觸摸美國 17 南希醫生

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觸摸美國 17 南希醫生

孫燕

斯蒂文森是華盛頓州的一個邊陲小城,當時的人口大約兩千人。南希醫生是一個七十多歲的老先生,初次見麵就覺得他是一個和藹可親的人,他是這個小城唯一的牙科醫生,他德高望重,是小城的靈魂人物,可以說無人不知無人不曉,我們去的時候他已經退休了。

找到房子之前我們在南希醫生家暫住了一周的時間。這期間南希醫生和他的太太給我們講了一些他們的故事。後來從小城的居民那裏我們又了解到更多他們的事跡。

南希醫生年輕時曾在美國空軍服役,轉業後到華盛頓州立大學讀書,畢業後成為一名工程師。那時他已經成家並有了孩子。由於孩子多負擔重,工程師的工作收入不足以負擔家庭龐大的開銷,於是他在工作的同時攻讀牙醫專業。在工作與讀書的雙重壓力下,他積勞成疾,最終身體累垮。在一個寒冷的冬夜他突然累倒在路上,感覺自己就要死去,那種瀕臨死亡的絕望讓他想了很多,那時他意識仍然清楚,但是四肢不能動。幸運的是一個過路人救了他,劫後餘生的南希醫生堅信這是上帝的旨意。他是一個虔誠的基督徒,從此他立誌要用餘生幫助別人,將愛傳遞下去。

在小城行醫的時候,他經常為窮人減免醫藥費,小城裏的很多人都受到過南希醫生的幫助。由於他的樂善好施,使得他牙科診所的收入都不能維持他的大家庭開支。因此他自己辦了一個農場,養了幾十頭牛,以補貼家用。

1975越南發生排華慘案,大量越南華僑被推到大海上,當時美國接受了大量難民,南希醫生家一共收養了九個華裔兒童難民。南希夫婦將這九個孩子和自己的七個孩子一起撫養成人。後來南希醫生還想方設法幫助這些孩子找到了他們的父母,並且為他們辦了綠卡,讓他們來到美國與孩子們團聚。作為寄養家庭他們還經常臨時收養有問題家庭的孩子,其中有一個殘疾孩子一直在他們家長大。他們家最多的時候孩子的數量達到二十多個。他們家實行軍事化管理,孩子們排好值班表輪流做家務,各司其職,有條不紊。

南希太太跟我講當時孩子們每天輪流洗澡,兩天一次,大孩子幫助小孩子。她習慣了做一大家人的飯,光食物料理機她就用壞了好幾個,可見她們家食物的用量是多麽驚人。現在孩子們都走了,她做飯還有點不習慣了。孩子們穿的衣服也是她親手製作,家裏有一間屋子專門用來做衣服,當時她給我看的時候,房間裏還堆著一些布料等物品。我可以想象得出當年這個超級大家庭的生活場景,是一個充滿愛的熱熱鬧鬧的大家庭。

南希醫生生活很簡樸,房子裏沒有任何奢飾品,衣食用品都很簡單。他們的房子在一座小山上,當時山坡上還有四頭牛。院子裏有一棵大梨樹,每年會結很多梨子,南希太太都會做成罐頭儲存起來。她還給我品嚐了前一年做的梨罐頭。

那年秋天南希夫婦出門旅行幾周,請我們幫忙照顧那幾頭牛,並告訴我梨子成熟後都歸我所有,她不再做罐頭了。我們每天開車去給牛喂草,給喂牛的水缸加水。每次去我都會看看梨子是否成熟,等著吃梨子。可是有一天我們發現梨樹上的梨子一個都沒有了,地上也沒有。我們斷定是有人過來都摘走了,我們失望極了。等到南希醫生回來後,我把梨樹的情況告訴南希太太,結果出乎我的預料。她告訴我是聰明的牛等到梨子成熟時用頭把梨子撞下來吃了,她忘記告訴我們不要等梨子完全熟了就得摘,讓我們空歡喜了一場。

我們在斯蒂文森住了一年的時間,搬走之前,南希醫生將兩顆實心的金牙送給我留作紀念,並告訴我如果遇到困難可以把它們賣掉,有事可以給他打對方付款的電話。他還說退休時他把所有的金牙和其它值錢的東西都捐給了教會,這是他僅剩的兩顆金牙。我當時感動極了,無論以後遇到多大的困難我都不會把這兩顆金牙賣掉的,我要把它們作為傳家寶好好保存起來,與南希醫生的故事一起傳給我的後代,並讓他們把南希醫生的愛世世代代傳下去。

當時南希醫生已經患腿骨骨癌,南希太太告訴我他晚上經常腿疼得無法入睡,但是白天在我們麵前他絲毫也沒有表現出病痛,他總是把美好的一麵呈現給別人,把痛苦隱藏起來。在我們搬走一年以後南希醫生就離世了,她的太太也在幾年後患癌症去世。

搬到加州以後我們在後院種了兩棵梨樹,每年梨花盛開的時候我都會想起南希醫生和他的太太,想起和他們相處的日子,雖然短暫但是印象深刻,永遠都不會忘記。

南希醫生的愛是超越人性本能的大愛,是無私的,不求回報的愛。這是美國精神,這種精神得以傳承才是美國偉大的真正原因。

 

 


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所有跟帖: 

同一年代,你寫的美國人美國家庭和佩妮寫的真是不同。那金牙,我以為是你先生公司的紀念品,沒想到意義更深。 -luckyfin66- 給 luckyfin66 發送悄悄話 luckyfin66 的個人群組 (0 bytes) () 08/04/2022 postreply 12:03:58

剛來美國時,一位華人牙醫給我的牙做過幾個金屬牙套,也說過有難時還值些錢。當時隻收了成本費。 -風鈴99- 給 風鈴99 發送悄悄話 風鈴99 的博客首頁 風鈴99 的個人群組 (0 bytes) () 08/05/2022 postreply 04:01:30

牙醫老夫婦不會說中文,還幾次回中國福建家鄉,給鄉親們免費治療,善良的老人,令人難以忘懷…… -風鈴99- 給 風鈴99 發送悄悄話 風鈴99 的博客首頁 風鈴99 的個人群組 (0 bytes) () 08/05/2022 postreply 04:08:15

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