“軍府至大,四境多虞,非公將何人主持?但今日尚嫌太速。”顥問為何故?可求道:“先王舊屬,尚有劉威、陶雅、李簡、李遇等人,現均在外,公欲自立,彼等肯為公下否?不若暫立幼主,寬假時日,待他一致歸公,然後可成此事。”顥聽了這番言語,倒也未免心慌,十分怒氣,消了九分,反做了默默無言的木偶。可求料他氣沮,便麾同列趨出,共至節度使大堂,鵠立以俟,大眾也莫名其妙。但見可求趨入旁室,不到半刻,仍複出來,揚聲呼道:“太夫人有教令,請諸君靜聽!”說著,即從袖中取出一紙,長跪宣讀,諸將亦依次下跪,但聽可求朗讀道:

  先王創業艱難,中道薨逝。嗣王又不幸早世,次子隆演,依次當立,諸將多先王舊臣,應無負楊氏,善輔導之,予有厚望焉!

  讀畢乃起,大眾亦齊起立道:“既有太夫人教令,應該遵從,快迎新王嗣位便了。”張顥此時也已出來,聞可求所讀教令,詞旨明切,恰也不敢異議。乃由他主張,迎入隆演,奉為淮南留後。看官,你道果真是太夫人教令麽?行密正室史氏,本來是沒甚練達,不過渥為所出,並係行密元妃,例當奉為太夫人。可求乘亂行權,特從旁室中草草書就,詐稱為史氏教令,諸將都被瞞過,連張顥亦疑他是真,未敢作梗。楊氏一脈,賴以不亡。可求誠楊氏功臣。

  顥專權如故,默思徐溫本是同謀,此次迎立隆演,溫卻置諸不問,轉令自己孤掌難鳴。此中顯有可疑情跡,計惟調他出去,免得一患。乃入白隆演,請出溫為浙西觀察使。可求聞知消息,即潛往說溫道:“顥令公出就外藩,必把弑君罪狀,加入公身,禍且立至了!”溫大驚問計,可求道:“顥剛愎寡智,可以計誘,公能見聽,自當為公設法。”溫起謝可求。可求即轉說顥道:“公與徐溫同受顧命,令調溫外出,他人都說公奪溫衛兵,意圖加害,此事真否?”顥驚道:“我無此意。”可求道:“人言原是可畏,倘溫亦從此疑公,號召外兵,入清君側。公將何法對待呢?”三寸舌確是善掉。顥少斷多疑,聞可求言,果將原議取消,乃勸隆演任溫如舊。隆演也是個庸柔人物,一一依從。

  既而行軍副使李承嗣,知可求有附溫意,暗中告顥。顥夜遣刺客入可求室,陰刺可求,虧得可求眼明手快,用物格刀,訊明來意,刺客謂由顥所遣,可求神色不變,即對刺客道:“要死就死,但須我稟辭府主,方可受刃。”刺客允諾,執刀旁立,可求操筆為書,語語激烈,刺客頗識文字,不禁心折,便道:“公係長者,我不忍殺公,但須由公略出財帛,以便覆命。”可求任他自取,刺客掠得數物,便去覆顥,但說可求已聞風遁去,但俟異日,顥亦隻得靜待。

  可求恐顥再行加害,忙向溫告變,力請先發製人,且謂左監門衛將軍鍾泰章,可與共事,溫遂使親將翟虔,邀泰章入室,與謀殺顥。泰章一力擔承,歸與壯士三十人,商定秘謀,刺臂流血,瀝酒共飲。翌晨起來,裝束停當,直入左牙都堂,正值顥升座視事,被泰章擲刀中腦,頓時倒斃。壯士一齊下手,殺死顥左右數十人。溫率右牙兵親來接應,左牙兵憚不敢動,當由溫宣言道:“張顥實行弑逆,按律當誅,今已誅死首惡,尚有餘黨未盡,無論左右牙兵,但能捕除逆黨,一概行賞!"左牙兵得此號令,踴躍而出,捕得紀祥等到來,由溫命推出市曹,處以極刑。

  一麵入白史太夫人,史氏惶恐失色,向溫泣語道:“我兒年幼,不勝重任,今禍變至此,情願自率家口,返歸廬州原籍,請公放我一條生路,也是一種大德呢。”可見她實是無能。溫逡巡拜謝道:“顥為大逆,不可不誅。溫豈敢負先王厚恩,願太夫人勿再疑溫,盡可放心!”史氏方才收淚,溫乃趨退。當時淮南人士,總道徐溫是楊氏忠臣,從前弑渥實未與聞,那知溫與顥實是同謀,不過顥為傀儡,轉被溫所利用,強中更有強中手,就是這事的注腳哩。總斷數語坐實溫罪。

  溫既殺顥,遂得兼任左右牙都指揮使,軍府事概令取決。隆演不過備位充數,毫無主意。嚴可求升任揚州司馬,佐溫治理軍旅,修明紀律。支計官駱知祥,由溫委任財賦,綱舉目張,絲毫不紊。淮南人號為嚴、駱,很是悅服。溫原籍海州,少隨楊行密為盜,行密貴顯,倚為心腹,至是得握重權,嚐語嚴可求道:“大事已定,我與公等當力行善政,使人解衣安寢,方為盡職。否則與張顥一般,如何安民!”可求當然讚成,舉顥所行弊政,盡行革除,立法度,禁強暴,通冤滯,省刑罰,軍民大安。不沒善政。是善善從長之意。

  溫乃出鎮廣陵,大治水師,用養子知誥為樓船副使,防遏州。知誥係徐州人,原姓李名,幼年喪父,流落濠泗間,行密攻濠州,為所掠,年僅八歲,卻生得頭角崢嶸,狀貌魁梧,行密取為養子,偏不為楊渥所容,乃轉令拜溫為義父,溫命名知誥。及長,喜書善射,沉毅有謀,溫嚐語家人道:“此兒為人中俊傑,將來必遠過我兒。”自是益加寵愛,知誥亦事溫惟謹。所以溫修治戰艦,特任知誥為副使,知誥果然稱職,經營舟師,整而且嚴。為南唐開國伏筆,故敘徐知誥較詳。

  過了三月,撫州刺史危全諷,聯合撫、信、袁、吉各州將吏,進攻洪州。節度使劉威,遣使至廣陵告急,自與僚佐登城宴飲,佯示從容。全諷疑威有備,不敢輕進,但屯兵象牙潭,派人至湖南乞師。楚王馬殷見第四回。遣指揮使苑玫圍高安,遙作聲援。會廣陵派將周本,率七千人援洪州,倍道疾趨,徑抵象牙潭。全諷臨溪營柵,綿亙數十裏。本隔溪布陣,令羸卒挑戰,誘全諷兵追來。全諷輕進寡謀,想打他一個下馬威,便傾寨出追,不管好歹,麾眾渡溪,甫至半渡,那周本卻帶領銳卒,前來截擊。全諷始知中計,慌忙對仗,奈部眾已無行列,東奔西散,隻剩得親卒數百人,保住全諷,又被周本兵圍住,殺斃無數,好容易衝開一條血路,奔回溪岸,才得登陸,兜頭碰著冤家,一聲大呼,竟將全諷嚇落馬下,活活的被他捉去。真不濟事。看官道是何人擒住全諷,原來就是周本,他見部兵圍住全諷,便覷隙過溪,截他歸路,可巧全諷奔回,掩他不備,遂得順手擒來。複乘勝攻克袁州,獲住刺史彭彥章。吉州刺史彭,率眾奔湖南。信州刺史危仔倡,單騎奔吳越。湖南將苑玫,聞全諷被擒,撤去高安圍軍,正思引還,偏被淮南大將米誌誠殺到,吃了一個敗仗,抱頭竄歸。江西複平,淮南無恙,小子正好續述河北軍情。

  義昌節度使劉守文,因弟守光囚父不道,發兵聲討,偏偏連戰不勝,不得已用著重賄,向契丹借兵,見前回。契丹酋長阿保機,發兵萬人,並吐穀渾部眾數千,來援守文。守文盡發滄、德兩州戰士,得二萬餘人,與契丹吐穀渾兩軍會合,有眾四萬,出屯薊州。守光聞守文又至,也將幽州兵士,全數發出,親自督領,與乃兄相見雞蘇,爭個你死我活。陣方布定,契丹吐穀渾兩路鐵騎,分頭突入,銳氣百倍,守光部下,見他來勢甚猛,料知抵敵不住,便即倒退。守光也無法禁止,隻好隨勢退下。守文見外兵得勝,也驟馬出陣,且馳且呼道:“勿傷我弟!”迂腐之至。語尚未絕,忽聽得颼的一聲。知是有暗箭射來,急忙勒馬一躍,那來箭正不偏不倚,射中馬首,馬熬痛不住,當然掀翻,守文亦隨馬倒地,倉猝中不知誰人,把他掖起,夾入肘下,疾趨而去,又仔細辨認,才曉得是守光部將元行欽。此時暗暗叫苦,也已無及了。

  守光見行欽擒住守文,膽氣複豪,又麾兵殺回,滄、德軍已失主帥,還有何心戀戰,霎時大潰。契丹吐穀渾兩路人馬,也被牽動。索性各走自己的路,一哄兒都去了。守光命部將押回守文,禁居別室,圍以叢棘,更督兵攻滄州。

  滄州節度判官呂兗、孫鶴,推立守文子延祚為帥,登陴守禦。守光連日猛攻,終不能下,乃堵住糧道,截住樵采,圍得他水泄不通,相持到了百日,城中食盡,鬥米值錢三萬,尚無從得購,人民但食堇泥,驢馬互啖尾。呂兗揀得羸弱男女,飼以麴麵,乃烹割充食,叫作宰殺務,究竟人肉有限,不足餉軍,滿城枯骨累累,慘無人煙。孫鶴不得已輸款守光,擁延祚出降。守光入城,命將滄州將士家屬,悉數擄回幽州,連延祚亦帶了回去,留子繼威鎮義昌軍。派大將張萬進、周知裕為輔,鳴鞭奏凱,得意班師。全無人心。且遣使告捷梁廷,並代父乞請致仕。梁主溫準如所請,命仁恭為太師,養老幽州。封守光為燕王,兼盧龍、義昌兩軍節度使。義昌留守劉繼威,後為張萬進所殺,守光亦不能製。惟遣人刺死守文,佯為涕泣,歸罪刺客,把他殺死償命。又大殺滄州將士,族滅呂兗家,僅留孫鶴不殺。兗子琦年十五,被牽出市中,將要處斬。呂氏門客趙玉,急至法場大呼道:“這是我弟趙琦,誤投呂家,幸勿誤誅。”監刑官乃命停刑。玉挈琦逃生,琦足痛不能行,由玉負他奔竄,變易姓名,沿途乞食,得轉輾至代州。琦痛家門殄滅,刻苦勤學,始得自立。晉王存勖聞琦名,命署代州判官,並旌玉義,賜他金帛。小子有詩歎道:

  幽父殺兄劉守光,朔方黑黯任倡狂,

  尚餘一個忠誠仆,竊負遺孤義獨彰。

  梁主溫既得服燕,遂欲乘勢並岐,遣大將劉知俊出兵,取得丹、延、坊四州,不意知俊竟起了變誌,叛梁降岐。欲知他叛梁情由,容待下回聲明。

  淮南之亂,首惡為張顥,徐溫其從犯也。顥既弑渥,而仍不得逞其誌,是由嚴可求達權之效,迨與溫定謀,結鍾泰章,手刃逆顥,雖未免存右袒之心,使溫得避弑君之罪,然微溫不能除顥。顥豈長肯為隆演下乎?然則楊氏之猶得保存,固可求之力居多,本編歸功可求,良有以也。劉守光幽父不道,守文乞師外族,幸得少勝,此時苟得捕獲守光,雖誅之不為過,乃對眾號呼,願勿傷弟,以丈夫之義憤,忽變而為婦人之仁柔。一何可笑!卒之身為所縶,死逆弟手,天下之愚昧寡識者,無過守文,而守光之行同梟獍,喪盡天良,且自是益著矣。作者敘守光事,略略點染,而惡已盡露,是固有關世道之文,不得以斷爛朝報目之。

  
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