第三節 心理學的起源

  心理學有著漫長的過去,卻隻有短暫的曆史。

  ――德國心理學家 艾賓浩斯

  艾賓浩斯畫像

  德國心理學家(1850~1909)。對學習、保持和回憶作了一係列實驗研究。他用無意義音節作為記憶材料,用完全記憶法和節省法測定保持量,並以自己作被試,研究記憶科學。後人根據他的實驗結果所繪製的保持曲線,表明遺忘的發生是先快後慢的規律。著有《記憶》、《心理學原理》和《心理學綱要》。

  漫長的過去

  2000年前的古希臘時期,先賢哲人們對靈魂的思考和探索是心理學最終誕生的土壤。世界古代史上最偉大的哲學家、科學家和教育家之一亞裏士多德的《論靈魂》是曆史上第一個論述各種心理現象的著作,書中探討了靈魂的實質、靈魂與身體的關係以及靈魂的種類與功能等,標誌著人類對精神現象關注和探索的開始。

  亞裏士多德畫像

  中世紀是一個迷信和信仰交織的時代,教會文化和迷信思想阻止了科學的發展,人們對心理學的探究也基本被中斷了。這個時代流行的哲學觀大約有三種:奧古斯丁的“基督教就是真正的哲學”的一體化概念、達米安的“哲學是神學的婢女”概念和阿奎那提出的哲學和神學分屬兩個學科的綜合性概念。

  在公元14~16世紀的文藝複興時期,科學和藝術得到了空前的發展,湧現出眾多在科學和藝術領域貢獻傑出的巨人,如伽利略、開普勒等人,為此後科學心理學的誕生奠定了堅實基礎。

  17~19世紀中葉,人們的思想進一步解放,科學藝術得到蓬勃發展,這一時期湧現出了大批的學者,他們有關心理的開創性研究與思考不同程度地為心理研究積累了科學事實,摸索了研究方法,為科學心理學的形成奠定了基礎。在這個時期,“心理學”這個16世紀以前還從未出現過的名詞開始被一些學者所引用,首次提出這個名稱的是一個名叫梅蘭克森的歐洲人。同時,相繼產生了一些對後來的心理學研究具有深遠影響的重要概念及學說:法國的笛卡爾首次提出了“反射”的概念及“腦反射說”;英國的洛克則創立了“聯想”的概念以及“白板說”;另外,英國的哈特萊把聯想法歸結為一個接近律,用以解釋一切心理現象,他的這一心理學說,對後來的馮特心理學體係有很大影響。

  人類從古代開始,曆經中世紀、文藝複興以至19世紀中葉,對心理的探索與研究,都是處於一種無明確的研究目的、無明確的研究目標、無明確的研究思想、無明確的研究方法的混沌狀態下自發地或不自覺地進行的,而且都還是夾雜在對哲學和神學的研究中進行的。因此,這一時期,心理學實際上還是與哲學和神學處於一種沒有分化的統一狀態中,它的內容融匯或包括在哲學和神學的內容體係中;而且,心理學家都是由哲學家、神學家、醫學家或其他科學家兼任的,而心理學的方法也主要是哲學思辨的方法。所以,這一時期的心理學曾被人們視為“哲學的附庸”。因此,19世紀以前的曆史,一般並不把它視為心理學的真正曆史。

  短暫的曆史

  心理學的真正曆史,是1879年心理學從哲學、神學、醫學等其他科學中分離出來,正式誕生為一門真正獨立的科學後才開始的。心理科學的獨立,除了外在的社會、政治、經濟條件與當時的自然科學技術水平條件外,還有其複雜的內在條件。在這方麵做出重要貢獻的有:赫爾姆霍茨、韋伯、費希納和馮特,其中馮特的貢獻尤為突出。

  赫爾姆霍茨關於顏色視覺的“三色說”、聽覺的“共鳴說”等開創性的實驗研究工作,對感覺心理學的形成、發展以及對當時剛剛發展起來的采用實驗法研究心理學的工作,起了極其重要的推動作用。

  韋伯在感覺器官生理學方麵作出了傑出貢獻。主要表現在:第一,首次利用實驗測定法確定了皮膚覺“兩點閾”的存在;第二,他首次采用數量法則證明了感覺差別閾限和標準刺激之間的關係,即著名的韋伯定律。韋伯的工作影響著心理研究的各個方麵,加速了心理學獨立的進程。

  費希納提出了心理學是關於心理現象與物理現象之間有規律的相互關係的科學構想,還發展了心理測量方法。在他近60歲時還發表了名為《心理物理學綱要》的名著,奠定了心理學的基礎學科――實驗心理學的基礎。

  遺憾的是,赫爾姆霍茨、韋伯、費希納雖然都在客觀上為心理科學的真正獨立進行了一係列的開拓性研究工作,為心理科學的獨立作出了極其重要的貢獻,但在主觀意識上,卻並沒有去建立一門獨立的心理科學的願望或明確意識,致使他們都失去了作為心理學獨立學科的開創者的曆史地位。

  馮特畫像

  馮特,是公認的第一個把心理學轉變成一門正式獨立學科的真正奠基者,也是心理學史上第一位真正的心理學家。1879年,馮特在萊比錫大學建立心理研究室,標誌著科學心理學的誕生。他的作品《生理心理學原理》是心理學史上第一本真正的心理學專著。在這所心理實驗室裏,他領導一大批來自世界各國的心理研究者有效地完成了100多項心理學實驗研究,同時,也造就了一大批心理學專門人才。這些人後來回到他們各自的祖國,在他們的國家裏都成為心理學研究的中堅力量,其中許多人後來成了世界知名的心理學家,如美國的荷爾、卡特爾、安吉爾;英國的鐵欽納;歐洲的克勒佩林、馬爾比、基蘇、馬修斯等,在世界範圍內建立了一支訓練有素的心理學專業隊伍,為心理學的建立與發展作出了巨大的曆史貢獻。

  至此,心理科學的獨立,無論在研究對象、任務、方法上,還是在嚴密的心理理論體係上,以及在專業隊伍的組織上,都完全具備了條件。為了給事實上已經完全成熟獨立的心理科學樹立一個區別於19世紀中葉以前“心理學”的界碑,人們一致公認,馮特於1879年在德國萊比錫大學建立的世界上第一個心理實驗室應作為心理學開始正式成為一門獨立科學的標誌。因此,1879年,也就成了心理科學曆史真正的開始。

  
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