Delta變異新冠開始自我毀滅?專家:走向演化死路

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原本受Delta變異株肆虐的日本,新冠疫情自秋季以來神秘降溫,日本研究團隊10月發現,Delta在複製時發生錯誤導致自我毀滅,團隊近日進一步解釋,在某些情況下,病毒在突變時會走向“演化死路”。

綜合“News.com.au”、英國《太陽報》(The Sun)報導,受Delta變異株流竄影響,日本在7、8月舉行奧運期間新冠疫情攀上高峰,當時曾創下單日新增2.6萬人確診紀錄,不過自9月以來,當地疫情急速降溫,在歐洲疫情卷土重來之際,日本病例仍持續下降,近幾周來每日確診數維持在200例以下,19日更是15個月來首度沒有新增死亡案例,22日東京也隻新增6人確診。

針對日本疫情神秘降溫,日本國立遺傳研究所及新潟大學的研究團隊10月底公開研究,指出負責修複Delta基因組突變的酵素“nsp14”出現變化,導致病毒活性喪失,等於病毒在複製時“自我毀滅”。

國立遺傳研究所教授井上逸朗在接受《日本時報》(The Japan Times)專訪時進一步說明Delta自我滅絕的原理,他說病毒進行複製時,基因組會隨機發生“複製錯誤”,隨著時間推移,會導致病毒的組成發生變化。

他說這些變異可能會讓病毒的傳播力更強、更容易逃脫人體免疫係統、導致重症,但在部分情況下,這些變異也可能走向“演化死路”。

研究團隊聚焦修複Delta基因組突變的酵素“nsp14”,團隊發現許多基因變化,突然間演化過程就中止了,井上逸朗說,病毒努力修複錯誤並進行複製,但最終仍導致“自我毀滅”。

“隨著突變累積,我們相信它最終變成一個有缺陷的病毒,而無法進行複製”,井上逸朗說,“有鑒於病例數沒有上升,我們認為在變異的某些時刻,它直接走向自然滅絕。”

英國瑞丁大學(University of Reading)生物醫學及生物工程係主任克拉克(Simon Clarke)解釋,病毒累積太多變異而變得無法複製。他說若是患者感染這種病毒,病毒會逐漸消失,“就像一個沒有小孩的人,他的遺傳物質停止。”但他也強調,這不代表其他病毒也會停止複製。