與小城Bend之緣 (二)

漂洋度海探知識,碾轉他鄉求人生
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2000年我結束了在大學的研究工作來到Calgary (卡爾加裏)的一家燃料電池研發公司。這家公司原來是製造輸油管道加熱裝置的,後來轉型為研發燃料電池。Calgary是加拿大阿爾伯特省的主要城市,盛產石油,是加拿大的能源之都。有加拿大的休斯頓之稱。Calgary 地處落基山脈東部,開車幾個小時即可到達自然風光秀麗而名聞天下的班芙國家公園以及其他幾個有名的國家公園。這裏的夏天很短而且冬天非常嚴酷,氣溫有時可達零下四五十度。但由於洛基山脈與太平洋暖流 (Chinook) 的相互作用,有時氣溫會突然上升幾十度,剛下的雪會急速融化,從冬天瞬間變為春天甚至夏天,很是一個別樣的風情。由於冬天寒冷,車輛除換雪胎之外,有些車還裝有發動機的加熱器,以使機油保持低粘度,保證發動機順利啟動。為此,一些商場的停車場也有電源插頭,免費供顧客用於發動機加熱器,這種情況在其他地方還沒有見到過。

作為非常被期待的新能源之一,燃料電池在此時正是最為熱門技術之一,從政府部門,研究機構到企業都對燃料電池技術的快速商業化和大規模生產極為樂觀,各種報告,文章和商業化路線圖充斥在各種會議報告和媒體上,似乎可以幾年內便可以實現商業化規模,使用於每個家庭,並安裝在每輛汽車上,儼然像一個激進的大躍進。這種狀況持續了幾年後,人們發現要真正實現燃料電池的商業化應用,並不像開始預期的那樣,包括所用的關鍵材料,成本及運行的可靠性等方麵還有許多的技術難關需要攻克,還要付出大量的人力物力和財力持續進行研發。政府部門也意識到了這種情況,開始削減經費的支持,重新組合研究項目。這種情況對於沒有產品出售,單靠政府和投資者支持的初創公司來說,在財務方麵是極大的挑戰。有些公司開始與其他公司合並,有些公司開始減員,或關門大吉。我當時所在的公司也出現了相同的狀況,使我不得不開始思考其他機會。

一個偶然的機會,得知幾年前曾經接觸過的在美國俄勒岡州Bend的燃料電池公司招人,我與以前接觸過的Bill直接聯係,得知這家公司經過幾輪的融資,規模不斷擴大。我試探著問Bill,如果我有興趣為貴公司工作,你們還要嗎?Bill說,我們公司正好需要你的專業,但是公司領導層發生了很大的變化,還需要你來麵Bend麵試走程序。幾天後公司安排我去Bend麵試,不久給了我Offer。這樣,2004年4月告別了Calgary的好友,在離上次去Bend 6年之後,我開著Mini Van拉著四口之家從Calgary一路南下,直奔Bend, 開始了我與Bend的第二次交集,隻不過這次與6年前不同,是去Bend安家的。

秋本色 發表評論於
回複 'munchenxx' 的評論 :
是的,Chen's老板夫婦非常厚道,在當地口碑很好,因此生意非常紅火。
munchenxx 發表評論於
剛去過crater lake,夜宿Bend, 第二天白天逛了逛,很漂亮的小城。


PS:Chen's貌似現在做得很大,生意很好,點了一份炒米粉,量很大,雞肉幾乎比米粉還多,很好吃。老板人也很好,交談知道我還要開車回Portland趕飛機,看我吃不完打包還專門送了一個冰袋。

總之印象很好:)
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