第三節 全都生病了——英使來華訪問

  當清朝開始了中國古代最後一個盛世的時候,西方也在進行著他們的變革。第一次工業革命開始了。率先進入工業化的英國,為了開拓市場,把眼光瞄準了清帝國。英國專門成立了東印度公司,多次派遣使團,配備全副武裝的艦船,來華進行貿易談判。

  英國來華使團,最大的有兩次。一次在乾隆五十八年,由馬戛爾尼率領。馬戛爾尼使團主要使命是:英國派員駐北京,照管本國商務;英商可在寧波、舟山及天津登岸交易;在舟山附近劃一未設防小島,歸英商存貨的居住;在廣州附近同樣劃一處地方,歸英商存貨和居住,自由往來;英國貨自澳門運廣州,免稅或減稅;英國商船按中國所定之稅率交納,不額外加征等。這種有損中國主權的無理要求當然不能被乾隆帝所接受,於是談判毫無結果。

  另一次在嘉慶二十一年,由原英國駐印度總督阿美士德率領。這個使團連隨員在內600多人,三艘軍艦護送。阿美士德的目的是要實現馬戛爾尼未完成的任務。

  當年的閏六月初,英使團的軍艦直達天津口岸登陸。嘉慶帝不同於乾隆對他們的冷漠。對使團來華十分重視,事先下旨,他們到京以後,安排城內居住在會同四譯館,城外居住在泄水湖公館,並派護軍統領率兵100名保護他們的安全。還特命工部尚書蘇楞額等赴天津迎接,傳旨賜宴,如他們謝宴用三跪九叩禮,則帶他們上京,立即召見。雖然嘉慶帝堅持外國人到中國,必須遵循中國禮節的原則,但事先周到的安排仍可以證明他的誠意。

  阿美士德反對行中國禮,隻同意脫帽鞠躬,跪單膝,而且堅決要求進京,到時再商量。蘇楞額、廣惠便把他們帶上北京,嘉慶帝命理藩院尚書和世泰、禮部尚書穆克登勒,在通州教他們演習行禮,並通報馬戛爾尼當年覲見之盛況。阿美士德卻不打算合作。他想拖到覲見嘉慶的時候,不行中國禮,清廷也奈何不了他。和世泰怕嘉慶怪罪,隻得含混奏報說他們起跪雖然有點不自如,但勉強可以符合禮儀。嘉慶帝知道了,就很滿意,於是決定初七日早上召見他們。

  初六日阿美士德使團到達了北京,嘉慶帝有點不放心,於是在勤政殿親自召見和世泰等二人,先詢問使團演習禮節情況,二人免冠叩頭,如實報告使臣並未演習。嘉慶帝自然十分生氣,責怪他們為何不早上報。不過事已至此,既然勉強可以符合禮儀,就如期進行吧。於是把召見時間定在早五時二刻,但是當天晚上半夜,英使到了圓明園時,車馬勞困不堪,可時辰已到,裝載禮服箱子的行李車還在路上,不見蹤影。這是怎麽回事?

  據傳說,和世泰等受到嘉慶帝的訓斥,心裏極其窩火,又氣惱阿美士德的頑固不化。心想萬一使臣在皇上麵前不行跪叩禮,他們的責任可就大了。幹脆不如給他們製造點麻煩。於是便出現了上述人到禮服未到的場麵。

  初七淩晨,嘉慶帝升殿,傳召來使,阿美士德隻著便服,滿身塵土,連官帽也沒有,如此覲見,豈不辱沒大英帝國的臉麵。隻得請和世泰代奏,他已到宮門,走動不快,請暫緩片刻。第二次傳召,行李車還未到,再由和世泰代奏,胡謅說阿美士德腹瀉,懇求少緩片刻。再拖時間,行李車仍不來,不得已又代奏說正使病倒,不能覲見。

  嘉慶帝老大不高興,心想我大清帝國皇上,如此誠意地接見你們,怎麽回事?是覺得我倦怠你了?為什麽這樣慢騰騰的?不過他大度地說:“既然正使病倒,請他回去找醫生看病。讓兩位副使覲見也可以。”可副使同正使一樣狼狽,禮服未到,如何覲見?第四次代奏兩位副使也俱病。希望等到正使痊愈後,一同覲見。

  大英帝國使團此等行為,確是外交關係史上一大醜聞。嘉慶帝當然惱怒,堂堂東方大國,豈容如此倨傲無禮而甘心忍受的道理。於是下旨驅逐英使臣出京,艦船已經先期離開天津,使臣隻能由陸上至廣州回國。

  憤怒歸憤怒,為兩國今後關係著想,七月十八日,嘉慶帝又給英國國王去信,信中闡明英使覲見時對大清國君主的傲慢無禮情況,但是他為了兩國以後著想,不想對他們深加罪責,隻是讓他們馬上回國。既然使臣未見,則英國國王的表文也未呈進,仍由使臣帶回,隻將貢物中部分圖畫收納,並回賜白玉如意一柄,翡翠玉朝珠一盤,大荷包二對,小荷包八個。自恃天朝上國的嘉慶本也沒看重他們帶來的禮物,於是對他們說,我們天朝什麽東西都有,你們那些東西都是些奇技淫巧而已。以後,不用再長途跋涉到我們國家來了。這時,嘉慶皇帝仍舊以為這些人是過去那些來朝拜的人,根本沒想到外麵的世界已發生了很大的變化。阿美士德一無所獲,灰溜溜地回國。

  事後,嘉慶帝追查事態原委,對功愣額、和世泰、穆克登額等予以很重處分,革去尚書與都統職。若按照清朝的閉關拒外方針,嘉慶帝處理阿美士德使團事件,不卑不亢,有理有節,維護了封建大國應有的尊嚴。問題在於,他沒有正視世界形勢的急劇變化,嘉慶王朝已置身於那個給予全人類以文明和文化的十九世紀。當英、荷、葡、法等國用蒸氣機為動力,開辟一個新紀元時,他仍然無知地自詡中國為天下共主。軟弱的自給自足型封建經濟,麵對近代資本主義商品輸出的挑戰,正如海灘沙堆,哪能抵擋住浪潮的衝擊。古老中國的大門將要被轟開,嘉慶帝及其後代又將如何麵對呢?

  
更多

編輯推薦

1心理學十日讀
2最後的軍禮
3天下兄弟
4爛泥丁香
5水姻緣
6
7炎帝與民族複興...
8一個走出情季的...
9這一年我們在一...
10綠眼
看過本書的人還看過
  • 少年特工

    作者:張品成  

    文學小說 【已完結】

    叫花子蛻變成小紅軍的故事,展現鄉村小子成長為少年特工的曆程。讀懂那一段曆史,才能真正讀懂我們這個民族...

  • 角兒

    作者:石鍾山  

    文學小說 【已完結】

    石鍾山影視原創小說。

  • 男左女右:石鍾山機關小說

    作者:石鍾山  

    文學小說 【已完結】

    文君和韋曉晴成為情人時,並不知道馬萍早已和別的男人好上了。其實馬萍和別的男人好上這半年多的時間裏,馬...

  • 絕對權力

    作者:周梅森  

    文學小說 【已完結】

    李東方臨危受命,出任某省會城市市委書記,被迫麵對著幾屆前任留下的一堆垃圾政績工程和一團亂麻的腐敗局麵...