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第四十八回 迎嗣皇權相懷疑遭冥譴太師病逝

  卻說鄜王於十月即位,閱十餘日,即立了一個皇後。同處宮中,兩小無猜,倒也是一段元史奇聞。是時天已隆冬,轉眼間又要殘臘,乃詔群臣會議改元,並先皇帝廟號神主,及升祔武宗皇後等事。議尚未定,小皇帝又罹著絕症,不到數日,又複歸天。

  諸王大臣統驚異不置,獨燕帖木兒喟然道:“我意原欲立皇子,不知先帝何意,必欲另立鄜王?太後又是拘泥得很,定要勉遵顧命。到底鄜王沒福,即位不過六七十日,便已病逝,此後總應立皇子了。”乃複入宮謁見太後,先勸慰了一番,然後提及繼位問題。

  太後道:“國家不幸,才立嗣君,即行病歿,真令人可悲可歎!”燕帖木兒道:“這是命運使然,往事也不必重提了!國家不可一日無君,今日正當繼立皇弟呢。”太後道:“據卿所說,莫非是吾子燕帖古思麽?”燕帖木兒應聲稱是。太後道:“吾子尚幼,不應嗣位,還宜另立為是。”燕帖木兒道:“前日命立鄜王,乃是遵著遺囑,化私為公。現在鄜王已崩,自然皇子應立,此外還有何人?”太後道:“明宗長子妥歡帖睦爾,前居高麗,現在靜江,今年已十三歲了,可以迎立。”畢竟婦人畏鬼,還不敢立己子。燕帖木兒道:“先帝在日,曾有明詔,謂妥歡帖睦爾,非明宗子,所以前徙高麗,後徙靜江,今尚欲立他麽?”太後道:“立了他再說,待他百年後,再立吾子未遲。”燕帖木兒道:“人心難料,太後優待皇侄,恐皇侄未必記念太後哩。”太後道:“這也憑他自己的良心,我總教對得住先皇,並對得住明宗帝後,便算盡心了。”燕帖木兒尚是搖首,太後道:“太平王,你忘卻王忽察都的故事麽?先皇帝為了此事,始終不安,我也嚇得夠了。我的長子,又因此病逝,現隻剩了一個血塊,年不過五六齡,我望他多活幾年,所以寧立皇侄,無論妥歡帖睦爾,是否為明宗自出,然明宗總稱他為子,我今又迎他嗣立,陰靈有知,當不再怨我了!”燕帖木兒道:“太後也未免太拘了!皇次子出宮後,由臣奉養,並不聞有鬼祟,怕他甚麽?”太後道:“太平王,你休仗著膽力!先帝也說你不久呢。”燕帖木兒至此,也暗暗的吃了一驚,又默想了片時,方道:“太後已決議麽?”太後道:“我意已決,不必另議!”燕帖木兒歎息而出。太後遂命中書右丞闊裏吉思,速即馳驛,往廣西的靜江縣,迎立妥歡帖睦爾。嗣主未來,殘年已屆,悠忽間已是元旦,仍依至順年號,作為至順四年。

  過了數日,由闊裏吉思遣使馳報,嗣皇帝將到京師了。太後乃命太常禮儀使,整具鹵簿,出京迎接。文武百官皆往。燕帖木兒病已早愈,亦乘馬偕行。既至良鄉,已接著來駕,各官在道旁俯伏,隻燕帖木兒自恃功高,不過下馬站立。妥歡帖睦爾年才成童,前時曾見過燕帖木兒的威儀,至此又複晤著,容貌雖憔悴了許多,但餘威尚在,未免可怕,竟爾掉頭不顧。嗣經闊裏吉思在旁密啟道:“太平王在此迎駕,陛下應顧念老臣,格外敬禮。”妥歡帖睦爾聞言,無奈下馬,與燕帖木兒相見。燕帖木兒屈膝請安,妥歡帖睦爾也答了一揖。闊裏吉思複宣諭百官免禮,於是百官皆起。妥歡帖睦爾隨即上馬,燕帖木兒也上馬從行。

  既而兩馬並馳,不先不後。居然是並肩王。燕帖木兒揚著馬鞭,向妥歡帖睦爾道:“嗣皇此來,亦知迎立的意思,始自何人?”妥歡帖睦爾默然不答。燕帖木兒道:“這是太後的意旨。從前劄牙篤皇帝,遇疾大漸,遺命舍子立侄,傳位鄜王,不幸即位未幾,遽爾崩殂,太後承劄牙篤皇帝意餘,以弟歿兄存,所以遣使迎駕,願嗣皇鑒察!”妥歡帖睦爾仍是無言。燕帖木兒道:“老臣曆事三朝,感承厚遇,每思劄牙篤皇帝,大公無我,很是敬佩,所以命立鄜王,老臣不敢違命;此次迎立嗣皇,老臣亦很是讚同。”借太後先皇折到自己,前是賓,此是主,無非為希寵邀功起見。語至此,眼睜睜的瞧著妥歡帖睦爾,不意妥歡帖睦爾仍然不答。燕帖木兒不覺動惱,勉強忍住,複語道:“嗣皇此番入京,須要孝敬太後,自古聖王,統以孝治天下,況太後明明有子,乃甘心讓位,授與嗣皇,太後可謂至慈,嗣皇可不盡孝麽?”語帶雙敲,明明為著自己。說至盡孝兩字,不由的聲色俱厲,那妥歡帖睦爾總是一言不發,好似木偶一般。燕帖木兒暗歎道:“看他並不是傀儡,如何寂不一言!莫非明宗暴崩,他已曉得我等密謀?看來此人居心,很不可測,我在朝一日,總不令他得誌,免得自尋苦惱呢!”計非不佳,奈天不假年何!乃不複再言,惟與妥歡帖睦爾並駕入都。

  至妥歡帖睦爾入見太後後,燕帖木兒又複入宮,將途次所陳的言語,節述一遍,複向太後道:“臣看嗣皇為人,年齡雖稚,意見頗深,若使專政柄,必有一番舉動,恐於太後不利!”太後道:“既已迎立,事難中止,凡事隻由天命罷!”燕帖木兒道:“先事防維,亦是要著。此刻且留養宮中,看他動靜如何,再行區處。且太後預政有日,延臣並無間言,現在不如依舊辦理,但說嗣皇尚幼,朝政仍取決太後,那個敢來反抗呢?”太後猶豫未決,燕帖木兒道:“老臣並非懷私,實為太後計,為天下計,總應慎重方好。”總是欺人。太後尚淡淡的應了一聲。燕帖木兒告退。

  越日,由太史密奏太後,略言迎立的嗣皇,實不應立,立則天下必亂。太後似信非信,召太史麵詰,答稱憑諸卜筮。於是太後亦遲疑不決,自正月至三月,國事皆由燕帖木兒主持;表麵上總算稟命太後。妥歡帖睦爾留居宮中,名目上是候補皇帝,其實如沒有一般;因此神器虛懸,大位無主。燕帖木兒心尚未愜,總想擠去了他,方得安心,奈一時無從發難,不得已遷延過去。

  前平章政事趙世延,平時與燕帖木兒很是親昵,燕帖木兒亦嚐以心腹相待,日相過從。至此見燕帖木兒愁眉未展,也嚐替他擔憂,因當時無法可施,隻好借著花酒,為他解悶。

  一日,邀燕帖木兒宴飲,並將他家眷也招了數人,一同列席。又命妻妾等亦出來相陪。男女雜遝,履舄交錯,開瓊筵以坐花,飛羽觴而醉月,任你燕帖木兒如何憂愁,至此也不覺開顏。酒入歡腸,目動神逸,四麵一瞧,婦女恰也不少,有幾個是本邸眷屬,不必仔細端詳,有幾個是趙宅後房,前時也曾見過,姿貌不過中人,就使年值妙齡,畢竟無可悅目。忽見客坐右首,有一麗姝,豆蔻年華,豐神獨逸,桃花麵貌,色態俱佳。當醉眼模糊的時候,襯著這般美色,越覺眼花繚亂,心癢難搔,便顧著趙世延道:“座隅所坐的美婦,係是何人?”世延向座右一瞧,又指語燕帖木兒道:“是否此婦?”燕帖木兒點首稱是。世延不禁微笑道:“此婦與王爺夙有關係,難道王爺未曾認識麽?”這語一出,座隅婦人,已經聽著,嗤嗤的笑將起來。就是列坐的賓主,曉得此婦的來曆,大都為之解頤,頓時哄堂一笑。燕帖木兒尚摸不著頭腦,徐問世延道:“你等笑我何為?”世延忍著笑道:“王爺若愛此婦,盡可送與王爺。”燕帖木兒道:“承君美意,但不知此婦究竟是誰?”世延道:“王爺可瞧得仔細麽?這明明是王爺寵姬,理應朝夕相見,如何轉不認識?”燕帖木兒聞言,複抽身離座,至少婦旁端詳一番,自己也不覺粲然,便對世延道:“我今日貪飲數杯,連小妾鴛鴦,都不相識,難怪座客取笑呢!”人而無目,宜乎速死。世延道:“王爺請勿動氣!婦人小子,那裏曉得王爺苦衷!王爺為國為民日夕勤勞,雖有姬妾多人,不過後房備數,所以到了他處,轉似未曾相識哩。”善拍馬屁。燕帖木兒也對他一笑,盡歡而罷。便挈鴛鴦同輿,循路而歸。

  是夕留鴛鴦侍寢,自在意中,毋庸細說。名曰鴛鴦,自應配對。隻燕帖木兒憂喜交集,憂的是嗣皇即位,或要追究前愆;喜的是佳麗充庭,且圖眼前快樂。每日召集妃妾,列坐宴飲,到了酒酣興至,不管甚麽嫌疑,就在大眾麵前,隨選一婦,裸體交歡;夜間又須數人共寢,巫山十二,任他遍曆。看官!你想酒中含毒,色上藏刀,人非金石,怎禁得這般剝削!況且殺生害命,造孽多端。相傳太平王廚內,一宴或宰十二馬,如此窮奢極欲,能夠長久享受麽?俗語說得好,銅山也有崩倒的日子,燕帖木兒權力雖隆,究竟敵不過銅山,荒淫了一二個月,漸漸身子尫瘠,老病複發,雖有參苓,也難收效!運退金失色,時衰鬼來欺,燕帖木兒從未信鬼,至此也膽小如鼷,日夜令人環侍,尚覺鬼物滿前。

  一日,方扶杖出庭,徐徐散步,忽大叫一聲,暈倒地上。左右連忙扶起,舁入床中,他卻不省人事,滿口裏胡言誕語,旁人側耳細聽,統是自陳罪狀,悔泣不休。忙從太醫使中,延請了數位名手,共同診治。大眾都是搖首,勉勉強強的公擬一方,且囑王府家人道:“此方照飲,亦隻可少延數日,看來精神耗盡,脈象垂絕,預備後事要緊,我等是無可為力了!”

  王妃八不罕以下,俱惶急異常。俟進藥後,卻是有些應驗,燕帖木兒溺了一次瘀血,稍覺神氣清醒。但見妃妾等環列兩旁,還有子女數人,一並站著,便喘籲籲道:“我與你等要長別哩。”八不罕接著道:“王爺不要這般說。”燕帖木兒道:“夫人!夫人!你負泰定帝,我負夫人!彼此咎由自取,尚複何言!”八不罕不禁垂淚,燕帖木兒複道:“人生總有一死;不過我自問生平,許多抱歉,近報在身,遠報在子孫,這是不易至理,悔我前未覺悟哩!”曉得遲了。

  正在訴別的時候,外麵已有無數官員,統來問疾。由燕帖木兒召入,淡淡的談了數語。惟問及太傅伯顏,未見到來,他卻自言自語道:“一生一死,乃見交情。我前時嚐替他出力,目今我病,他即視同陌路,可見生死至交,原是不易得呢!”暗伏下文。大眾勸慰一番,告別而去。

  燕帖木兒複召弟撒敦,乃子唐其勢、塔刺海,囑咐後事,教他勤慎保家。尋又自歎道:“炎炎者滅,隆隆者絕。我、我、……”說了兩個我字,痰已壅上,竟接不下去。須臾麵色轉變,兩目雙睜,但聽得二語道:“先皇先後恕臣,臣去,臣去!”言畢遂逝。遠遠聽得一片呼喝聲,號慘聲,陰氣森森,令人發豎。

  八不罕等又悲又驚,待驚魂少定,合家掛孝治喪,不必絮述。惟八不罕身為皇後,曾已母儀八方,為了情根未斷,甘心受辱,竟嫁燕帖木兒為妃;乃曆時未幾,又複守孀,總是一場別鵠離鸞,悔不該再行顛鸞倒鳳!還有必罕姊妹,更不值得。可見婦人以守節為重,既以不幸喪夫,何必另圖改醮呢!大聲疾呼,有關名教。小子走筆至此,且暫作一束,綴以俚句一絕雲:

  國風猶憶刺“狐綏”,一念癡迷悔莫追。

  盡說回頭便是岸,誰知欲海竟無涯!

  燕帖木兒已死,那時妥歡帖睦爾方得乘勢出頭,由太後卜答失裏,召集群臣,奉他即位,欲知嗣位情形,且看下回便知。

  燕帖木兒大詐似忠,始仇泰定而迎二王,繼助文宗以戕明宗,一再弑立,視君如奕棋。董卓、曹操之所不能為者,而燕帖木兒敢為之,一代奸雄,絕無僅有。惟文後初立鄜王,繼立妥歡帖睦爾,皆非燕帖木兒所讚成,彼挾震主之威,肄行無忌,詎不能抗違後命,另立嗣君乎?吾推其意,當鄜王嗣立時利其年幼,姑暫聽之;至鄜王夭逝,迎立妥歡帖睦爾,並馬徐行,舉鞭指示,而妥歡帖睦爾不答;燕帖木兒遂懷異誌,暗中把持,三月無君,假使未死,則妥歡帖睦爾,其能免彼暗算耶?乃溺之以酒,蠱之以色,俾其荒淫體贏,溺血以死,是殆天之福善禍淫,而陰奪其魄者?本書曆敘權奸。而於燕帖木兒之生死,記載獨詳,其所以寓戒之意,昭然若揭,餘事已見細評,要無非一儆世也。

  
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