第二十六章 探尋世界著名沉船

  一、瑪麗・羅斯號

  於1509-1511年建造而成的瑪麗・羅斯號是第一批可做到舷炮齊射的船隻,並得到亨利八世國王的偏愛,被形容為“海洋上一朵最美的花”。這艘船舶的誕生標誌著英國海軍已由中世紀時“漂浮的城堡”轉變為伊麗莎白一世的海軍艦隊。

  1545年7月19日,亨利八世國王在南海城檢閱他令人驕傲的艦隊出海迎擊法國入侵者。然而,他卻目睹了一場災難:滿載的瑪麗・羅斯號在一陣風浪裏顛簸並迅速傾覆,海水灌進了下麵的炮門。當時船的甲板上有90多門炮,大約有700名船員,據說隻有不到40人得以幸存。

  在這艘偉大的戰艦沉沒的當年,人們就開始了打撈工作,有些槍炮、帆桁和船帆被打撈了上來,但是打撈工作於1550年中止了。瑪麗・羅斯號已經有一部分陷入了淤泥,並在未來的幾個世紀裏得到了這些淤泥的天然保護。

  直到20世紀60年代中期,亞曆山大・麥祺帶領的一支隊伍發起了對沉船的調查工作。經過他的努力,這艘都鐸王朝的戰艦在沉入海底四個多世紀之後,被海水浸透的船骨終於浮出了索倫特海峽的表麵。1982年,大約有6000萬人觀看了瑪麗・羅斯號打撈儀式的現場直播。

  2006年,英國考古專家、倫敦大學學院的休・蒙特戈麥利教授領導的研究小組,在征得“瑪麗・羅斯信托基金會”的同意後,獲準接觸到“瑪麗・羅斯”號上18名船員的遺骸。

  這些專家檢驗了遇難船員的頭骨後有了驚人的發現:船上三分之二的船員都不是英國人,而是歐洲南部人,其中以西班牙人居多,正是因為他們聽不懂英國上司的命令,才導致了“瑪麗・羅斯”號沉沒。

  船上的炮門敞開證明了西班牙船員未能理解下達關閉炮門的命令。在混亂的戰鬥中,呼喊聲和槍炮聲混為一體,如果長官命令清晰,船員訓練有素,完全能夠及時關閉炮門。但顯然“瑪麗・羅斯”號上的外籍船員們並沒有做到這一點。

  這個新發現也解開了這英國軍艦艦長喬治・卡魯臨終留下的遺言之謎。在軍艦沉沒的最後時刻,喬治・卡魯曾不斷地呼喊“我控製不住這些惡棍了。”

  二、泰坦尼克號

  泰坦尼克號是英國皇家郵船奧林匹克級郵輪的第二艘郵船,20世紀初,由英國白星航運公司製造的一艘巨大豪華客輪。由位於愛爾蘭貝爾法斯特的哈蘭德與沃爾夫造船廠興建的。

  泰坦尼克號是當時世界上最大的豪華客輪,被稱為是“永不沉沒的船”和“夢幻之船”。泰坦尼克號共耗資7500萬英鎊,噸位46328噸,長882.9英尺,寬92.5英尺,從龍骨到四個大煙囪的頂端有175英尺,高度相當於11層樓。是當時一流的超級豪華巨輪。

  1912年4月10日,泰坦尼克號從英國南安普敦出發,開始了這艘“夢幻客輪”的處女航。該船計劃途經法國瑟堡・奧克特維爾以及愛爾蘭的昆士敦,目的地為美國的紐約。

  4月14日晚11點40分,泰坦尼克號的�望員搖了三次警鈴,並通報說“右前方有冰川。”不幸的是,接下來所有躲避撞擊的努力都為時已晚,一塊像岩石般堅硬的冰塊刺進了船體,就好像一個巨大的罐頭起子,將船身的外殼刺穿了250英尺。由於船上的救生艇數量遠遠不夠,恐慌開始蔓延。1912年4月15日淩晨2點20分,泰坦尼克號最終沉入了北大西洋海底,共有1503人葬生海底,造成了當時在和平時期最嚴重的一次航海事故,也是迄今為止最為人們所知的一次海難。電影《泰坦尼克號》就是根據這一真實海難而改編。

  泰坦尼克號也許是有史以來最著名的沉船,這個深達2.5英裏的海底墳墓就位於距紐芬蘭島東南部323英裏的海域。這艘船是在1985年9月1日由讓・劉易斯・邁克爾船長和羅伯特・巴拉德博士帶領的一支科考隊發現的,當時船隻已經首尾分離,裂成了兩半。船頭仍然保持相對完整,而船尾則位於2000英尺之外,已經嚴重受損變形。

  如今,你可以在從加拿大聖約翰市啟程的M。I。R。型潛艇上參觀這艘全世界最有名的沉船,還可以看到那舉世聞名的船頭和艦橋――E。H。史密斯船長發出最後指令的地方。

  三、路西塔尼亞號

  1915年5月7日,由紐約駛往利物浦,冠達海運公司引以為豪的路西塔尼亞號於愛爾蘭南部的老金塞爾角附近被一枚德國魚雷擊沉。

  1914年8月第一次世界大戰爆發時,路西塔尼亞號被移交給英國海軍,並被送往利物浦的加拿大碼頭,在那裏配備上12寸6英寸口徑的炮。路西塔尼亞號是作為武裝的後備巡洋艦注冊為英國海軍艦隊成員的,而所裝備的武器重量超過了在英吉利海峽巡邏的皇家海軍艦隊。作為首任英國海軍大臣,溫斯頓・邱吉爾曾參觀利物浦並視察了路西塔尼亞號。他發表了一番將令他終身難忘的言論:“對我來說它隻不過是又一個45000噸重的活魚餌而已。”

  1915年5月7日下午2時10分過後,負重30396噸的路西塔尼亞號毫無預警地被一枚魚雷擊中。隻用了20分鍾左右就沉沒了,1201個男人、婦女和小孩失去了生命。在死亡的人數中,有128人是美國公民。發射魚雷的德國潛艇U20繞著下沉的船隻轉了幾圈,然後就逃離了現場,於5月13日回到了其位於威廉港的基地。

  沉船遺址首次被發現是在1935年。1982年路西塔尼亞號的一個四葉螺旋槳被打撈了上來,現在正在利物浦阿爾伯特港的默西賽德海洋博物館的碼頭區展出。

  四、俾斯麥號

  二戰期間,德國戰艦俾斯麥號被認為是當時最具殺傷力的海上死神,也是最安全的“永不沉沒”號。然而它在正式服役不到兩個星期後即沉入海中,關於它的沉沒原因以及那場激烈的海戰至今還吸引著很多人的好奇心。在俾斯麥號戰艦沉入大西洋後的第61個年頭,曾拍攝《泰坦尼克號》電影的詹姆斯・卡梅隆導演使用先進的深海探測儀器,重新探訪俾斯麥號,並最終解開了它沉沒的謎團。

  滿載貨物時排水量可達五萬公噸,最高時速為30裏/小時,裝載了數台大炮的俾斯麥號被看作是德國海軍的驕傲。它被邱吉爾形容為“一艘了不起的船隻,海軍艦隊的傑出之作。”從船頂到船底共有17層樓高,長度相當於三個足球場。

  然而,這艘德國戰艦的首次出航就成了短命之旅。1941年5月,在大西洋上持續了八天的追逐之後,俾斯麥號在最為激烈的一場海戰中受到了英國海軍的攻擊。俾斯麥號被敵人強大的炮火擊中,傾覆並被擱靠在了一座陡峭的海底山脈上。俾斯麥號上的2200人(平均年齡為21歲)中隻有115人幸存。

  1989年,羅伯特博士和他的科考隊在仔細搜索了大約200平方英裏的區域之後,終於發現了俾斯麥號的殘骸。沉船遺址位於愛爾蘭的科克)以南大約380英裏,大西洋底15,000英尺左右的地方。盡管在海戰中英國軍隊強烈的炮火和魚雷對船體造成了很大的損毀,船隻的沉沒也對其造成了明顯的破壞,令人吃驚的是,沉船的殘骸仍然保持著良好的狀態。

  自從得到沉船公墓的法定擁有者――德國政府的允許之後,人們先後對俾斯麥號進行了一些探險。這些人中包括俾斯麥號的幸存者海因裏希・庫特和海茵茨・斯蒂,以及拍攝《泰坦尼克號》電影的導演詹姆斯・卡梅隆。

  五、貝爾格拉諾號

  貝爾格拉諾號戰艦的沉沒是福克蘭戰爭中最慘烈和最引起爭議的事件之一。1982年5月2日,英國的核潛艇――英國皇家海軍艦船“征服者號”向阿根廷戰艦――貝爾格拉諾將軍號發射了兩枚魚雷。大約有300人在此次襲擊中送命。

  當這艘令人生畏的戰艦開始沉沒時,有史以來最困難的一次海上營救活動也在進行中。魚雷使得貝爾格拉諾號上的1093位船員中的323人送命,幾乎相當於阿根廷在這場戰爭中傷亡總人數的一半。

  2003年2月國家地理學會和阿根廷海軍共同組成一支探險隊,搜索南大西洋海域,以尋找沉船殘骸。在海上停留了兩周之後,探險隊受到南大西洋惡劣天氣的影響,未能找到這艘船隻。盡管人們認為沉船位於水下4000米深,距阿根廷海岸180公裏波濤洶湧的海底,探險隊仍希望他們的儀器能夠很快找到沉船。

  
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