黃土高原上發現的石器 或將古人類離開非洲的時間提前(圖)

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據科技日報11日報道,中國科學院廣州地球化學研究所朱照宇團隊在中國陝西省西安市藍田縣玉山鎮上陳村新發現一處舊石器遺址——上陳遺址。該遺址擁有連續性較好的人工製品文化層序列,時間可追溯到大約126萬年到212萬年前。

這一發現表明,古人類可能很早就出現在非洲以外的地方——比之前認為的更早。《自然》本周在線發表了這一成果。

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《自然》雜誌11日發表了這一成果

據介紹,迄今較為公認的最早的非洲以外的古人類證據來自格魯吉亞的德馬尼斯,該區域發現了185萬年前的直立人的化石及其使用的工具。此外,在中國和印尼爪哇島發現的早期古人類化石可以上溯至150萬年至170萬年前。

朱照宇團隊詳細描述了上陳遺址發現的早更新世黃土—古土壤序列的S15至L28層位中的82個被打擊過的石頭和14個未經打擊的石塊,這些被打擊的石頭包括石核、石片、刮削器、尖狀器、鑽孔器和手鎬。它們都是古人類早期使用工具的證據。作者還介紹了兩枚有打擊痕跡的石錘。此外,在這個區域的地質挖掘探槽中還發現了伴隨著石核和石片工具的鹿的下頜骨斷塊,以及牛科動物(反芻偶蹄哺乳動物)和其它動物的骨骼化石碎片。

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上陳遺址黃土-古土壤序列示意(圖源:《自然》雜誌)

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發現的石製品和化石(圖源:《自然》雜誌)

朱照宇介紹道,這一舊石器文化序列的年代主要是根據上陳地區發育良好的連續的黃土——古土壤地層剖麵的鑒定以及高密度古地磁定年技術所確定的。這個地層剖麵的中下部(S15至L28)有17個層位都含有人工製品,其中,石製品主要發現於潮濕溫暖氣候下形成的11個古土壤層中。此外,他分析,這17個文化層的時間跨度長達約85萬年,顯示了古人類可能在212萬年到126萬年前曾反複地(不一定連續地)生活在中國黃土高原。

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在上陳遺址區域挖掘深槽(圖源:《自然》雜誌)

另據《中國科學報》報道,此次由中科院廣州地球化學研究所牽頭,聯合該院地球環境研究所、古脊椎動物與古人類研究所、南海海洋研究所、地質與地球物理研究所以及英國埃克塞特大學等國內外十餘個合作機構,在陝西省西安市藍田縣玉山鎮上陳村進行了曆時約14年的考察與地質發掘工作。

文章第一作者兼通訊作者、廣州地化所研究員朱照宇告訴《中國科學報》記者:

“我們的研究確認了上陳遺址最早的古人類活動遺跡約在212萬年前,比目前世界上公認的德馬尼斯古人類遺址要早27萬年。”

文章作者、中科院南海海洋所博士吳翼說,上陳遺址地質剖麵有很多清晰的標誌層,可知曉比較準確的年代範圍。通過野外勘查及對比,合作團隊建立了清晰的黃土—古土壤地層序列和古地磁年代序列。

報道稱,全球氣候變化下生物圈的演化是當前的熱門研究領域之一。但一直以來,作為生物圈主體的古人類遺跡的記錄時空分布不連續,限製了相關研究。此次研究為把全球氣候變化與古人類演化及古文化演化相結合進行研究開拓了新的方向。

“該研究證明了黃土高原是研究古人類起源和演化的天然實驗場,並對早期人類的起源、遷徙、擴散以及演化格局提出重新思考。”朱照宇說。由於此次並未發現與舊石器年代相近的古人類化石,所以尚不能確定製造這些工具的人種。