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第21章 十九世紀南極探險的高峰(1)

  1840年,英國著名探險家詹姆斯.克拉克.羅斯率探險船隊前往南大洋,去尋找南磁極並發現新的陸地。這是帆船時代的最後一次探險,也是自近二百年來對南極探險走得最遠的一次,對以後的南極科學考察和探險活動開辟了具有重要意義的航道。在此之前,他是發現北磁極的第一人。羅斯顯得極為興奮,如果如願以償,他便能建立不朽的功勳.

  羅斯率領的英國探險隊可謂當時裝備最好的耐冰船隊,370噸的“埃裏伯斯”號和340噸的“特羅爾”號都是堅固無比的耐冰船,雖然形狀古怪,船體不大,卻是非常適合在冰海中長期航行。

  羅斯是一位精明的極地探險家。當他於1840年8月16日到達塔斯馬尼亞島時,得知法國和美國探險隊分別發現了阿德利地和威爾克斯地的消息,於是他立即決定改變原來的航行計劃,避開法國人和美國人所發現的區域,而是選擇了一條偏東的徑直向南的航線。

  1840年11月12日,羅斯指揮“埃裏伯斯”號和“特羅爾”號從塔斯馬尼亞島的霍巴特港出發,沿東經170度線南下。不久在南緯63度20’遇到第一座冰山,其後又遇到一群與在北極海所見完全不同的巨大的桌狀冰山,使他們大為震驚。在流冰的不斷撞擊下,羅斯設計的這兩艘小而堅實的探險船顯示了優越性,它們甚至在被流冰抬起之後,又能從冰麵上安然無恙地滑人海中,所以船員們都輕鬆地稱他們的探險船是“海豹”和“海象”。

  船隊通過流冰帶繼續南行,前方是一片渾然無物的茫茫水霧,而陸地依舊是一個難以捉摸的迷。不過同去的是生物學家並不寂寞,首先鯨群時常在左右遊戈,其中有長須鯨、抹香鯨、白長須鯨等;進入大塊浮冰圈後,又遇見了大群大群的海鳥、海豹和企鵝。生物學家的筆記本很快就記滿了,並且還采集了大量甲殼類動物和各種魚類標本。後來經過登記,共記載了234種魚類,其中145種為新種。

  1841年1月11日晚上,在陽光西斜的南極白夜下,突然出現了一道險峻的山影。船員們蜂擁而出,歡呼道:“看那兒,南極大陸!”

  是的,那確實是渴望已久的閃耀著白光和藍光的南極大陸。高高的嶺頂端露出了灰褐色的岩峰,高達兩三千米,在挺拔的岩峰間是平滑的U字形容地,那裏的積雪已形成冰川,冰川的下端是伸向海岸的冰舌。

  第二天,羅斯的船隊在離岸不遠的地方拋錨,為了紀念維多利亞女王,羅斯把前麵的近岸陸地命名為“維多利亞地”,用地磁專家薩拜因的名字命名了那清晰而高聳的山峰。羅斯見大陸沿岸的冰牆像刀割一樣,根本無法攀岩,於是就在附近的一個小島上登陸,代表英國宣布了所有權,並把該島稱為“占領島”。

  羅斯下令船隊沿著海岸向南繼續航行。1月27日晚上,他們突然看到前麵一片火光,簡直無法相信自己的眼睛——在白雪皚皚的島嶼上竟有一座錐狀的活火山矗立天際,巨大的煙柱從火山口噴湧而出,隨著強勁的東風拖起長長的尾巴,好像灰白色的巨龍在天空綿延翻滾。羅斯當即把那座活火山命名為“埃裏伯斯”,把與它並排的另一座死火山叫做“特羅爾山”。這座有火山的島被以後的科學家稱為“羅斯島”。羅斯在航海日記上寫道:“這真是上帝舉起的火炬,在一座海拔3780米的高山之上,冒出大量火焰和煙土,景色非常壯觀。”

  也許是看到羅斯島上的這座活火山比較危險,探險隊沒有登島,而是繞過島嶼前進。不久,羅斯看見了一個更為驚人的自然景觀:在羅斯島的東邊,出現了一片足有800公裏長的廣袤無邊的冰原,簡直令人為之咋舌!冰崖與海麵完全垂直,整整齊齊就像用刀斧砍過一樣,高近50多米,足有20層樓房那麽高;而冰原的頂部非常平坦,有點像刨子的那樣。這個厚達二三百米的海上冰原,就是今天人們所知的“羅斯冰障”,或者叫“羅斯陸緣冰。

  向南的水路顯然是不通了,於是船隊改向東航行。到了2月5日,海麵完全被冰封住,羅斯隻得放棄尋找南磁極的念頭,下令返航。盡管如此,他還是航行到了南緯74度42’打破了威德爾在1822年創造的紀錄。

  羅斯探險隊於1841年11月23日從新西蘭的群島灣出發,開始了第二次閃電式的南大洋探險。這次航行的海上環境條件比上一年壞得多,他們登上了羅斯冰障,作了大量調查,但能比得上維多利亞地那樣的新發現則沒有出現。在1842年2月,羅斯到達了南緯78度10’的地方,這個更接近南極點的新紀錄在此後的60年間無人能夠突破。

  羅斯南極探險的第三次航行始於1842年12月17日,這次他計劃從威德爾向更南的海域推進,並且登陸,再從陸上尋找南磁極。他的計劃顯然忽略了“魔海”的變幻莫測。當他到達威德爾海時,狂風、濃霧、暴雪、流冰接連不斷,每天晚上瞭望員都要發出驚恐的呼叫:“冰山!冰山!”羅斯使出渾身解數,仍無濟於事。當船隊在1843年3月5日越過南緯71度30’後,便寸步難行。至此,羅斯尋找南磁極的夢想徹底破滅了。

  雖然羅斯冰障前緣高出海麵50米的冰截擋住了人們南進的道路,但後來的曆史證明,正是羅斯找到了通往南極極點的道路。他發現的地方正是離南極點最近的基地。英國著名探險家羅伯特斯科特、就是從羅斯島出發到達南極點的。

  人類首次征服南極

  的探險家一一阿蒙泰

  自從十八世紀七十年代英國探險家庫克到達南極圈,得出那裏沒有存在大陸的任何可能性以來,人們並沒有被他的結論所嚇倒,到了十九世紀二十年代以後,許多不畏艱險智勇雙全的探險家們向南極大陸又發起了勢在必得的衝擊,他們到了比前人更遠的地方,發現了南極的一些島嶼,並且終於有人看見了令他們傾注生命的神迷的“南極大陸”,從而向世人宣告:南極大陸是存在的。而人類第一次踏上大陸征服南極的人是挪威探險家羅爾德.阿蒙泰。

  阿蒙泰是挪威一個富有的航運商人的兒子,也許是從小就耳聞目睹有關航海探險的趣事,使他對海洋產生了濃厚的興趣,他很小就熟讀了《富蘭克林探險記》,對大海上發生的每一件事,對那雄奇壯麗而又驚心動魄、險象環生的海洋探險充滿好奇和向往,在他幼小的心靈裏埋下了要做一個海洋探險家的理想。21歲那年他母親去世,他離開了令他生厭的醫學院,到一艘捕海豹船上當水手,因為他明白,要成為一個優秀合格的海上探險家,首先必須學會航海,要當上船長。在捕海豹船上千了一段時間,他又到一艘遠洋輪上工作,他不要工資,隻要能學駕駛技術就行,不久,他當上了船上的大副,幾年下來,他成了一名優秀的航海能手,在他24歲那一年,他拿到了渴望已久的領航員資格證,並且上了一艘去南極的“比利基卡”號考察船,在這次航海中,他成了代理船長。返航不久,他就通過了船長資格考試。

  阿蒙泰開始他的真正有意義的探險活動是1903年對西北通道的打通。人們把從大西洋繞過美洲大陸北嵬到達太平洋的航線稱為西北通道.為尋找這條航道,人們奮鬥燕年,L6廣直到阿蒙泰才曳現了這一夙願。對阿蒙泰而言,他不僅為此贏得了榮譽,而且為他下一步探險南極征服南極奠定了堅實的物質基礎和精神基礎。

  1911年10月19日,在精心準備好之後,阿蒙泰帶了4個同伴、52隻狗,乘坐雪橇出發了.他本來打算到北極探險的,後來美國的皮裏先他已到了北極,決定改到南極,因為,還沒有人到過南極,他要與英國人爭第一個到南極的巨大榮譽。也許是命運之神特別垂青於他,他們極其順利地通過了浩瀚危險的南大洋,穿過了南極圈。12月8號,他們稍加休息後,向南極點發起了衝刺,在戰勝了死神般的冰山、浮冰、寒冰以及狂怒的暴風雪,他們到了南緯88.23度的地方,這是三年前英國探險家沙克爾頓曾到過的地方,也是自從南極探險以來人們所到達的最遠的地方。而這一次,阿蒙泰不會僅僅停留在前人的腳印上,他必須要超越這一步,他要實現他征服南極的理想。於是,他和同伴們懷著興奮的心情,不顧一切地又坐上雪橇向著不遠處的人類最後一塊沒有到達的陸地前進。正如後來阿蒙泰所說:“整個旅途中我們從來沒有這樣激動過。”這時天氣格外好,陽光明媚,晴空萬裏,是南極大陸上少見的好天氣。他們臉上的潰瘍和腳上的水泡,已經根本算不上什麽了。14日,他們終於到達了極點,下午三點,幾位勇敢的探險者們,站在了地球的南極點上,唯一能表達他們此時此刻心情的是他們拿出了自己國家的國旗,用紅腫的手,把幾根雪橇棍縛起來,莊嚴地升起了國旗,看著迎風飄揚的國旗,他們怎不激動呢?幾個人久久地抱在一起。阿蒙泰,終生為實現自己的理想而不懈追求、奮鬥,卻不幸於1928年為營救同事乘飛艇時遇難。

  劃船到南極的第一人

  1988年2月22日上午11時,一艘稀奇古怪、號稱“海上西紅柿”的手劃船,從智利的普拉特海峽出發了,船上坐著以迪雷特為首的4位探險家,他們要實現人類劃船到南極的冒險試驗。

  在這之前,各種各樣到南極探險中。曾有過40多支手劃船的赴南極探險隊,試圖一舉成功,但都以失敗告終,有的還喪了命。

  這艘“海上西紅柿”號船是探險家們精心設計的。船上可裝一個月的糧食,船體堅固,短而粗,表麵漆成紅色,是用鋁合金製造的。底艙分割成9個密封防水艙,被大浪打翻了也沉不了,能很快翻過來,船的頂棚高0.9米,裏麵填滿泡沫塑料,即使翻船頂棚砸在頭部也沒有危險,還能抵擋浮冰的碰撞。因為船有點圓,又是紅色的,形如西紅柿,故取名為“海上西紅柿”號。

  “海上西紅柿”號出師不利,幾個小時後就遇上雷西克海峽強勁的西北風,洶湧的波濤毫不留情地向他們撲來,小船上下顛簸,左右亂轉,一個個開花浪撲向甲板,湧進艙內,他們拚命向外淘水,直到風平浪靜為止。他們艱難地行駛了3天,開始靠手劃槳前進。大家輪流劃,每人6小時,期待著第13天到達目的地。

  到第12天,他們已經看到陸地的蹤影了,4個人高興得手舞足蹈,以為成功就在眼前了。不料,突然刮起風暴,一下子成千上萬塊浮冰包圍了小船,4個人用盡吃奶勁兒朝陸地方向劃,可是船在倒退。接著天黑了,狂風卷著大雪把他們困在一個恐怖的黑夜裏,隻聽到浮冰碰撞船體的聲響。他們祈禱著上帝,聽天由命,誰都在想,這回是死定了。可是,上帝真的給他們帶來了福音,第二天清晨,風平浪靜了,四周的浮冰少了。他們勇氣倍增,又輪流劃了一天一夜,終於駛進了哈莫尼海灣,到了南極。他們經曆13天5小時,航程900千米,實現了人類第一次劃船到南極的夙願。

  最低的盆地

  吐魯番盆地坐落在我國西北的天山腳下。它東西長245公裏,南北寬75公裏,麵積約5萬平方公裏,有半個江蘇省那麽大。其邊緣被群山環抱,北部的博格多峰(海拔5445米)為最高;中部因極度下陷,地勢低窪,許多農田、村落都在海平麵以下;南部山麓的艾丁湖,湖麵低於海平麵154米,是我國陸地的最低點。如果從地形單元來看,吐魯番盆地算得上世界最低的盆地。

  吐魯番盆地低窪而較閉塞的地形,加上極端的幹旱,使它成為我國著名的“火州”。這裏一年之中有半年處於炎熱的夏季,每年6月至8月,氣溫持續在38~C以上,甚至出現過47.8℃的全國最高氣溫紀錄。特別是橫亙在盆地中部的一條紅砂岩山(高約500米),每當夏季,被烈日炙烤得煙雲繚繞,狀似火焰噴吐,地表溫度多在’70%以上,最高達82.3度 c!我國古典神話小說《西遊記》中的“火焰山”,指的就是這裏(當地稱克孜勒塔格,即“紅山”)。

  吐魯盆地的氣候雖然炎熱幹燥(年平均降水為16毫米左右),但由於盆地中發源於天山的河流有高山冰雪水的供應,流水不斷,更有相當可觀的泉水和地下水,單火焰山各河流的年總徑流量就占天山水係水量的一半以上。當地勞動人民創造了獨特的“坎兒井”灌溉方式,現在已達1100多條,總長度比我國的京杭大運河還要長得多。這裏的葡萄、哈密瓜已有近兩千年的栽培曆史,無核白葡萄和馬奶子葡萄馳名中外,長絨棉的品質居我國之首位。火焰山下還發現了煤、鐵、雲母、石油等礦產資源。

  大風吹來的高原

  二十世紀三十年代,中國人民的朋友、美國記者埃德加。斯諾為了對中國共產黨和它的領袖們進行一次曆史性采訪,曾經冒著很大的危險,隻身一人來到陝北。陝北是我國黃土高原的一部分。他在後來出版的(西行漫記》中,對黃土高原作過下麵一段精彩描述:

  “這一令人驚歎的黃土地帶,……這在景色上造成了變化無窮的奇特、森嚴的形象——有的山丘像巨大的城堡,有的像成隊的猛獁,有的像滾圓的大饅頭,有的像被巨手撕裂的山巒,上麵還留著粗暴的指痕。”

  “那些奇形怪狀、不可思議、有時甚至嚇人的形象,好像是個瘋神捏就的世界——有時卻又是個超現實主義的奇美的世界。”

  八九十年前,當一些到中國探險的外國科學家走進黃河中上遊的陝西、山西、甘肅等地的時候,立刻被那裏黃土高原的壯觀景色驚呆了。

  那是一個地球上絕無僅有的黃土世界。

  在歐洲,德國的萊茵河兩岸,中歐的多瑙河一帶,以及北美密西西比河等地也有不少黃土分布著。但是與中國的黃土相比,簡直是小巫見大巫,不論在麵積上,還是在厚度上,都無法和中國的黃土相提並論。黃土高原東到河北、山西交界的太行山,西到甘肅的烏鞘嶺,南到秦嶺山脈,北到長城一線,麵積達四十餘萬平方公裏。

  黃土高原上黃土的堆積厚度也大得驚人。一般有五六十米厚;在陝西、甘肅的一些地方,可以找到一二百米厚的黃土層。這樣厚的黃土層在國外是找不到。

  那麽,這麽大範圍分布的深厚黃土層到底是怎麽來的呢?

  直到不久前,科學界對這個問題還在爭論不休。

  一種學說認為,黃土是由當地岩石風化造成的。他們認為,因為地質時代久遠,風化過程很長,天長日久,就會使岩石逐漸風化成粉末,形成厚厚的黃土堆積。

  這種學說受到不少學者的反對。他們認為,如果按照上述意見,黃土高原上的黃土應該遍地皆是,但是事實上黃土高原上超過三千米以上的山峰並沒有黃土堆積,這些山峰像一座座岩島,屹立在茫茫的黃土海洋之中。

  
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