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《紐約時報》對晚清1908年的解讀

(2010-10-28 03:04:23) 下一個

1908年對於晚清王朝來講是個多事之秋,光緒、慈禧先後病篤,年僅3歲的孩童溥儀登基,成為清朝皇帝。清廷的重大變故,引起世人矚目。《紐約時報》發表了以下報道,從另一視角對此作了描述,從中可以看出西方記者對晚清王朝的不同解讀。

朝廷任命醇親王攝政

光緒皇帝於今天(1908年11月14日)下午5點鍾過後不久去世。人們在對皇宮裏所發生的事情胡亂猜測了一天後終於得到了證實,消息是由皇宮宣布的。

光緒皇帝去世時,皇太後自己的靈柩也已在宮內準備就緒。她的病情同樣嚴重,並且,人們於今天早些時候帶給她的皇帝死訊導致她的精神徹底崩潰。這種狀況讓她再也無法利用她和皇儲之間的血緣關係來鞏固她的權力了。按照大清體製,這種關係會極大地助長她的權勢。

在清國人民中間,鮮有跡象表明人們對正發生著的事有什麽情緒化的反應。皇帝的死以及皇太後在很短時間內也可能死去這件事對清國人來說幾乎沒有什麽影響。清國人所追求的是一條平穩、連貫的發展道路,根本不會為這兩人的死而悲傷。

今天,公眾的注意力主要集中到了大清國的新政體上。朝廷頒布的一項法令,提升醇親王為他幼子溥儀的攝政。溥儀是清國皇儲。這項法令授予醇親王最高的政務處置權,和其他親王相比,他擁有最高執政權。

這項任命在社會上產生了良好反響,結果使那些改革者們感到滿意,並且滿足了人們對光緒皇帝的懷念之情。因為,這不但顧及了在皇位繼承上最親近的血緣關係,而且給這個帝國的新政引進了一種新鮮的、更富有現代觀念的因素。這項任命是改革派一方所取得的明顯勝利。

大清政府今天正式照會美國駐清國公使館,稱醇親王已經被任命為清國攝政王大臣,由此他已經是大清國的最高領導人。這實際上等於承認慈禧太後退位。

外務部一直封鎖消息

光緒皇帝的晚年生活對於他的隨從們來說,不過是一種令人憐憫和非常奇特的境遇。他體質羸弱,致使他隻好充當一名傀儡皇帝。長期以來,他不但一直受著健康狀況和精神狀態不佳的困擾,同時也一直處於恐懼和絕望之中。後來,他表現出了明顯的精神錯亂,以致8月份他對外宣稱說自己瘋了。

在最近接見外國使節時,他無精打采地坐在禦座上,甚至無法在座位上挺直身體。很明顯,在相當長一段時間內,他都在經受疾病的折磨,而且病情持續惡化。最近,在一項以他的名義下發的詔書中說道:

自去年秋天以來,朕就一直抱病在身。朝廷推薦的醫師也未能有效地治愈朕的疾病。朕身體十分虛弱,精神不佳,飽受疼痛的折磨,吃飯沒有胃口,身體忽冷忽熱,一直無法入眠。朕急切地期待著各省督撫盡快為朕選送別的醫師,朕將重賞那些對朕提供幫助的醫師和官員們。

昨天和今天我們都很難從大清宮廷中得到什麽消息,這主要因為大清朝廷的慣例是:對任何一位皇室成員的死都嚴加保密。

外務部昨晚和今天白天一直忙於矢口否認外界關於皇帝已經死亡的報道。甚至,昨天晚上九點鍾他們還發表了一項聲明,大意是皇帝陛下的病情顯得稍有好轉。然而,北京的外國居民們今天感到非常困惑,因為他們無法得知事情的真相是否和大清朝廷的聲明背道而馳;或者說,大清朝廷是否作出了虛假的聲明。不過,一般人的看法是,皇帝已經去世了,或許是昨晚去世的,或許更早。

光緒皇帝的健康狀況早已極度惡化

據人們講述,有一次由於光緒皇帝在旁邊讓慈禧太後感到心煩,她對手下發脾氣說:“把那個東西趕快給我帶走!”這句話無意中被光緒皇帝聽到了。當他返回自己房間後,大發雷霆,猛摔古玩,以發泄心中的怨氣。

義和拳叛亂過後,有位外國人在出席清國一次宮廷禮儀活動時見到了光緒皇帝。他在敘述這個過程時寫道:

大清國皇帝陛下的容貌看上去要比他的實際年齡更顯衰老。他額部凹陷,臉色發黃。看到我們這群外交官時,他的精神羞怯,那呆滯的眼神此時此刻可能是由於鴉片或咖啡的作用而有了光澤。他的嘴角流露出的是悲傷的、疲憊和帶有些孩子氣的笑容。當他咧開雙唇時,嘴裏露出的是參差不齊的長長的黃牙齒,兩側臉頰上都出現了深深的凹坑。他的表情並非缺乏同情心,不過更多表現出的是麻木不仁。從他的容貌上,我們看不到一點生趣。

事實上,光緒皇帝給我的印象是:克製、冷漠、無趣、缺乏精力、疲憊不堪,整個人就像是半死不活的樣子。我感覺到,在他麵前經過的任何事情都引不起他絲毫興趣。並且,他是否理解這個禮儀的含義也無關緊要。當然,我的判斷可能是錯誤的:也許大清國皇帝陛下是一位非常賢明的君主,有教養、博學,是一位睿智的學者。有可能我完全錯了,但此時此刻,我不相信自己錯了。他擁有的竟是這樣一副表情,就好像生活對他來說已經成為一種負擔,這樣的人必定在走下坡路。我是按照我所見到的真實情況,按照‘天子’留給我的深刻印象來描述光緒皇帝,而不是按照別人希望我如何如何來描述他。當然,我這樣做也必須要有十足的膽量。

1907天秋天,人們看到光緒皇帝的健康狀況已經極度惡化。從那以後,皇位繼承問題就一直困擾著皇室。1900年1月,慈禧太後曾任命溥俊為皇位繼承人,這是義和拳首領端郡王載漪的兒子。不過,在列強聯合幹預下,慈禧太後不得不於1901年11月廢除了溥俊的皇儲地位。



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