第三章 “高明”的醫生——梅斯梅爾

  用“江湖郎中”這樣的稱呼也不能生動地描述出我們高明的梅斯梅爾醫生,他治病時精彩絕倫的畫麵,準確地來說,就類似於乩童作法。假如你有機會坐上時光穿梭機回到18世紀,那麽也許你就能遇見當時的大紅人弗蘭茨·安東·梅斯梅爾醫生(Franz Anton Mesmer,1734~1815)。

  這位“高明”的醫生出生在德國,曾學習過哲學、法學、神學,當然還有最重要的醫學。他的學位論文《論行星的影響》裏提出人體有一種體液,這種體液與天體構成一定的聯係,影響人體的健康狀況。這應該就是梅斯梅爾醫生著名療法的雛形。

  後來,他在偶然的機會聽到別人說起磁石會對人體產生影響,而開始鑽研磁石治療的作用。經過深入研究,梅斯梅爾認為人體存在一種磁力,人體產生疾病就是因為這種磁力的平衡受到破壞而引起的,所以利用外界的磁石能對人體進行重新撥正從而治療疾病。這種瘋狂的理論在當時無疑轟動一時,遭到許多質疑,但是,他已經開始用他的磁石治病了。隨著進一步深入,他更是宣稱起作用的磁石主要來自他自身而非外界的磁石,他認為他自己就是一塊有治療效果的磁石。一時間,梅斯梅爾醫生和他的療法在毀譽參半中聲名遠揚,吸引了廣泛關注,也得到許多病人慕名而來的支持。正如本節開頭所講,我們醫生治病的場景真的無比壯觀:裝束特別的他揮舞著大鐵棒就像是作法的巫師,而在治療中感受到醫生“磁力”而歇斯底裏手舞足蹈的病人,更增加了場麵的鬧劇性。隨著失敗病例的出現,他隻好不停地更換自己的表演場所,但每次都會吸引到新的觀眾加入,在不同的地方高潮迭起。正如我們一句俗語,“人怕出名豬怕壯”,他的名氣越大,來看病的人越多,最終引起了多方的高度關注。

  最後,法國政府開始成立委員會對他進行調查,最後經過仔細的實驗和論證,他們指出,所謂的磁力是不存在的,一切都隻是想象而已,包括治療的效果。客觀來說,這次調查指出了磁力該學說確實不存在,可是它把他治療的功勞一棒子打死,當成是一種想象的行為,就給他以沉重的打擊了。隨後,梅斯梅爾漸漸聲名狼藉,最後隻能退出江湖,在瑞士隱居度過晚年。

  隨著科學的發展,我們回頭看,當初梅斯梅爾的行徑確實缺乏科學根據,但在當時,起碼在一開始的時候,他是確實相信自己的理論的,但他後期的行為是否存在欺騙心理我們就不好評論了。直到後期其他醫生開始采用不斷改良的梅斯梅爾療法,人們逐漸開始正確認識和評價這種方法,慢慢就演變成了我們今天的催眠術。按照我們看來,梅斯梅爾醫生當時的做法是對某些病人進行了心理暗示獲得治療效果,但他誇大其詞、虛張聲勢,把催眠變成了包治百病的靈丹妙藥,所以才落得如此下場。

  在我們今天,催眠已廣泛應用,梅斯梅爾雖然最後沒有名垂千古,但我們確實是因為他而開始認識和關注到催眠。如果他活到今天,會為了自己的療法被以另一種方式被承認而感到高興嗎?

  
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