美眾院議長麥卡錫計劃今春訪台,美國防部負責訪台準備

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以報道政治新聞為其特長的華盛頓《酒杯新聞》(Punchbowl News)引述知情官員的消息說,美國國會眾議院新任共和黨籍議長凱文·麥卡錫(Kevin McCarthy)計劃於今年春天訪問台灣,美國國防部已經開始為這次出訪進行安全和後勤方麵的準備。

《酒杯新聞》2021年1月由三名記者和暢銷書作者創建於華盛頓,以報道與政府決策者相關的政治新聞為主。《酒杯新聞》雖然創建時間不長,但是曾被評為華盛頓“最不具政治偏見”的媒體。

根據《酒杯新聞》的報道,由於由共和黨重新掌控的眾議院已經將反擊中國作為其工作聚焦的重點之一,拜登政府官員估計麥卡錫今年春天就有可能前往台灣訪問。

民主黨籍的前眾議院議長南希·佩洛西(Nancy Pelosi)去年8月初不顧北京的一再阻撓前往台灣訪問後,中國軍方在台灣周邊多個海空域連續舉行多日的大規模封鎖和實彈演習,導致台海上空戰雲密布,緊張形勢急劇飆升。雖然大規模的軍演已經告一段落,但是北京對台灣的軍事恫嚇和壓力卻一天都沒有停止。

雖然自中國共產黨1949年在北京成立中華人民共和國以來,台海兩岸一直分離分治、互不隸屬,北京始終堅持擁有對台灣的主權,並且不惜訴諸武力也要實現兩岸之間的統一。北京除了堅持與中國建交的外國政府不能繼續保持與台灣建交或發生正式關係外,也一直力阻外國高層官員或政要訪問台灣。

雖然麥卡錫與拜登總統隸屬兩個不同的政黨,北京知道無法施壓拜登去阻止麥卡錫訪台,但是一旦麥卡錫的台灣之旅真正成行,外界無法預期北京會作出什麽樣的反應。

雖然佩洛西與麥卡錫的政治立場南轅北轍,在美國政治光譜上可能分別處於左右兩個極端,但是兩人在支持台灣、支持對台灣進行訪問這一點上卻是高度一致。去年佩洛西訪台遭到北京口誅筆伐和文攻武嚇之後,麥卡錫曾經力挺佩洛西對台灣的訪問。

麥卡錫擔任眾議院議長之後,曾全力推動在眾院成立一個應對北京對美國威脅的中國特別委員會,結果眾議院以365票讚成、65票反對的壓倒性多數批準設立這樣一個機構,麥卡錫和共和黨的提議十分罕見地得到許多民主黨籍眾議員的堅定支持。

佩洛西去年訪台前,拜登政府因為擔心北京的強力反彈,對她的訪台計劃並不熱心,美國國防部官員還提醒她訪台可能麵臨的風險,但是佩洛西堅持前往,結果她的訪問在台美兩方麵都受到高度的歡迎與肯定。

《酒杯新聞》報道說,如果麥卡錫堅持訪台,美中之間可能出現一次新的外交攤牌。但是拜登政府和美國國防部這一次態度卻比去年佩洛西訪台時更為積極,五角大樓已經在就麥卡錫訪台可能出現的安全和後勤挑戰在作規劃。

美國國會清楚意識到北京對台灣的軍事威脅,因此也一直加大對台灣的支持,不僅支持擴大和加速對台軍售,而且也努力推動美台之間的軍事與安全合作。

《酒杯新聞》指出,美國國防部和麥卡錫的辦公室都拒絕對這篇報道發表評論。