"魔芯"的報複

來源: 2021-04-06 14:51:00 [] [舊帖] [給我悄悄話] 本文已被閱讀: 次 (8020 bytes)

1945年8月13日,“魔芯”(demon core)已經蓄勢待發,準備隨時投放到日本本土。料想這場世人從未見過的最致命襲擊將使日本陷入一片新的混亂之中。

一周前,“小男孩”已在廣島引爆,緊接著是長崎的“胖子”。這是有史以來第一個也是唯一一個用於戰爭的核彈,奪走了20萬人的生命—要不是天皇及時宣布日本無條件投降,第三波致命的襲擊即將發生。

好在此事終未發生。

長崎再次遭襲證實廣島絕非偶然之後,日本立即於8月15日投降,日本廣播電台向全國播放了裕仁天皇錄製的講話,承認盟軍的要求。這是日本公眾首次聽到天皇的聲音,但是對於新墨西哥州洛斯阿拉莫斯實驗室(又名Y計劃)的科學家而言,這一事件具有更為特別意義。這意味著他們一直在研究的第三枚原子彈的起爆核心—6.2千克(13.7磅)精製鈈和镓的球體—無須用於戰爭殺人了。

若再晚幾日投降,那這顆核芯將被裝在第二個胖子上,四天後就會在另一個毫無戒備的日本城市上空引爆。

天意如此,命運弄人。正因為這顆沒投下而保留在洛斯阿拉莫斯實驗室中代號為“ Rufus”的Los Alamos裝置——“魔芯”,留下了禍根。

“魔芯”這個名稱是多次事故後,人們給取的。

第一次事故發生在日本投降後不到一周,正是取消“魔芯”轟炸行動之後的次日。

“魔芯”不能用於戰爭殺人,於是就報複那些製造它的人。

洛斯阿拉莫斯(Los Alamos)的科學家在進行臨界實驗時,都非常清楚他們所做工作的風險。他們知道做這種測量超臨界閾值的實驗,一旦超出臨界點,核鏈反應將會釋放出致命的輻射。

以前,洛斯阿拉莫斯實驗室參與“曼哈頓計劃”中的科學家做此實驗時,為避免輻射,在即將發生臨界反應之前,就迅速跑開——盡可能遠離實驗裝置。

他們為該類實驗取了一個非正式的綽號——“摩老虎屁股”(或捋龍須“tickling the dragon's tail”),這暗示了他們所做工作的危險。常言道:老虎屁股摸不得,因為弄不好,自己會被老虎吃掉。

不幸的是:1945年8月21日晚上,達格利安(Daghlian)晚餐後返回實驗室,違反安全規程,獨自逗弄了一下“老虎”。(幸好周圍除了一名保安沒有其他科學家)。

 

達格利安(Daghlian)實驗時,他用碳化鎢製成的磚將魔芯圍住,這些磚塊反射了由鐵芯散發出來的中子,並逐漸達到臨界值。

達格利安一磚一磚地在魔核周圍建立起反射牆,直到他的中子監測設備表明如果再放置磚塊將會超臨界。

不幸的是就在他試圖將其中一塊磚拉開時,不小心磚塊直接掉到了魔核的頂部,引發了超臨界狀態,並發出藍光和熱浪。

達格利安立即伸手移開了磚頭。但為時已晚,當時即感到手有刺痛感。

就在那短暫的瞬間,他受到了致命的輻射。他那隻受輻照的手起了水泡,經過數周的惡心和疼痛,他最終陷入了昏迷狀態。僅在事故發生25天後他就死了。值班的保安人員也受到了非致命劑量的輻射。

 

但是,魔芯的故事還沒完。

達格利安(Daghlian)死後,實驗中心對安全程序進行了審查和重訂。但所做的改善卻未能防止類似事故的再次發生。

1946年5月21日,達格利安的一位同事,物理學家路易斯·斯洛廷(Louis Slotin)演示了一項類似的臨界實驗,用鈹做成的圓頂狀物罩在魔核的上麵。

像之前的碳化鎢磚一樣,鈹穹頂將中子反射回核心,將其推向臨界點。斯洛廷小心翼翼地用一個螺絲起子將鈹穹撬起以保持一個很小的間隙,好讓足夠多的中子能逃逸出去。

別說,該方法還真有效。

但不久的某次實驗,一不留神,螺絲起子滑了下來,圓頂掉了下來,鈹蓋將整個魔芯完全蓋住,使太多的中子反彈回來。魔芯迅速吸收大量中子,很快超臨界!

 

房間中的另一位科學家雷默·施雷伯(Raemer Schreiber)聽到穹頂掉落的聲音,轉過身一看,隨即感到一股熱襲來,並且看到魔核在一年中第二次發出超臨界時的可怕藍光。

施雷伯後來在一份報告中寫道:“盡管透過窗戶進來的日光和頭頂的燈光把房子照的通亮,但仍然清晰可見魔核發出的藍色閃光。”

“就在藍光出現的不到十分之一秒,斯洛廷非常迅速地將罩子取下。”

盡管如此,損害已經造成了。

他和房間裏的其他七個人-包括攝影師和保安員-都受到了一陣輻射,而斯洛廷是唯一受到致命劑量的人,且比達格利安所受到的劑量還大。

經過最初的一陣惡心和嘔吐,他似乎在醫院中康複了,但幾天之後就體重減輕,腹痛並開始表現出精神錯亂的跡象。

事件發生後的第九天,就去世了。

相隔僅幾個月的兩次致命事故,終於使洛斯阿拉莫斯發生了真正的變化。

新的實驗章程規定:對某些關鍵性放射性核實驗,科學家隻能使用遠程控製機器在數百米距離外操縱。

從那時起,人們不再稱呼這個鈈-镓球芯為“RUFUS”, 而稱為“魔芯”。

在斯洛廷事故後1個月,按照計劃,將在一個代號“十字路口”實驗中用魔芯作引爆裝置。這是美國戰後第一次核爆炸演示。原擬在比基尼環礁進行。但未知何故,魔芯被別的裝置取代,而未能在這次實驗中使用。取而代之的是,將魔芯熔化並重新整合到美國的核儲存中,以便必要時被重新鑄造到其他核中。

這是第二次也是最後一次,魔芯未被引爆。

(如果將魔芯用在了對日本的第三次核攻擊,也就不會有以後的故事)。雖然兩位科學家的死,無法與對日本作第三次核攻擊造成的人員傷亡的恐怖程度相提並論。即便如此,科學家為什麽給它起了這樣一個迷信的名字呢?這還可能與故事背後的某些怪異的細節有關。

如:

  • 達格利安(Daghlian)和斯洛廷(Slotin)都死於同一個核芯;
  • 事件都發生在每月的第21天,星期二;
  • 在同一間病房裏去世。

或許,這些隻是巧合。魔芯本身並非是惡魔。如果要說這裏有邪惡的存在,那不是“魔芯”,而是人類爭先製造這些可怕武器的事實。

 

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這個事故在現在是不可想象的,拿個螺絲批子來控製核反應進度。二十多年以前能源部檢查安全,發現 -borisg- 給 borisg 發送悄悄話 borisg 的博客首頁 borisg 的個人群組 (266 bytes) () 04/06/2021 postreply 15:01:51

真恐怖,聽說各國領導人出訪,最重要的一件安全事情就是國安人員在領導人入住酒店前,用測量輻射強度的蓋革計數器 -通州河- 給 通州河 發送悄悄話 通州河 的博客首頁 通州河 的個人群組 (110 bytes) () 04/06/2021 postreply 17:36:47

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