養虎為患 美民眾養虎"情結"30年致22人死(圖)

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養老虎不是一件容易的事情,但不少美國人卻對此“情有獨鍾”。據外媒報道,1990年至今,被人飼養的老虎在全美國已造成最少22人死亡、500人受傷,但許多美國人仍喜歡飼養老虎為寵物,不少人始終抗拒政府就該事情立法規管。


據報道,若所養的老虎重400磅(約合181.44千克),每周就得花約200美元才能買足夠的肉給它吃。同時,給它們剪爪子也不是一件簡單的事,礙於老虎的身體構造,剪爪子等於截掉它們的腳趾骨。但報道稱,許多美國人仍喜歡飼養老虎為寵物。據估計,美國現在約有7000隻被人飼養的老虎,比當下估計的全球野生老虎數量還要多。

但並不是每個飼養老虎的人都能夠好好照顧它們,許多老虎因沒有足夠活動空間,而肌肉萎縮。動物維權人士卡利森解釋,一隻野生老虎的地盤通常有20平方英裏(約合51.8平方千米),如果飼養老虎的人把它們困在一個普通房間大小的空間,對這些老虎的身體和心理都會有很大的影響。

同時,這些老虎始終是野生動物,具有侵略性。報道稱,該問題在德州尤其嚴重。一隻老虎2001年在德州扯掉一名男童手臂,之後,當地才立法要求飼養老虎的人向當局登記。但州政府仍無法準確得知當地有多少隻被人飼養的老虎。這是因為州政府讓當地254個縣政府自行執法,無法直接控製他們執法的力度。

據美國一家野物動物教育組織的發言人卡爾弗稱,美國人尤其喜歡跟小老虎合照。邁阿密一家中學上月舉行畢業舞會期間,更帶出一隻成年老虎作為娛樂環節,引起爭議。

但現在這種想法似乎開始出現改變。美國貓科動物保育組織分別在2011年和2016年做調查,發現全美國老虎的數量由6563隻下降至5144隻,顯示美國人開始不再飼養老虎。博伊奇認為,這個趨勢顯示美國公眾開始對飼養老虎的問題有更深入的認識。

美國的動物權益組織希望最終能在全國禁止公眾飼養老虎等危險動物。美國一家野物動物教育組織的發言人卡爾弗稱,許多人認為如果從小飼養老虎等野生動物就可以馴化它們,但卡爾弗說它們始終是野生動物,天生就具侵略性。

他解釋,這些小老虎大多無意傷人,但即使它們始終十分強壯,在玩耍的時候就有可能傷害到它們的主人。“即使是小老虎,傷害力也不少。”