第二十五章 神秘失蹤地“北京人”

  1929年,中國古人類學家裴文中在北京周口店發現了一個完整的頭蓋骨,這就是著名的“北京人”頭蓋骨。這一發現把最早的人類化石曆史從距今不到10萬年推至距今50萬年。

  1941年太平洋戰爭爆發時,最具有科學研究價值的5個較為完整的“北京人”頭蓋骨,連同牙齒147顆、頭骨碎片、麵骨、下頜骨、股骨、鎖骨等,以及全部關於山頂洞人的資料,在轉移到美國的運送途中神秘地失蹤了,留下了一樁舉世震驚的曆史懸案。

  “北京人”是中國猿人北京種的俗稱,也稱“直立北京人亞種”。它生存於第四紀初期,距今約有數十萬年。按照形態上說,它是介於現代人與猿過渡的一種原始人類,與現代人的關係十分密切。那麽“北京人”又是怎麽被發現的呢?

  龍骨山是北京西南房山區周口店鎮的一座石灰岩小山,“北京人”曾在這裏的山洞裏住了幾十萬年。近代以來,當地的采石工經常會在洞穴和裂隙的砂土中發現化石。老百姓將這些化石稱為“龍骨”,並將它們賣給中藥鋪。

  1918年,被中國政府聘為“礦政顧問”的瑞典籍地質學家安特生,在北京西南郊50公裏處的周口店勘察煤礦時,意外地發現了這裏的“龍骨”。消息傳出,引起了考古學家的注意。

  自1927年起,中國地質調查所和美國洛克菲勒基金委員會合作,由當時的北平協和醫學院代管,在龍骨山開始了大規模的發掘。

  1929年12月2日下午,就在太陽將要落山的時候,在龍骨山進行“北京人”挖掘工作的考古人員在昏暗的燭光下發現了一具頭蓋骨化石,主持發掘的考古專家裴文中小心翼翼地將這個保存完整的猿人頭蓋骨取出。當“北京人”第一個完整的頭蓋骨化石被裴文中認出來以後,他欣喜若狂,用他僅有的一床棉被和被單包裹著這珍貴的頭蓋骨,冒著嚴寒,護送到北京城。當時拍照者抑製不住激動,目光集中於化石,以致照片中隻留下了裴文中的半張臉。但是,這些堪稱國寶的珍貴化石,卻在1941年底,抗日戰爭進行得如火如荼的時候,神秘地失蹤了。

  發掘出的“北京人”化石,一直保存在北平協和醫院,存放在協和醫學院解剖係辦公室的兩個保險櫃內,裴文中即使在研究的時候,也常常用石膏模型代替,不肯輕易取出真標本,也不輕易示人。其間,還曾兩次送到花旗銀行的保險庫,以防萬一。

  1937年7月7日盧溝橋事變後,日本軍隊侵占了北平,但當時協和醫院是隸屬於美國的機構,化石還安然無恙。到了1941年,隨著戰爭的持續,美日關係惡化,中國方麵擔心“北京人”化石的安全問題,翁文灝代表中國政府,與美國駐華大使詹森交涉,請他設法將中國猿人標本由北平協和醫學院取出,運存到美國,戰後再運回中國。

  同年11月,詹森大使致電北平美國使館人員,令他們照辦。1941年12月初,中方人員胡承誌接到命令,將包括5個最完整頭蓋骨化石的“北京人”,仔細包裝在兩個大木箱裏,送到北平協和醫院的地下室,準備移交給即將撤離北平回國的美國海軍陸戰隊。自此以後,“北京人”化石便下落不明。

  1942年8月23日《北京時事日報》(英文版)率先披露“北京人”頭蓋骨失蹤的消息後,在全世界引起了極大的震動。但是,一直到二戰結束後,當時的中華民國政府代表團在接收美軍總部移交在日本占領期間被日本軍隊掠奪的物品中,都沒有發現“北京人”頭蓋骨化石。而此後的60多年中,幾乎每隔10年,就會出現一次追尋“北京人”的熱潮。

  1949年新中國成立後,有關專家和學者尋找“北京人”頭蓋骨化石的工作就一直在進行。1951年,新中國成立的初期,就曾經組織專家尋找過“北京人”化石。

  1998年8月,我國著名考古學家賈蘭坡等14位中國科學院院士聯名發出倡議信《讓我們繼續尋找“北京人”》,認為“對中國科學家來說,有這樣一件事始終不能忘懷”,並希望“在本世紀結束前,大家攜起手來,做一次全人類共同的尋找”。

  1999年,周口店“北京人”遺址所在的房山區有關部門,也發起了類似的尋找活動,但也沒取得任何有效成果。

  美國的《科學》雜誌曾報道說:“自從‘哈裏遜總統’號被日軍繳獲後,‘北京人’化石就音訊斷絕了。”這一說法是否屬實?有關專家經過研究後表示,從時間上看,幾乎可以排除“北京人”頭蓋骨化石運抵美國途中遺失這一說。

  關於“北京人”化石送交美國海軍運出等情況,有資料顯示,美國方麵原計劃由駐北平海軍陸戰隊帶到美國。

  1941年12月4日,兩箱化石標本,連同美軍人員的行李27箱,由火車專列從北平運抵天津轉秦皇島,當時由菲利軍醫負責接管。按照原計劃,“北京人”化石將由美國海軍陸戰隊裝上“哈裏遜總統”號帶往美國。

  “哈裏遜總統”號原來隻是一艘民間船隻,後來才被美國海軍征用。它奉命在上海港卸下貨物,並於1941年12月4日北上前往秦皇島,以便從海上撤走在華北的美國海軍陸戰隊。

  當時預計“哈裏遜總統”號到達秦皇島的日期是12月11日。事實上,12月8日珍珠港事件發生時,它還在距秦皇島約600海裏處的長江口。戰爭已起,船長為確保安全就將該船擱淺了。以後,船員們全部被日軍所俘,“哈裏遜總統”號被日軍當做運輸船使用了3年,最後於1944年被美軍潛艇擊沉。

  照此看來,“北京人”化石肯定沒有送上“哈裏遜總統”號船,當然更不可能將遠在秦皇島或天津的化石運出。那麽,這些化石究竟到哪裏去了呢?

  專家認為,遺失的“北京人”頭蓋骨最有可能在日本或者國內,流失到其他國家的可能性較小。但是,認為“北京人”頭蓋骨在美國的也大有人在。

  1972年,美國總統尼克鬆訪華,為打破中美長期敵對的堅冰,尼克鬆想找到“北京人”作為禮物送還中國,但沒有成功。隨同尼克鬆訪華的嘉納斯懸賞5000美元尋找“北京人”,獲得的線索很多,但都不是要找的標本。

  一位女士說自己藏有“北京人”,並約定和嘉納斯在帝國大廈102層樓見麵,雙方如期而至。當該女士取出照片時,嘉納斯眼睛為之一亮,認為這簡直太棒了,這正是他最想見到的!接著討價還價,正談話間,看到有人拍照,該女士拿著包飛跑,嘉納斯沒能追上。

  還有一種離奇的傳說認為,1972年,美國總統尼克鬆訪華,曾將美方掌握的“北京人”頭蓋骨化石下落作為禮物送給中國。尼克鬆提供的線索是:頭蓋骨化石可能在“阿波丸”號沉船上。

  這一說法是由20世紀70年代美國方麵提供的資料率先披露的。1972年尼克鬆訪華時,向中國方麵通報了這一情況,並希望中美兩國共同打撈。

  “阿波丸”是日本的一艘萬噸級巨輪,1945年3月28日,已被日本軍隊征用的“阿波丸”號在新加坡裝載了從東南亞一帶撤退的大批日本人駛向日本。4月1日午夜時分,該船行至我國福建省牛山島以東海域,被正在該海域巡航的美軍潛水艇“皇後魚”號發現,遭到數枚魚雷襲擊,3分鍾後迅速沉沒,船上2009人中隻有三等廚師下田勘太郎一人生還。

  有關資料曾表明,“阿波丸”號上裝有金錠40噸,白金12噸,未加工鑽石15萬克拉,工藝品40箱,錫3000噸,橡膠2000噸,鋁2000噸等,約值50億美元。遺失的“北京人”頭蓋骨也極有可能在這艘船上。當時,一些國家的打撈公司先後向中國政府提出合作打撈“阿波丸”的要求。

  我國於1977年初開始對其進行了打撈,在已經打撈的沉船所載的部分物品中,成功地取回了3000噸錫錠,這說明美國方麵提供的材料基本上是可信的。但由於受當時打撈技術條件的限製,潛水員隻能下潛到水下50米左右,而“阿波丸”號的船底在水下70米,結果未能作全麵打撈。

  但在對“阿波丸”號的初步打撈中,竟然發現了偽滿洲國政要鄭禹的家藏小官印(玉印),而曆史記載“阿波丸”號的乘員全部是日本人。這說明,日本人搜羅攜帶了中國北方的文物寶器上了“阿波丸”號,這也是“阿波丸”號可能裝載“北京人”的旁證。但這一推測也有疑點,如果日本人1941年已得到了“北京人”化石,為什麽不將化石直接運回日本,反而繞道東南亞,一直等到1945年才裝上“阿波丸”號運往日本呢?

  到了1998年,由中國科學院14名院士聯名發起“世紀末的尋找”開始了,大家再一次把目光轉移到了“北京人”的尋找中。2005年北京市房山區成立了尋找“北京人”頭蓋骨化石工作委員會,並設工作隊具體負責尋找工作。

  圍繞著“北京人”頭蓋骨下落的尋找,已經進行了60餘年,關於“北京人”的去向迄今為止還沒有任何進展。但是,通過眾人的尋找,相信終有一天,“北京人”會再一次展現在世人的麵前。

  
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