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第十回 楚熊通僭號稱王鄭祭足被脅立庶

  話說陳桓公之庶子名躍,係蔡姬所出,蔡侯封人之甥也。因陳蔡之兵,一同伐鄭,陳國是大夫怕愛諸為將,蔡國是蔡侯之弟蔡季為將。蔡季向伯愛諸私間陳事。伯愛諸曰:"新君忙雖然篡立,然人心不服,又性好田獵,每每微服從禽於郊外,不恤國政。將來國中必然有變。"蔡季曰:"何不討其罪而戮之?"伯愛諸曰:"心非不欲,恨力不逮耳!"及周王兵敗,三國之師各回本國。蔡季將伯愛諸所言,奏聞蔡侯,蔡侯曰:"太子免既死,次當吾甥即位。忙乃篡拭之賊,豈容久竊富貴那?"蔡季奏曰:"佗好獵,俟其出,可襲而拭也。"蔡侯以為然。乃密遣蔡季率兵車百乘,待於界口,隻等逆佗出獵,便往襲之。蔡季遣諜打探,回報:"陳君三日前出獵,見屯界口。"蔡季曰:"吾計成矣。"乃將車馬分為十隊,都扮作獵人模樣,一路打圍前去。正遇陳君隊中射倒一鹿,蔡季馳車奪之。陳君怒,輕身來擒蔡季。季回車便走,陳君招引車徒趕來。隻聽得金鑼一聲響亮,十隊獵人,一齊上前,將陳君拿住。蔡季大叫道:"吾非別人,乃蔡侯親弟蔡季是也。因汝國逆倫拭君,奉吾兄之命,來此討賊。止誅一人,餘俱不間。"眾人俱拜伏於地,蔡季一一撫慰,言:"故君之子躍,是我蔡侯外甥,今扶立為君,何如?"眾人齊聲答曰:"如此甚合公心,某等情願前導。"蔡季將逆忙即時梟首,懸頭於車上,長驅入陳。在先跟隨陳君出獵的一班人眾,為之開路,表明蔡人討賊立君之意。於是市並不驚,百姓歡呼載道。蔡季至陳,命以逆忙之首,祭於陳桓公之廟,擁立公於躍為君,是為厲公。此周桓王十四年之事也。公子佗篡位,才一年零六個月,為此須臾富貴,甘受萬載惡名,豈不愚哉!有詩為證:

  弑君指望千年貴,淫獵誰知一旦誅!

  若是凶人無顯戮,亂臣賊子定紛如。

  陳自公子躍即位,與蔡甚睦,數年無事。這段話繳過不提。

  且說南方之國曰楚,半姓,子爵。也自頻項帝孫重黎,為高辛氏火正之官,能光融天下,命臼祝融。重黎死,其弟吳回嗣為祝融。生子陸終,娶鬼方國君之女,得孕懷十一年,開左脅,生下三子,又開右脅,複生下三子。長曰樊,己姓,封於衛墟,為夏伯,湯伐架滅之。次曰參胡,董姓,封於韓墟,周時為胡國,後滅於楚。三曰彭祖,彭姓,封於韓墟,為商伯,商未始亡。四曰會人,嫵姓,封於鄭墟小五曰安,曹姓,封於邪墟。六曰季連,半姓,乃季連之苗裔。有名胄熊者,博學有道,周文王武王俱師之。後世以熊為氏。成王時,舉文武勤勞之後,得奏熊之曾孫熊繹,封於荊蠻,雕以子男之田,都於丹陽。五傳至熊渠,甚得江漢問民和,膺號稱王。周厲王暴虐,熊渠畏其侵伐,去玉號不敢稱。又八傳至於熊儀,是為若敖。又再傳至熊胸,是為蚣冒。蚣冒卒,其弟熊通,弑蚣冒之子而自立。熊通強暴好戰,有悟號稱工之誌;見諸侯戴周,朝聘不絕,以此猶懷觀望。及周桓王兵敗於鄭,熊通益無忌憚,悟謀遂決。令尹鬥伯比進曰:"楚去王號已久,今欲複稱,恐駭觀聽。必先以威力製服諸侯方可。"熊通曰:"其道如何廣伯比對曰:"漢東之國,椎隨為大。君姑以兵臨隨,而遣使求成焉。隨服,則漢淮諸國,無不順矣。"熊通從之,乃親率大軍,屯於暇。遣大夫迢章,求成千隨。隨有一賢臣,名曰季梁,又有一談臣,名曰少師。隨侯喜溯而疏賢,所以少師有寵,及楚使至隨,隨侯召二臣問之。季粱奏曰:"楚強隨弱,今來求成,其心不可測也。姑外為應承,而內修備禦,方保無虞。"少師曰:"臣請奉成約、往探楚軍。"隨侯乃使少師至暇,與楚結盟。鬥伯比聞少師將至,奏熊通曰:"臣聞少師乃淺近之徒,以談得寵。今奉使來此探吾虛實,宜藏其壯銳,以者弱示之。彼將輕我,其氣必驕。驕必怠,然後我可以得誌。"大夫熊率比曰:"季梁在彼,何益幹事?"伯比曰:"非為今日,吾以圖其後也。"熊通從其計;少師人楚營,左右瞻視,見戈甲朽敝,人或者或弱,不堪戰鬥,遂有矜高之色。謂熊通曰:"吾兩國各守疆字,不識上國之求成何意?"熊通謬應曰:"敝邑連年荒歉,百姓疲贏。誠恐小國合黨為梗,故欲與上國的為兄弟,為唇齒之援耳。"少師對曰:"漢東小國,皆敝邑號令所及,君不必慮也。"熊通遂與少師結盟。少師行後,熊通傳令班師。少師還見隨侯,述楚軍贏弱之狀:"幸而得盟,即刻班師,其懼我甚矣!願假臣偏師追襲之,縱不能悉俘以歸,亦可掠取其半,使楚今後不敢正眼視隨。隨侯以為然。方欲起師,季梁聞之,趨入諫曰:"不可,不可!楚自若敖吩冒以來,世修其政,馮陵江漢,積有歲年。熊通斌侄而自立,凶暴更甚。無故請成,包藏禍心。今以老弱示我,蓋誘我耳。若追之,必墮其計。"隨侯卜之,不吉,遂不迫楚師。熊通聞季梁諫止追兵,複召鬥伯比問計。伯比獻策曰:"請合諸侯於沈鹿。若隨人來會,服從必矣,如其不至,則以叛盟伐之。"熊通遂遣使遍告漢東諸國,以孟夏之朔,於沈鹿取齊。

  至期,巴、庸、猴、鄧、邵、絞、羅、鄖、貳、轉、申、江諸國畢集,惟黃、隨二國不至。楚子使遭章責黃。黃子遣使告罪。又使屈暇責隨,隨侯不服。熊通乃率師伐隨,軍於漢淮二水之間。隨侯集群臣問拒楚之策。季梁進曰:"楚初合諸侯,以兵臨我,其鋒方銳,未可輕敵。不如卑辭以請成。楚苟聽我,複修舊好足矣。其或不聽,曲在於楚。楚欺我之辭卑,士有怠心。我見楚之拒請,士有怒氣。我怒彼怠,庶可一戰,以圖僥幸乎!"少師從旁攘臂言曰:"爾何怯之甚也!楚人遠來,乃自送死耳!若不速戰,恐楚人複如前番遁逃,豈不可惜。"隨侯惑其言,乃以少師為戎右,以季梁為禦,親自出師禦楚,布陣於青林山之下。季梁升車以望楚師,謂隨侯曰:"楚兵分左右二軍。楚俗以左為上,其君必在左,君之所在,精兵聚焉。請專攻其右軍,若右敗,則左亦喪氣矣。"少師曰:"避楚君而不攻,寧不貽笑於楚人乎?"隨侯從其言,先攻楚左軍。楚開陣以納隨師。隨侯殺入陣中,楚四麵伏兵皆起,人人勇猛,個個精強。少師與楚將鬥丹交鋒,不十合,被鬥丹斬於車下。季梁保著隨侯死戰,楚兵不退。隨侯棄了戎車,微服混於小軍之中;季梁殺條血路,方脫重圍。點視軍卒,十分不存三口。隨侯謂季梁曰:"孤不聽汝言,以至於此!"問:"少師何在?"有軍人見其被殺,奏知隨侯,隨侯歎息不已。季梁曰:"此誤國之人,君何惜焉?為今之計,作速請成為上。"隨侯曰:"孤今以國聽子。"季梁乃入楚軍求成。熊通大怒曰:"汝主叛盟拒會,以兵相抗。今兵敗求成,非誠心也。"季梁麵不改色,從容進曰:"昔者奸臣少師,恃寵貪功,強寡君於行陣,實非出寡君之意。今少師已死,寡君自知其罪,遣下臣稽首於麾下。君若赦看,當倡率漢東君長,朝夕在庭,永為南服。惟君裁之!"鬥伯比曰:"天意不欲亡隨,故去其談佞。隨未可滅也。不若許成,使倡率漢東君長,頌楚功績於周,因假位號,以鎮服蠻夷,於楚無不利焉。"熊通曰:"善。"乃使遭章私謂季梁臼:"寡君奄有江漢,欲假位號,以鎮服蠻夷。若激惠上國,率群蠻以請於周室,幸而得請,寡君之榮,實惟上國之賜。寡君俄兵以待命。"季梁歸言於隨侯,隨侯不敢不從。乃自以漢東諸侯之意,頌楚功績,請王室以王號假楚,彈壓蠻夷。桓王不許。熊通聞之,怒曰:"吾先人熊窩,有輔導二王之勞,僅封微國,遠在荊山。今地辟民眾,蠻夷莫不臣服,而王不加位,是無賞也,鄭人射王肩,而王不能討,是無罰也。無賞無罰,何以為王!且王號,我先君熊渠之所自稱也。孤亦光複;日號,安用周為?"遂即中軍自立為楚武王,與隨人結盟而去。漢東諸國,各遣使稱賀。桓王雖怒楚,無如之何。自此周室愈弱,而楚益無厭。熊通卒,傳子熊貨,遷都於鄂。役屬群蠻,展浸乎有侵犯中國之勢。後來若非召陵之師,城猴之戰,則其勢不可遏矣。

  話分兩頭。再說鄭莊公自勝工師,深嘉公子元之功,大城棟邑,使之居守,比於附庸。諸大夫各有封賞;惟祝呐之功不錄。祝響自言於莊公。公曰:"射王而錄其功,人將議我。"祝聰忿恨,疽發於背而死。莊公私給其家,命厚葬之。

  周桓王十九年夏,莊公有疾,召祭足至床頭,謂曰:"寡人有子十一人。自世子忽之外,於突、子檀、子儀,皆有貴征。於突才智福祿,似又出三子之上。三子皆非令終之相也。寡人意欲傳位於突,何如?"祭足曰:"鄧曼,元妃也,子忽嫡長,久居儲位,且屢建大功,國人信從。廢嫡立庶,臣不敢奉命!"莊公曰:"突誌非安於下位者,若立忽,惟有出突於外家耳。"祭足曰:"知子莫如父,惟君命之。"莊公歎曰:"鄭國自此多事矣!"乃使公子突出居於宋。五月,莊公蕪。世子忽即位,是為昭公。使諸大夫分聘各國。祭足聘宋,因便察子突之變。

  卻說公子突之母,乃宋雍氏之女,名曰雍姑。雍氏宗族,多仕於宋,宋莊公甚寵任之。公子突被出在宋,思念其母雍皓,與雍氏商議歸鄭之策。雍氏告於宋公,宋公許為之計。適祭足行聘至宋,宋公喜曰:"子突之歸,隻在祭仲身上也。"乃使南宮長萬伏甲士於朝,以待祭足入朝。致聘行禮畢,甲士趨出,將祭足拘執。祭足大呼:"外臣何罪?宋公曰:"姑至軍府言之。"是日,祭足被囚於軍府,甲士周圍把守,水泄不通。祭足疑懼,坐不安席。至晚,太宰華督攜酒親至軍府,與祭足壓驚。祭足臼:"寡君使足修好上國,未有開罪,不知何以觸怒?將寡君之禮,或有所缺,抑使臣之不職乎?"華督曰:"皆非也,公子突之出於雍,誰不知之。今子突竄伏在宋,寡君憫焉!且子忽柔懦,不堪為君。吾子若能行廢立之事,寡君願與吾於世修姻好。惟吾子圖之!"祭足曰:"寡君之立,先君所命也。以臣廢君,諸侯將討吾罪矣。"華督曰:"雍姑有寵於鄭先君,母寵子貴,不亦可乎?且膩逆之事,何國蔑有?惟力是視,誰加罪焉!"因附祭足之耳曰:"吾寡君之立,亦有廢而後興。子必行之,寡君當任其無咎。"祭足皺眉不答。華督又曰:"子必不從,寡君將命南宮長萬為將,發車六百乘,納公子突於鄭。出軍之日,斬吾子以殉於軍,吾見子止於今日矣!"祭足大懼,隻得應諾。華督複要之立誓。祭足曰:"所不立公子突者,神明砸之!"史官有詩譏祭足雲:

  丈夫寵辱不能驚,國相如何受脅陵!

  若是忠臣拚一死,宋人未必敢相輕。

  華督連夜還報宋公,說:"祭足已聽命了。"

  次日,宋公使人召公子突至於密室,謂曰:"寡人與雍氏有言;許歸吾子。今鄭國告立新君,有密書及寡人曰:'必殺之,願割三城為謝。'寡人不忍,故私告於。"公於突拜曰:"突不幸,越在上國。突之死生,已屬於君,若以君之靈,使得重見先人之宗廟,惟君所命,豈惟三城!"宋公曰:"寡人囚祭仲'於軍府,正惟公子之故。此大事非仲不成,寡人將盟之。"乃並召祭足使與子突相見,亦召雍氏,將廢忽立突之事說明。三人敵血定盟,宋公自力司盟,太宰華督蒞事。宋公使於突立下誓約,三城之外,定要白壁百雙,黃金萬銳,每多輸穀三萬捶,以為酬謝之禮。祭足書名為證。公於突急於得國,無不應承。宋公又要公子突將國政盡委祭足,突亦允之。又聞祭足有女,使許配雍氏之子雍糾,就教帶雍糾歸國成親,仕以大夫之職。祭足亦不敢不從。

  公子突與雍糾皆微服,詐為商賈,駕車跟隨祭足,以九月朔日至鄭,藏於祭足之家。祭足偽稱有疾,不能趨朝。諸大夫懼至祭府問安。祭足伏死士百人於壁衣之中,請諸大夫至內室相見。諸大夫見祭足麵色充盈,衣冠齊整,大驚曰:"相君無恙,何不入朝?"祭足曰:"足非身病,乃國病也。先君寵愛子突,囑諸宋公,今宋將遣南宮長萬為將,率車六百乘,輔突伐鄭。鄭國未寧,何以當之?"諸大夫麵麵相覷,不敢置對。祭足曰:"今日欲解宋兵,惟有廢立可免耳。公子突見在,諸君從否,願一言而決!"高渠彌因世子忽諫止上卿之位,素與子忽有隙,挺身撫劍而言曰:"相君此言,社稷之福。吾等願見新君!"眾人聞高渠彌之言,疑與祭足有約,又窺見壁衣有人,各懷驚懼,齊聲唯唯。祭足乃呼公子突至,納之上坐。祭足與高渠彌先下拜。諸大夫沒奈何,隻得同拜伏於地。祭足預先寫就連名表章,使人上之,言:"宋人以重兵納突,臣等不能事君矣。"又自作密啟,啟中言:"主君之立,實非先君之意,乃臣足主之。今宋囚臣而納突,要臣以盟,臣恐身死無益於君,已口許之。今兵將及郊,群臣畏宋之強,協謀往迎。主公不若從權,暫時避位,容臣乘間再圖迎複。"未寫一誓雲:"違此言者,有如日!"鄭昭公接了表文及密啟,自知孤立無助,與媯妃位別,出奔衛國去了。

  九月己亥日,祭足奉公子突即位,是為厲公。大小政事,皆決於祭足。以女妻雍糾,謂之雍姬。言於厲公,官雍糾以大夫之職。雍氏原是厲公外家,厲公在宋時,與雍氏親密往來,所以厲公寵信雍糾啞於祭足。自厲公即位,國人俱己安服。惟公子曹公子儀二人,心懷不平。又恐厲公加害,是月,公子蟹奔蔡,公子儀奔陳。宋公聞子突定位,遣人致書來賀。因此一番使命,挑起兩國幹戈。且聽下回分解。

  
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