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第8章 失蹤的樓蘭(4)

  1769年7月13日,科學家們終於結束了對金星的觀測,庫克便立即下令起航向南駛去。他們花了一個月時間通過了一群島嶼,這些島嶼間水麵很窄,努力號不得不繞來繞去,費了一個多月時間。庫克把這一群島命名為社會群島。盡管繞過了社會群島,然而南方大陸依然蹤影全無,庫克不禁暗暗著急起來。努力號船上有個僧侶對這一帶海域很熟悉,但問起南方大陸時,他依然是一無所知。8月上旬一過,天氣開始變冷了,努力號繼續向南航行。到了11月初,努力號已通過了南緯40.,然而南方大陸仍然是毫無蹤影。這時天氣越來越壞,海上風浪也愈來愈大,這對努力號造成了很大的威脅,庫克心裏很清楚:如果繼續南行,後果不堪設想。於是他下令改為向西航行。又過了一個月,他們看到洋麵上漂浮著海草和木頭,海鳥也成群地在天空中飛翔,顯然他們前麵即將出現一片陸地。庫克根據地理位置很快判斷出,這就是荷蘭探險家在一個世紀前發現的新西蘭。

  發現大島

  10月7日,他們終於看到了被森林覆蓋的群山,這裏顯然是個很大的島。是否這裏便是所謂南方大陸的邊緣部分,庫克自己也弄不清,他決定先到島上去看看再說。

  努力號圍著海岸繞了很大一陣子,最後才在一個深水灣中下了錨。他們很快發現,這裏有幾處煙火,在寂靜的山林中顯得格外引人注目,這裏有人居住,並且很可能是土著。庫克命令探險隊員們不要開槍,以免驚動了這些土著。他們把自己的皮帶,白蘭地酒等作為禮物送給這些土著;僧侶向導圖派埃能聽懂一些土著的話,並向土著們解釋了探險隊的意圖。土著們也很高興地送給了他們一些新鮮水果和蔬菜。但第二天,糟糕事情發生了。一個隊員看見一隻野兔蹲伏在草叢中,舉槍便打,卻誤傷了一個土著。這一下幾十個土著紛紛拿著石塊、棍棒向探險員們撲來。圖派埃見勢不好,連忙拖著幾個隊員上了小舟,回到了大船上。顯然,這個地方是無法登岸了,於是庫克帶著幾個隊員劃著小船另尋登陸點,這時又有兩隻土著的獨木舟向他們劃來。圖派埃向他們喊話,要他們靠過來,並保證不傷害他們,可是幾個土著還是害怕了,掉轉船頭便逃。庫克急了,命令開槍,最後打死了幾個土著,可他們也不敢貿然登岸。10月11日,庫克和船員們幾經周折,終於設法上了岸。

  但上岸之後,他們卻大失所望,這裏沒有供應任何一樣他們所需要的東西,更沒有什麽新鮮蔬菜。因此庫克把這次登陸的地方叫做“貧窮灣”。

  島上有一種土著叫毛利人。他們都身材高大、體格結實、頭發卷曲、膚色紅棕。跳舞時,毛利人揮舞著手中的武器,歪扭著嘴巴,伸出舌頭,翻著白眼,有規律地從左邊跳到右邊。有時用粗啞的聲音伴唱,意在相互打氣,並恐嚇敵人。毛利人這種堅韌、勇敢和率直的性格吸引了庫克,他注意到這種毛利人與塔希提人有很多文化和體型上的相似性。他們甚至許多觀念和風俗都相同,而且最令人吃驚的是:他們語言也有諸多類似之處。因此庫克確信:毛利人和塔希提人都屬於同一民族。

  直至今天,毛利人的真正源地仍然是個謎。大多數考古學家認為毛利人真正源地在於塔希提北麵的馬克薩斯群島。他們很早就在那裏生存繁衍,後來乘坐獨木舟來到了新西蘭。而人種學家則認為這種土著來自於東南亞,或印度。還有些考古學家提出了一個更為大膽的設想:這種毛利人真正祖先在亞洲,他們在幾千年前由亞洲通過白令陸橋到達美洲,再從南美的西北海岸來到了新西蘭。

  庫克在岸上隻作了短暫的停留,並作了幾天的考察。他發現這裏不大可能是南方大陸的延伸部分,於是決定繼續南行。這樣努力號又一次駛過了南緯40.;然而仍未發現這裏有什麽南方大陸。於是庫克下令改為向北航行,最後駛到了新西蘭的北角。在新西蘭北角,探險隊稍作休整和補足淡水後繼續前進,並於12月下旬繞過了北角。

  海上天氣開始變壞了,海上狂風大作,巨浪滔天,船行十分困難。努力號在波浪中不斷地劇烈抖動著前進,終於抵達了新西蘭的西海岸。為了繪製好這一地區的海岸線圖,庫克不管風浪如何險惡,仍然迎著風浪向南探索。他堅持按自己測量的結果來繪製每一英裏的海岸線。隨著努力號的前進,漸漸地,地圖上的新西蘭外形越來越不像是一片大陸,而更像是一個彎刀狀的島嶼。而努力號則按逆時針方向圍繞著這個島嶼航行。

  夏洛特皇後灣

  1770年1月14日,努力號掉頭向東,完成了一個圓形航線。庫克忽然發現了一個很寬很深的海峽,並有一片碧綠的多山的陸地在向南邊延伸。他感到很驚訝,這顯然表朋新西蘭不是單一的島,而是兩個島。但不久努力號就遇到了一個小障礙,船上的帆具壞了些,船速也慢了下來。庫克下令把努力號開進一個被他命名為夏洛特皇後灣的小港內停泊整修。這個避風港內到處鳥語花香,清泉淙淙,遍地長滿了野芹和抗壞血病的藥草。庫克見了,滿心歡喜,他立即把夏洛特皇後灣宣布為英國所有。

  在夏洛特皇後灣修整了幾天後,努力號又揚帆向東,緊接著又穿過了一個狹長的大海峽,這個海峽就是現在的庫克海峽。努力號朝南按順時針方向繞新西蘭的其餘部分繼續航行。庫克想弄清楚新西蘭的確切形狀到底是什麽樣,結果他完成了一個8字形的海岸航行線。1770年3月底,庫克再次回到了夏洛特皇後灣,他畫出了第一張清晰的新西蘭群島圖。這張圖線條明朗,極為準確,為後來許多航海家所稱道。

  庫克對他所發現的新西蘭進行宣傳,希望英國盡快實現對此的殖民占領。他在日記中說:“如果有一個勤勞的民族在此定居,他們不僅很快就能有生活必需品,而且還能擁有大量的奢侈品。”這實際上是在替殖民活動作宣傳,也反映了當時英國人在探險和開發新大陸背後的殖民擴張的真正目的。盡管庫克作了大量鼓吹,但當時的英國仍然沒有力量來新西蘭進行殖民擴張。直至18世紀60年代,真正的殖民活動才開始;1840年,新西蘭為英國所有,成為英國很重要的一個殖民地。

  返航途中

  庫克感到極為失望的是:整個航行過程中,始終未找到南方大陸。他自己也開始漸漸懷疑起這個南方大陸的存在性了。庫克不像哥倫布那樣愛好想象,他更多地相信探險的起初結果。他想向東航行,從南太平洋回英國,以證實這個長期紛爭不休的南方大陸純屬烏有;而且他自己也這麽看。但當時南半球冬季即將降臨,手下的海員也希望返航回家,庫克權衡再三,還是決定返航。在返航中,庫克又有了個新的想法,他知道他們將很快遇到澳大利亞這個未經繪製的大陸。他很想先去澳大利亞看看這塊陸地的情況,因為當時還沒有一個歐洲人看到過澳大利亞的東海岸。

  19天之後,海平線上隱約露出了陸地的陰影。船員們頓時激動起來,因為他們又來到了一塊新的大陸。為了找到一個好的海灣停泊努力號船,庫克下令繼續沿澳大利亞海岸向北航行。他們欣喜地看到陸上翠色喜人,顯然這個新大陸是一塊富饒的土地,而並不像荷蘭人所說的那樣荒涼。1770年4月28日,探險隊終於找見了一個風平浪靜的海灣,努力號便在這裏停泊下來。他們在這裏發現了許多鱺魚,庫克於是給它取名為鱺魚灣;後來又更名為植物灣,因為在這裏他們采集了大量的植物標本。

  在植物灣,庫克每天在海岸上升起英國國旗,以此表明這個地區歸於英國所有,後來他又宣布整個澳大利亞東海岸為英國所有。為了紀念努力號第一次抵達澳大利亞大陸,他把這天的日期刻在了一棵橡膠樹上。在沿澳大利亞東海岸的航行中,庫克認真地描繪了海岸線圖。在海岸線圖中,很明顯他已經注意到了悉尼這個優良港灣,可是由於時間太緊,他來不及仔細考察,便匆匆而過了。

  到了5月下旬,努力號進入了太平洋上最大的暗礁區——大堡礁。這裏的暗礁星羅棋布,隨處可見淺灘和刀山似的珊瑚群;這個暗礁區沿著澳大利亞東北部的昆士蘭熱帶海岸延伸了1000多英裏。努力號進入這片暗礁區後,其厄運就在所難免了。不久以後,努力號終於在一個巨大的珊瑚礁上擱淺了。庫克想盡了一切辦法,避開這個暗礁,然而由於周圍暗礁分布太多,根本無法回旋,故隻好眼睜睜地看著努力號撞在了暗礁上。在無可奈何的情況下,庫克下令扔掉船上的一些不很必要的物件:大量的陳舊槍炮、壓艙的鐵塊、石頭和腐敗食物被拋進了海裏,然而卻是無濟於事。接著更麻煩的事情接踵而至,海水開始退潮,船更重重地壓在危險的珊瑚礁上,如果再這樣下去,船很可能破裂。等到海水漲潮時,海潮一股股地衝擊著船的左舷,整個船身開始傾斜起來。忽然船艙裂開了一個口子,海水從口子裏鑽了進來,情況十分危急,庫克下令開始兩部抽水機來抽水,可很快漏進船艙的水便開始漫過抽水機。就在這緊急關頭,庫克孤注一擲,命令船員合力起錨,擺脫困境。過了一個多小時,船體終於浮了起來,水也不再漏進船艙裏了,這使庫克和其他船員既感興奮又感意外。原來起錨時因為用力過猛,錨索竟勾起了一塊珊瑚石,它像一個塞子堵住了船上的破洞。庫克長長地舒了口氣,他趕緊下令讓努力號靠岸。在一個河口,船員們對努力號進行了修理。庫克見這個河口條件很好,綠草成茵,野獸成群,河中遊魚曆曆可觀,於是下令就地休整。他們在這裏過得很愉快,白天上岸打獵,下海捕魚;晚上便享受這山珍海味。這裏的植物種類繁多,他們采集了很多標本;而且也發現了許多珍奇的動物,如大海蠣、袋鼠等。

  在這個河口,探險隊整整度過了7個星期。8月6日,努力號整修完畢,又開始出海航行了。這次庫克吸取了教訓,小心謹慎地避開了道道暗礁;終於在1770年8月21日,他們抵達了澳大利亞的北端約克角。庫克高超的船海技術在這裏得到了出色的發揮。約克角已很接近東南亞了,庫克決定由這裏通過托裏斯海峽到東印度群島去。很快他們便抵達了荷屬港口巴塔維亞(即今之雅加達)。庫克下令再次整修努力號,努力號經過兩年多的遠航,損壞很多。然而船員們很不適應這裏潮熱的氣候,一場瘟疫在船員中流行起來,一下子便死去了73人。庫克悲痛不已。,趕快返航回國。1771年7月13日,努力號經過了3年的遠航終於回到了英國。這次航海,他們給世界地圖增加了5000餘英裏的海岸線,這個成績是輝煌的。

  此後,為了完成環航南極區的計劃,庫克又曾多次闖進南極區。

  西北航道

  後來,庫克以海軍上校軍銜領取年金,退居格林尼治醫院。他就這樣一邊閑居,一邊著手寫他的回憶錄。但這種幽居生活並不符合他作為一個偉大探險家的秉性,很快地庫克就感到了這種生活的單調和鬱悶。庫克曾經淒然地說:“我的命運總是把我由一個極端推向另一個極端。幾個月來我覺得整個南半球都顯得太小了。”1776年2月,庫克被選為英國皇家學會會員,參加了一些科學討論會,但他始終為這種風平浪靜的生活感到厭倦。海軍部的一些官員了解到這一情況,又派給他一項任務,讓他領導一次尋覓西北航道的探險。所謂西北航道,就是指北大西洋和太平洋之間的神秘航道,它同所謂南方大陸一樣,長期以來一直也是個未解之謎。庫克欣然接受了這一任務,並很快作了周密細致的準備工作。他準備了通常的航海儀器,還帶了一本愛斯基摩語詞典;他乘坐的船仍然是那艘為他屢建奇功的舊船決心號;此外另一艘重298噸的探險號船則由查爾斯·克拉克船長指揮。7月12日,庫克乘坐決心號從英國起航出發了。

  1776年12月,決心號和探險號先後抵達了開普敦;在這裏作了短時間休整後,兩隻船折向東南方向橫越印度洋。駛向夏洛特皇後灣。中間,經過了塔斯曼尼亞島,庫克在那裏留下了一批豬供飼養繁殖;很快使這個地方的豬飼養業發展起來。在夏洛特皇後灣庫克對這次探險作了周密的計劃和大量的準備工作後,於1775年2月25日離開夏洛特皇後灣,穿過庫克海峽,向東北方向駛去,經過友誼群島抵達塔希提島。在這裏庫克作了短暫停留後,又繼續北上,尋找美國西北海岸的新阿爾比恩。

  1778年1月18日,決心號和探險號抵達了美麗的夏威夷群島。這裏離北美大陸較遠,白人還未曾問津於此,庫克和他的探險隊成了到達這裏的第一批白人。在夏威夷停留幾天後,決心號與探險號繼續北上,並很快接近了阿拉斯加。當時正值北半球冬季,寒風凜冽刺骨,海上也時時出現風暴,有時也大霧漫天,這給航海造成了很多困難。盡管如此,庫克仍堅持北上,穿白令海峽,進入北極區,但天氣愈來愈惡劣,最後兩隻探險船為北冰洋上的巨大浮冰所阻,繼續北上根本就不太可能。這種情況下,庫克下令返航回夏威夷,以待明年夏天再去尋找這條西北航道。

  這樣在1779年1月17日,決心號和探險號又回到了夏威夷的基拉凱卡灣。庫克再一次登上了夏威夷的土地,這時意想不到的事情發生了。他們受到了夏威夷人的狂熱歡迎,夏威夷人把紅布披在庫克胸上,把椰子汁塗滿了他的全身,並在他的周圍載歌載舞。同時,夏威夷還把大量的豬肉和蔬菜送給了探險隊。原來他們把庫克看作一個歸來的天神一一馬卡希基節的主宰神羅諾。

  這之後,戲劇性的事情接二連三地發生了。當庫克他們在這裏修理船隻期間,島民的禮物源源不斷地送來,根本無法阻止。因語言不通,阻止很可能導致衝突。顯然這裏不能久呆,於是庫克匆忙下令離開此地,否則島民將變得異常貧困,他們把僅有的一點東西都送給了探險隊。

  可是剛起航不久,海上便起了大風,船帆讓風撕開了好幾個口子,一根桅杆也給吹折了,這樣庫克又隻好下令重回基拉凱卡灣進行修理。可一回到島上,他們便發現情況有了很大變化。島上的土著再也不來歡迎他們,而且用敵意的眼光看著他們,為了安全起見,庫克沒有讓船員們馬上登陸。可土著們居然開始偷他們的東西,這令庫克很頭疼;13日夜間,探險號上唯一的一隻小艇也讓土著給偷走了。庫克大怒,第二天便帶領一批海員衝上岸去,想抓夏威夷王為人質,換回小艇。這一下激怒了土著,他們在河灘上集結起來,以石塊和棍棒作為武器向庫克他們撲來。情況十分危急,庫克開槍打死了一個土著,試圖壓住土著的攻擊。但雙方仍然是殺氣騰騰。船上的探險隊員也拿出槍來助戰,為了不擴大事態,庫克回頭向’船員喊話,命令停止射擊。正在這時,一個土著忽然衝到他的背後,用長刀深深地戳進了他的背部,庫克頓時落到水裏,鮮血染紅了他身邊的海水。夏威夷人和探險隊員們都為這突如其來的變化驚呆了!

  庫克犧牲後,船員們繼續了他的未竟之業。再次北上白令海峽,進入北冰洋;後來取道好望角回到了英國。庫克的死訊傳到英國時,舉國上下沉浸在一片悲痛之中;英王喬治三世失聲慟哭,為失去這樣一位曾為大英帝國立下汗馬功勞的偉大探險家而悲痛不已。庫克,這位傑出的探險家以他輝煌的業緒永垂青中。

  
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