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方汀:美國私立學校

(2006-01-16 16:20:22) 下一個

美國私立學校 (PRE-K------K12)        

方汀

 

北美女人

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私立學校遍布全美

美國私立學校(這裏隻介紹從學前班到十二年級,不包括私立大學)有將近四萬所,遍布全美, 每個州都有私立學校。私立小學和初中PREK到K8(八年級)加州最多,有3535所,賓州有2155所,紐約有1873所,懷俄明最少隻有34所。私立高中K9到K12(九到十二年級)還是加州最多,有1063所,紐約有670所,北達柯達最少隻有13所。詳情可參閱http://www.privateschoolreview.com/

送孩子上私立學校的原因五花八門

每個家庭每個孩子情況不同,送孩子上公立還是私立學校,完全是各個家庭自己的選擇。有的孩子有表演特長,就應該去重視表演的學校;有的孩子數學特別好,可以去數學競賽常得獎的高中……這些不一定是私立學校,每所公立學校都有各自的特點,如果根據孩子特長選學校,選公立學校可能較對路。私立學校一般學術水平較平均,全麵發展的學生去私立學校可能較合適。私立學校學費不菲,從數千到數萬不等。學費當然是個重要的參考因素,但學費並不一定在送孩子上私立學校上起決定作用。周圍送孩子上私立學校的人就有各種不同的理由:

1.為避免孩子被其他孩子持強淩弱(Bully)我的一位美國同事香儂,兒子(Chris)生下來就得了先天性無免疫的病(看過電影“The Boy In The Plastic Bubble”的一定知道這是一種很麻煩的病),丈夫又離家出走,她一個單身母親獨自扶養這個病孩。感謝科技的進步,Chris不僅不必住在塑料泡裏,打過無數針防疫針後,還可以與其他孩子一樣上學。因為遺傳,Chris有著典型日爾曼人的特征------金發碧眼白膚。亞利桑那州是個非常保守的州,白人勢力向來很強,種族主義盛行。Chris去上公立小學和初中時,被學校的白人女生追著要和他生“完美無缺的孩子”(make perfect baby)。那幾個白人女生簡直像西特勒的翻版,追蹤甚至用自行車把Chris撞傷數次, 屢次報警無用。Chris終於忍無可忍,升高中時報考了私立學校。當時香儂還是個餐館女侍,無力支付龐大的學費。結果,因為Chris考試成績出類拔萃,私立高中給予破格錄取並答應免去四年學費,但是要求Chris課餘為學校做些工作以抵償部分學費。就這樣,Chris度過了四年愉快的高中時光, 也甩掉了小法西斯的跟蹤。

2.父母無法輔導孩子,指望學校給孩子最好的教育。有一對雙胞胎,父母是造房子的(Builder)。父母整天忙於工作,自身亦無多少學識,無法在學業上給孩子提供幫助,就寧願花些錢送孩子上私立學校, 指望學校給孩子們提供良好的教育。雙胞胎上四年級時,他們父母聽了別人勸說,以為自家已經在好學區,無須花冤枉錢送孩子上私立學校,就把雙胞胎從私立學校轉去公立學校。一年後,因孩子學習直線下降而父母束手無策,不得不轉回原來的私立學校,這回雙胞胎差點沒考上,私立學校給了他們第二次機會。

3.很多白領自己小時候上過私立學校,所以給子女選擇私立學校。大部分醫生,律師都喜歡送孩子上私立學校,跟他們聊起來就知道他們小時候也都上過私立學校,對私立學校充滿好感。有的家長還曾上過寄宿學校,孩子受影響長大也會去上寄宿學校。這種屬於有“家風”的。

4.亞裔多重學業,送子女去私立學校多半有“望子成龍”之心。很多日裔,台灣人,印度人,和少數大陸來的中國人,抱著“望子成龍”之心,送孩子上私立學校。私立學校畢業上大學的比例相當高。曾參觀過一所每年隻有50個畢業生(高中生總共隻有250個)的小小高中,畢業時可以拿出:三個上哈佛,兩個上耶魯,十幾個上其他新老長春藤大學,最差的上州立大學還是榮譽班的,五十個畢業生全部上大學這樣傲人的成績。這樣的成績對亞裔家長來說無疑有極大吸引力。

5.很多信教的家庭,認為送孩子去教會辦的私立學校對孩子有很好的約束作用,而且可以保證孩子得到持續不斷的經教,因而選擇教會辦的私立學校

6.孩子個性太強又不學好,家長無奈送孩子上私立學校。統計表明,上公立學校的孩子有近50%的初中生會在七八年級出現不同程度的厭學情緒。一個朋友的孩子上八年級時出現厭學情緒,朋友隻好每天看著兒子坐上校車才去上班,還得經常給學校打電話問兒子有沒有去上課,令朋友頭痛萬分。小兒上小學三年級就出現強烈的厭學情緒,屢勸不聽,不得已隻好送去私立學校“收心”。第一年對我兒子來說直如芒刺在背,勉強讀完一年就吵著鬧著要轉回公立學校。問及原因:“太嚴,這不許那不許的,不自由;功課太多,每天都有那麽多作業;還要學西班牙語,簡直要把人累死。”因為知道家門口的公立學校不好,隻好與兒子談判:“再讀一年,小學畢業再轉去公立中學?”結果,這第二年成了最關鍵的一年。兒子在第二年漸漸開始交上了好朋友,也能坐下來讀書了,從此再沒提過轉學,總算慢慢走上正路。

美國私立學校分類

第一類是與教會掛鉤的私立學校又稱教會學校,有PRE-K到八年級,或PRE-K一直升到十二年級的,最突出的當屬基督教和天主教辦的私立學校。高中還有純招男生或女生的男校或女校(XAVIER 是著名的女校,BROPHY則是男校代表)。這種學校管理嚴格,聖經往往是必修課。一般送孩子去這種學校的家長都是隸屬於教會的,申請入學時,學校要求教會的推薦信。少數不信教的至少得找教會主事的給寫封信,說明家長有信教“傾向”,否則孩子考的成績再好也不能錄取。據說,有的學校對犯錯誤學生的最重懲罰,是把家長叫來觀看老師拿尺子打孩子手心(體罰),當然得先給家長說明學生究竟犯了什麽錯及為什麽要這麽做,取得家長同意才行。

第二類是蒙特所裏(Montessori)和TESSERACT 這樣有教育理念可循的私立學校。這種學校一般是全國性的“連鎖學校”,遵循同一個“祖師”的教育理念,不僅學校需經過申請得到認證許可,所有老師還得經過培訓拿到執照方可開門辦學。學校規模一般是中小型,在鳳凰城還沒見超過一千個注冊學生的這類學校,大部分是學前班到八年級, 極少可以直升高中。

第三類是沒有宗教背景的私立學校,包括各種仿寄宿學校的日間學校(Day School)。這類學校通常不計較學生及其家庭的宗教信仰,非常包容,生源比教會學校“雜”,具有多元化(Diversity)的特點。學費高低不一,一年至少也得七/八千,日間學校一般學費可高達每年一萬八到兩萬。如果一家有兩個以上的孩子在同一所學校上學,第二個孩子的學費通常可以得到15%或20%的折扣。

第四類是寄宿學校(Boarding School),包括普通寄宿學校和軍事寄宿學校。這類學校通常每年學費至少三萬以上,一般是九至十二年級。著名的寄宿學校有Phillips Exeter Academy,招住校生和走讀生。住校生從全美國各地招,學費一年三萬多,走讀生學費一年兩萬左右。軍事寄宿學校一般是六至十二年級,著名的有佛羅裏達空軍寄宿學校(Florida Air Academy,六到十二年級),加州的陸/海軍寄宿學校(Army and Navy Academy, 七到十二年級)。有一份資料說收3-9年級寄宿生的學校全美隻有五所,四所在麻省,一所在明尼蘇達。申請這種學校要求學生參加全國統一的SSAT考試(Secondary Scholastic Assessment Test,考題仿SAT,大約考三到四小時。),據說成績得在90%-95%以上才有希望被錄取,並非有錢就可以去上的。

第五類是專業的私立學校,又稱“職業學校”,是培養音樂,芭蕾,繪畫,表演藝術人才的專門學校。這類學校是很專業的,一般隻針對真正的音樂/藝術“天才”,多數依靠老師推薦。

如何申請上私立學校?

八年級之前隻要到學校去報名,然後在指定日期參加學校規定的考試,考完了再等待學校發錄取通知。除非報名上寄宿學校,一般是去報名的學校考試。報名費通常是不能退的(non-re-fundable)。

報考私立高中就比較複雜了,整個過程完全模仿報名上大學。考試是必須的,取決於孩子報考什麽樣的學校。一般說來,報考教會學校的要去指定地點參加統一考試,還要當場交考試費給考試機構。報考寄宿學校也是要參加統一考試,不過那是比教會學校的考試更難的SSAT。SSAT題型 仿SAT,考數學,英語和寫作,寫作也是參考分。報考第三類無宗教背景學校的,看學校要求考哪種題,可能是統一試題,可能是學校自己出的題。一般來說,每個學校都會要求額外交一到三篇ESSAY,有的學校命題,有的學校給幾個題任選三個。最常見的題目是:“談談你為什麽想上我們學校?”。

私立學校與公立學校的比較

據2003年教育局統計,2003年美國幼兒園至十二年級的公立學校學生有4950萬,私立學校學生隻有510萬。美國私立學校與公立學校的差異,有以下幾個方麵:

第一,學業要求統計數據表明,在學習上私立學校比公立學校抓得更緊,一般全國性的全麵考核私立學校幾乎都領先於公立學校,但也不是絕對的。據說有的公立學校對數學競賽這樣的活動抓得很緊,經常有學生在各種競賽中得獎。家長需要打聽一下,以便針對自己孩子的特長選學校。私立學校的學術水準比較全麵,要求較高,學生在私立學校要想保持高GPA必須滿足更多的要求,很難得到GPA4.0。私立學校功課較重,有的學校規定:一門課連續三次得D的就要被開除(女兒班上一同學去年因學習成績不好被開除,不得不轉去公立學校),學生質量因而得到保障。報名上私立學校都得經過考試,有些學校用統一的試題(像教會學校或寄宿學校),考生去指定地點考試。有些學校自己出題,讓考生來學校參加考試。錄取與否則取決於學校招生空額和考生成績,某年如果考生特別多,競爭就非常激烈。今年兒子去考的一家日間學校,總共招16名學生,考生倒有150,而且考生全是來自各私立學校或公立學校的尖子,頗有與國內“千軍萬馬過獨木橋”異曲同工之意。

第二,班級規模公立學校學生多,平均班級規模較大。公立學校的校均規模一般是私立學校的兩倍(500:200),公立學校的平均班級規模是24人左右,私立學校則隻有19人以下。私立學校一個班通常隻有十幾個學生,學生有更多的機會與老師溝通, 也有更多的機會參與課堂討論,學生學業上遇到的問題,通常可以很快得到解決。

第三,資金來源不同 美國公立和私立學校最顯著的不同是它們的資金來源。公立學校的資金主要來自地方,州及聯邦政府資金,而私立學校的資金則主要來自學費及宗教組織或慈善捐款。私立學校不受政府規章製度約束,有更多的基金來讚助和提供遠足實習的機會。我的孩子們從五年級開始,已經參加學校舉行的遠足離開家很多次了。一般是三四天的旅行,有些遠足卻長達一周,像兒子去阿拉巴馬參加太空營,女兒去華盛頓特區參觀博物館和紀念碑。這種旅行可以從小培養孩子們的獨立性,增進孩子們之間的友誼。我相信,經過數次遠足鍛煉,孩子們長大去外地上大學時,父母就不必太擔心孩子的適應能力了。

第四, 學生方麵的差別公立學校學生種族成分更多樣化,私立學校則隻有17%是少數民族。公立學校中英語能力差的學生比私立學校多得多,可能因為私立學校入學考試淘汰了學習成績不好的學生。公立學校學生的個人問題常常影響學習,高中談戀愛較私立學校普遍。很多私立學校號稱是“大學預科”(College Prep),非常鼓勵學生抓住申請大學的主動權。私立高中的重心是幫助學生做好上大學的準備,學生選擇私立高中往往帶有明確的目的性。統計表明,八年級曾經上過私立學校的,到他們二十歲左右得到學士學位或更高學位的比例遠比公立學校學生高(52%相比於26%)。

第五,學校環境私立學校環境通常比公立學校安全。私立學校規定學生在一學年裏必須做滿若幹小時的社區服務,否則GPA會受影響。私立學校也非常強調對個人價值的認同,對學生各方麵表現有很嚴格的要求,所以私立學校比較安全。比如有的學校規定,學校有權開除被記大過三次以上的學生,公立學校卻不能開除搗亂的學生(除非學生犯法)。一般公立學校因為有較多的政府基金而擁有較先進的實驗室,圖書館也比私立學校藏書豐富。

第六,師資區別據說公立學校教師的工資更高福利更好,公立學校往往能吸引到好的資深教師。私立學校的教師對自身的工作狀況卻比公立學校的教師滿意得多,可能因為學生程度整齊好教的緣故。

最後指出一點:私立學校尤其是高中,學費不菲,家長可以申請助學金(Financial Aid),學校會根據評估機構寫的材料和學生本人的情況決定給不給助學金,給多少助學金。申請助學金的唯一缺點是必須把自己的財政狀況向評估機構和學校公開,很多有錢的家長因而卻步。(犬子就是得了助學金才得以去上他的“理想”高中的。)

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bamboo2003 回複 悄悄話 你願意分享如何才能申去到資助嗎?比如家庭年收入得低於多少才有機會得到資助?
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