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揭開比目魚眼睛長在同一側的秘密(圖)

(2011-06-29 13:13:39) 下一個


  據英國《泰晤士報》報道,150年前,比目魚和的眼睛為什麽不像其他魚類那樣對稱地長在腦袋的兩側,而是長在同一側?這個看似不大可能的進化結果一直困擾著達爾文,他試圖解開這個謎團,但沒有成功。150年後的今天,科學家通過對處於進化中間階段的比目魚化石進行研究,終於找到了比目魚與眾不同的頭骨在數百萬年間的進化證據。

  芝加哥大學古生物學家馬特·弗裏德曼(Matt Friedman)說:“比目魚和它們的嚴重不對稱的頭骨被很多人用作反對逐步進化改變的證據,因為人們很難想象出它們是如何適應進化中間階段的變化的。”由於以前沒有找到任何處於進化中間階段的比目魚的化石,因此一些人下結論說,比目魚這種奇特的身體構造,是由突然出現的大規模遺傳變異造成的。

  但是弗裏德曼25日在布裏斯托爾大學舉行的古脊椎動物學會(Society of Vertebrate Paleontology)年會上說,他的研究顯示,比目魚的這一特征是在適應環境的過程中逐漸進化而來的。從這些有5000年曆史的化石可以看出,處於進化中間階段的比目魚擁有不對稱的頭骨,但兩隻眼睛仍處於腦袋的兩側。隻是其中一隻眼睛比另一隻眼睛的位置稍高一些。在一些比目魚種中,一隻眼睛更靠近麵部邊緣,這顯示比目魚的一隻眼睛是如何移動到臉的另一邊的。

  這些魚種是18世紀在意大利北部發現的,不過以前的研究下結論說,這個奇怪的頭骨骨骼是被壓扁形成的。然而弗裏德曼利用高分辨率電腦成像發現,頭骨的不對稱性和一隻眼睛的位置比另一隻更高是自然形成的。據弗裏德曼說,兩隻眼睛不對稱使比目魚更容易發現和捕捉到獵物。比目魚的捕獵方式是:躲在沙子裏,等待比它更小的魚從身邊遊過時,伺機捕殺。

  關於比目魚的眼睛位於同一側的另一種解釋是,兩隻眼睛位於同一側可以使它在側躺在海床上時,避免沙子進入眼睛傷害眼睛。弗裏德曼博士的研究成果已經在支持創造論的人中間引起不小的反響。他說:“我已經在網上樹了一些敵人,但也有人對我說:‘關於魚類的進化,我們從來沒有遇到過什麽難題。’”

  弗裏德曼的研究還有助於把acanthomorph化石與相同進化分支的扁平魚聯係在一起。這種化石屬於兩個不同種類——原始比目魚 Amphistium和Heteronectes,這些生物困擾了分類學家很多年,他們曾一度把Amphistium和Heteronectes劃歸到不同的進化樹裏。弗裏德曼說:“這就如同擁有一個哺乳動物化石,但是你不清楚它跟鴨嘴獸、袋鼠和人類哪個的親緣關係更近一些。”

  弗裏德曼在相關研究中查看剛形成胚胎的比目魚的眼睛是如何從腦袋一側移動到另一側的。用兩周時間對處於發育最後階段的比目魚進行拍攝獲得延時視頻核對圖像顯示,比目魚胚胎的一隻眼睛在頭骨上慢慢移動,最終到達臉的另一側。眼睛轉移完成後,頭骨就會變硬成形。弗裏德曼是獲得古脊椎動物學會羅馬爾 (Romer)獎提名的16名科學家之一,這個獎項旨在表彰在讀博士生在科學研究方麵做出的突出貢獻。(網文)


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