上帝派來的美倫天使

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我是在北歐留學期間看了《勇敢的心》的錄像。我當時的英文聽力還不算太好,再加上看不懂挪威文字幕,整部長片是半聽半猜的。盡管如此,仍然被裏麵的劇情深深打動了,而且第一次領略了薊花之美。

在電影的開頭,威廉. 華萊士的父親和哥哥去和英國人作戰,因為這些凶殘的英國人剛剛殺死了一群試圖與他們談判的蘇格蘭人。父親和哥哥沒有帶十歲的威廉一起去。威廉在家獨自呆了幾天之後,等到的卻是父親和兄弟的屍體。那一刻,小男孩的世界被摧毀了。

在葬禮上,威廉看著黑土漸漸堆積在父親和哥哥的遺體上,耳邊回旋的是牧師用拉丁語朗讀的經文。小男孩不得不與自己的內心和解,被迫接受這樣的事實:父親和哥哥走後,他將何去何從?誰會照顧他?他如何在這樣一個黑暗的世界裏獨活?

迷失在悲痛中的威廉並沒有注意到一個年紀隻有他一半大的小女孩向他走來。小女孩特地在墳墓附近摘了一朵刺手的紫色薊花,以一種慈悲和理解的目光看著他,伸手將薊花遞給了他。薊花是蘇格蘭的國家象征,電影以一種蒙太奇手法,預示著華萊士有一天會成為蘇格蘭獨立戰爭的偉大領袖。威廉收到薊花後,一顆晶瑩的淚珠從右眼角滴落。從此他與獻給他薊花的小美倫(Murron)形成了一種永恒的聯係,若幹年後兩人秘密結為夫妻。影片甚至還用了“衝冠一怒為紅顏”的橋段來解釋為什麽華萊士要造反。

五歲的小美倫在葬禮上表現出的,是一種發自內心的悲憫和慷慨。每個人都需要知道自己有價值,不願意孤單,希望被愛和關心。美倫贈送的那朵薊花,給威廉帶來了上帝的安慰,同時伴隨著希望,治愈以及心靈的完整。

多年來,這幕情景不時在我的腦海裏回放,寫薊花篇時,特地又從網站上將這一幕調出來重閱一遍。我注意到,影片中的薊花盡管很逼真,卻是人造花,估計拍攝時不逢花期, 隻好用人造花做道具。小女孩手上的薊花貌似大翅薊(cotton thistle),是蘇格蘭常見的一種原生薊花。除了大翅薊,蘇格蘭還有大薊(田薊,也叫絲路薊),翼薊(spear thistle)等,誰也搞不清哪一種薊花真正代表國家,所謂的蘇格蘭薊是泛指當地的各種薊類植物。

這些原生於歐洲和亞洲的薊逐漸傳播到世界各地,在野地裏歸化,北美郊外也有影片中出現的大翅薊,不過我尚未找到。溫哥華本地最常見的薊花有兩種,一種是大薊(field thistle),另外一種就是翼薊。

翼薊(spear thistle,學名cirsium vulgare),也叫common thistle,它是兩年生植物,頭一年長簇葉,第二年形成1-1.5米高的開花莖,葉子深裂,上麵有堅硬的刺,葉裂是矛狀的,這就是英文名spear thistle的由來。花頭是深紫色的,所有的小花形狀單一,隻有管狀花,沒有舌狀花,直徑3.5至5厘米,長2.5至5厘米,鮮花被狹窄的脊椎苞片包圍。

翼薊可以食用,但最好與其他蔬菜混合使用。嫩花莖和花蕾可以煮熟了吃,花季前的嫩葉可以涼拌沙拉或者炒著吃,地下莖可以生食或者煮熟了吃。食用翼薊前必須除去葉上的硬刺,很花功夫,再加上野菜味道一般,鮮有美食家推薦。它是排在前十位的蜜源植物,也是入侵性強的一種野草,隻靠種子繁衍而不靠地下根的碎片傳播,比根係發達的大薊(田薊)好對付些,用鋤頭將它們連根除掉就行了。

凡以蘇格蘭文化為底蘊的片子,一定會出現綻放的薊花,悠揚的風笛,男人身上的格子裙等。《勇敢的心》就如一場充滿蘇格蘭風情的文化盛宴,很多人在評論影片時,用“薊花如血真愛無敵”來形容華萊士最初的革命動機。其實小美倫贈薊花給小威廉時,兩人年紀尚幼,根本談不上情竇初開。她身上體現的是一種人性的美好,一種自然純樸的慷慨之情和悲天憫人的理解:我知你心如針刺,希望我的祝福能給你溫暖。

原先我也不是百分之百懂的,但前不久經曆喪父之痛,葬禮結束後從墓地返回家中,收到幾位好姐妹的微信問候。有的說:“我想好好抱抱你”,有的說:“等你想出來找人聊聊,叫我啊”,還有的朋友將去年戴過的紅色吉祥手鏈千裏迢迢快寄給我,還附上福州家鄉的土特產……

霎那間明白了,她們就是上帝派來的“美倫”天使,贈給我的,是一朵朵發自真心的友誼之花。

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