中國暫停十年簽? 華人返鄉難 報複美國 疫情隻是藉口?

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中國護照RFA製圖

隨著中國政府放寬新冠封控政策,國境大門在三年後終於重開,許多海外華人期盼能回一趟故鄉,探望許久未見的親友。然而近日,中國政府似乎暫停了疫情爆發前的十年多次往返簽證,此舉引發輿論關注。

“十年簽證”是美、中雙方的一項互惠簽證措施。2014年,美國前總統奧巴馬在參加北京APEC峰會時宣布,將延長中國學生的美國簽證至5年;中國民眾的旅遊及商務簽證有效期,則延長至10年。隨後,中國外交部也跟著宣布,將為美國遊客及商務人士簽發最長10年的多次赴華簽證。

旅美華人萬人聯署 希望恢複十年簽證

在新冠疫情於2020年初爆發之時,中國政府取消了十年簽證的簽發,然而在疫情過後、中國邊境重開時,當局卻沒有改變疫情期間的做法,使得旅美華人回鄉的過程更加艱難。

對此,多達3萬名在美華人通過網絡聯署,希望中國政府恢複過去核發10年多次往返簽證的效力。

該聯署書中寫到:“許多美國華人引頸期盼在三年後終於可以進入中國拜訪、探視家人,包括因新冠疫情而生病或去世的年邁父母。…….我們呼籲中國使館立即恢複所有的簽證效力,將阻礙美國華人回中國探視家人的所有路障移除。”

有聯署人在這份聯署書下麵留言道:

“我的父親在2022年過世了,因為我的十年簽證效力被暫停,使得我無法探望他以及參加他的葬禮,這樣的損失與痛苦將會伴隨著我一輩子。”

“ 等了三年了!親情不該被阻斷,國內疫情艱難的時候,海外華人清空了美國所有的防護用品寄給國內的醫院。海外華人從來都是心係祖國,該做的不該做的都去為國家為人而去做。國家不該把海外華人當成陌生人。那就太傷海外華人的心了。恢複十年簽證是對等原則,大國風範。”

對於十年簽證的簽發問題,中國外交部此前表示,基於對新冠疫情實施乙類乙管措施,“恢複審發定居、訪問、過境、商務、團聚以及探親和私人事務類簽證,但赴華旅遊、就醫事由的簽證申請暫不受理。2020年3月26日之前頒發、仍在有效期內的多年多次簽證也仍暫停使用,主要原因是其中有大量為旅遊類簽證。”

然而,這樣的說法與上述聯署書中,有關美國華人迫切希望返鄉探望親友的現實情況顯然有出入。對此,本台記者尋求中國駐美國大使館置評。但截至發稿為止,中國使館並未做出回複。



位於華盛頓特區的中國駐美大使館(維基百科)

另有消息顯示,中國駐美使領館近日已開始接受新的十年簽證申請。不過相比舊的十年簽證,新簽證申請過程變得相當繁瑣。申請人需要提供完整高中之後的學習經曆,以及從學校畢業後的完整工作經曆。此舉引發輿論質疑,為何旅美華人返鄉探望親友,中國政府還須經過層層信息篩選?

學者:疫情隻是暫停十年簽證的藉口

紐約城市大學政治係教授夏明在接受本台記者采訪時表示,北京當局隻是以疫情作為暫停簽證效力的藉口,實際上,暫停簽證背後的主要原因還是在擔心國家安全:“二十大,習近平不斷的重複‘安全’,頻率高達90次以上。他擔心顏色革命、滲透,控製不了各種人。”

夏明認為,北京當局將旅美華人屏蔽在國境之外不利於中國的經濟複蘇,因為旅美華人具有較高的投資和購買力, “為了政治安全,他已經顧不得經濟需要,或者是軟實力需要,或是打造人類命運共同體。”

美國前官員:中國暫停十年簽證是在報複美國

反觀美國方麵,不管中國公民訪美的目的為何,在新冠疫情最嚴峻之時,中國公民的赴美10年簽證仍一直有效。中國當局在外交場合上經常疾呼國家間待遇要平等,尤其是在與美國的大國互動上。然而在十年簽證問題上,中國政府卻單方麵取消了旅美華人的簽證效力,這樣的作法似乎背離其“國家間平等”的口號。

對此,美國在台協會(AIT)前台北辦事處副處長葛天豪(David Keegan)認為,中國政府不恢複十年簽證,是在報複美國政府要求中國旅客入境時需檢附核酸陰性證明:“(中國暫停十年簽證)是件很悲傷的事,美國華人已經三年沒見到親人,他們隻想回國與家人過年團聚。不過,美國政府並不會因此就取消對中國旅客的核酸陰性證明要求。中國政府應該要知道,這樣的政策並不會影響到美國政府,而隻會傷害到期盼能回家的人民。”