第二十二章 法門寺地宮裏的秘密

  因供奉佛指舍利而聞名天下的法門寺位於陝西扶風縣境內,法門寺地處岐山南麓、渭水北岸,是周人的祖庭,也是中華文明最主要的發祥地之一。關於法門寺的佛指舍利,還有一段曲折坎坷的經曆。

  法門寺建於佛教盛行的北魏時期,當時還是一座寂寂無名的民間小寺。北周初年,佛教勢力逐漸壯大。

  公元558年,北魏皇室的拓跋育對法門寺進行了第一次大規模擴建,為法門寺日後的興盛奠定了基礎。關於法門寺寺名的由來,有一段令人感動的民間故事。

  大約在周武王時期,佛教開始傳入中國,一位叫法阿門的年輕書生篤信佛教,他除了自己禮佛敬佛之外,還設壇講習,教化眾生。同時又上書周天子,演化佛教、弘揚佛法。

  周天子認為法阿門以異端邪說妖言惑眾,下令將其緝拿,並砍去其手腳、舌頭、眼睛、耳朵,將其處死。此事傳到臨終前的釋迦牟尼佛的耳朵裏,釋迦牟尼被法阿門普救萬眾生靈的事跡所感,為讓佛光普照天下,佛法震懾人心,佛祖對他的國王阿育王說:“我死後,你將我的身體斷成四萬八千塊,一塊送往東土周朝法阿門的故居處吧,其餘的分到世界各地。”

  釋迦牟尼圓寂後,阿育王遵照釋迦牟尼的遺囑,差鬼將把佛指舍利送到法阿門所住的美陽村,佛指舍利送達的當夜,法阿門誦經的地方瞬間聳起一處幾十丈高的寶塔,塔底洞穴金光耀眼,水銀池上泛有一艘金船,船上金蓮花叢中置寶匣,匣內珍藏一枚佛指舍利。正是因為這一傳說,所以人們將本名為阿育王寺的寺廟改稱為法門寺。

  在漫長的中國曆史發展中,法門寺曾經隨著朝代的更迭、佛教的興廢而起起落落,盛衰交替。

  在唐朝時期,由於唐王朝國力強盛,經濟繁榮,佛教得到了空前的發展。唐代的法門寺由於佛指舍利的緣故,被視為皇家奉佛的總道場,備受尊崇。朝廷花費巨資,幾經擴建,終於使其成為古代中國規模最大、等級最高、宗派和僧人都堪稱最多的皇家寺院。佛骨迎奉製度的確立,更是奠定了法門寺的特殊地位。

  由於當時的統治者認為定期迎送供養佛骨會令國泰民安,從唐太宗貞觀五年開啟法門寺地宮,供養佛骨開始,形成了“三十年一開”的製度,即每隔30年舉辦一次盛大的迎奉佛骨舍利大典。在唐代200多年的存續期間,先後有8位皇帝6次將佛骨迎進皇宮供養。

  不過,在舉國一片禮佛聲中,也有反對的聲音。唐憲宗年間,在中國文學史上具有重要地位的大文豪、“唐宋八大家”之一的韓愈,向皇帝呈上了他所著的一篇《諫佛骨》,並建議“以此骨付之有司,投諸水火,永絕根本”。

  唐憲宗看了這個奏疏,大為震怒,韓愈差點因此掉了腦袋。後經諸大臣解勸,韓愈才被免死而被貶到潮州,出任刺史。韓愈的那首著名的七律《左遷至藍關示侄孫湘》,即是在前往潮州,途經藍田關時所作:

  一封朝奏九重天,夕貶潮陽路八千。

  欲為聖明除敝事,敢將衰朽惜殘年。

  雲橫秦嶺家何在,雪擁藍關馬不前。

  知汝遠來必有意,好收吾骨瘴江邊。

  唐朝中期的佛教出現了持續穩定繁榮的局麵。唐王室與佛教界的關係也變得更加密切與頻繁。

  公元840年,唐武宗李炎即位,改為會昌紀元。繁盛一時的大唐帝國進入晚唐時期。隨著政治上的腐敗,中唐以來連年的戰亂,各地的寺院漸漸失去了原先神聖的莊嚴氣象,僧尼隊伍魚龍混雜,各派之間矛盾重重、尖銳對立。而且當時僧人中多有達官顯貴,或者交結權貴以勢欺人的也不在少數。寺院經濟空前發達,僧侶階層與皇權政治形成了嚴重對立。

  唐武宗即位後,崇奉道教,加上宰相李德裕也是個道教徒,又因為佛教僧侶們本身存在的許多積習,使得佛教的繁榮氣象每況愈下。唐武宗本人偏好道術,排斥佛教。他在位之時,正逢“三十年一開”地宮,奉迎佛骨之時,他不僅摒棄舊製,而且不再禮迎佛骨,還在公元854年頒布了一係列滅佛詔敕,在全國範圍內大動幹戈。數以千計的寺廟被毀,與佛教有關的數萬建築也難逃厄運。寺院財產被沒收,大批僧人被迫還俗。從此,唐朝佛教開始走向衰敗。

  繼武宗後,登上皇帝寶座的是他的叔父宣宗。這位皇帝早年曾過著四處流落的生活,有時甚至寄宿於寺院,接受僧侶們的施舍。所以宣宗即位後,帶著他報恩的心願,重新下詔試圖恢複佛教從前的盛況,持續六年之久的會昌法難才宣告終止。唐鹹通十四年,唐王朝最後一次舉行奉迎佛骨大典。此後,將帝後王公供養的金銀器物、綾羅織錦、法器、寶函等物品與佛指舍利一同送入地宮,封閉了地宮。至此,佛指舍利湮沒千年,曆代封建帝王奉迎佛骨的儀式也到此結束。

  隨著由唐而宋,朝代更迭,長安城失去帝都地位,法門寺昔日皇家道場的風光也隨之不再。

  轉眼曆史到了近代。又發生了一起讓人難以忘記的為保護法門寺而自焚的悲劇。

  1966年,“文化大革命”開始。紅衛兵進入寺院,開始了“破四舊”行動。他們毀殿堂,破佛像,焚經書,砸石碑。還要挖地宮取寶。當時的法門寺住持良卿法師深知地宮所藏何物,但苦於無良策保護地宮。在紅衛兵掘進迅速,挖出深坑時,前殿傳來著火的聲音。眾人奔去觀看,隻見濃煙烈焰中,端坐著身披絛紅袈裟的良卿法師,他以衰老之軀,合掌安坐火中,平靜地讓自己化作了灰燼。而被此情此景震懾的紅衛兵們再也無心挖寶,一哄而散。良卿法師以自己的身軀保護了地宮,保存了佛舍利。

  1981年8月4日,法門寺真身寶塔在承受了千年的天災人禍、風雨剝蝕之後,再臨劫難。在連綿的淫雨中,塔身突然由縱向一劈兩半,一半轟然倒塌,墮於塵埃,另一半微微彎曲,兀自挺立。

  1985年,陝西人民政府做出決定,由省、市、縣各級政府共同出麵,拆除殘塔,重建真身寶塔。繼唐、明兩代重修之後,寶塔的第三次重建宣告開始。

  1987年初,由陝西省文物局組成的考古隊,開始清理明代寶塔地基。同年4月,覆蓋地宮天窗、當時已成碎片的方形石板被移開,封閉千年的地宮石門被打開。一度被世人遺忘的地下寶庫衝破千年的黑暗,大放異彩。地宮的開啟,無論是對虔誠的信徒,還是對普通的考古工作人員,以及無數仰承中華曆史文化恩澤的子子孫孫,都帶來了莫大的驚喜。

  地宮中的珍寶數以千計,其中既有寶函、經卷、金銀器物,也有絲綢織錦、琉璃器皿等等,還有曆史有記載但是早已失傳的秘色瓷器。這些珍寶均為唐朝皇室曆年的供養品,許多珍貴的供品保存完好、質地精良,堪稱稀世珍寶。具有極高的曆史文化及佛學價值。當然,最為牽動人心的,還是佛祖真身舍利的發現。

  在法門寺地宮中,考古人員共發現了四枚佛指。其中一枚佛指安放在金棺銀槨和八重寶函之中,另一枚則安放在鎏金銀棺內,還有一枚是安放在銅浮屠中的玉質佛指。而真正的釋迦牟尼靈骨,卻供奉在一隻不起眼的鐵函之中,藏在後室牆根的小小秘室之中。

  但是,正是這個不起眼的小鐵函中出土的佛指,卻震驚了中外考古界,因為地宮出土的佛指舍利,是世界上目前發現的有文獻記載和碑文證實的唯一現存的釋迦牟尼佛指舍利,這顆舍利可以說是佛教世界的最高聖物。

  
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