牛經滄海隨記

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兒子請我吃大餐

(2013-09-06 13:08:48) 下一個

兒子請我吃大餐

牛經滄海

2013/9/6

兒子上周搞定“提前麵試(EIPor Early Interview Program)”,拿到四個紐約大律奧發,回到家裏小住, 並要請我吃大餐。老爹我樂不可支, 當天就開了一瓶巴黎之花Perrier-Jouët 上次開瓶是兒子拿到哥大法學院錄取。一者,大律所校園招聘崗位自2007年大衰退以來減少44%,可謂僧多粥少, 所幸兒子入場券在握;二者,拿到理想的奧發,後兩年學業可以輕鬆一點,不必為就業亞曆山大,因為三年級拿到大律奧發的少之又少;者,兒子入職起點高,一步超過老爹我,唯我所願。最後,兒子看上去也難得高興,兒子高興了,老爹我自然就樂了。

EIP是大律所於法學院二年級開學前提前招聘項目。美國有五萬多所,參加EIP招聘的所謂大律所僅有100所左右而已。所聘崗位3000左右。招聘的學校以法學院14強為主。為什麽要提前兩年招聘呢?這是大律所校園招聘的傳統。法學院一年級課程是必修課,應聘學生很難在GPA上做什麽文章,而大律所對GPA極為看重。其次,提前兩年可以一次性篩選出全部最優秀的候選人,不留遺珠。再者,提前招聘,可以引導聘用學生在以後兩年適當優選對口課成,形成雙贏。

當然,EIP之後還有很多其他的校園招聘活動,譬如政府部門,地區性所,中小所,非營利機構等等。每年近五萬法學院JD(不計LLM)學生,多數最終找到合適的崗位,畢竟主要還是其他的地方用人更多。說明一點,大律所還不是最難進的。聯邦最高法院的職位才是每年近五萬JD的最高追求。或者是職位太少,或者是人各有誌,最後入職聯邦最高法院的主要來自魯,少數來自哈佛,斯坦福,哥倫比亞等。

兒子的奧發來之不易。2007年大學畢業時正趕上大衰退。當年校園招聘時,兒子不巧住院,錯過了應聘的機會。我和太太在醫院看護兒子時,雷曼兄弟破產,兩房(房利美Fannie Mae以及房地美Freddie Mac)國家保護,大摩高盛命懸一線,電視上的道指一瀉千裏,國會辯論是否注資銀行,好像身處1929年的大蕭條的邊緣,沒有人會知道明天太陽會不會升起。那些夢魘至今曆曆在目。不僅如此,我任職的貝爾斯登,太太任職的雷曼兄弟,這些曆經大蕭條,一戰二戰,87年黑色星期五的五大投資銀行,先後崩塌。這些變故不但將我們曆年的獎金紅股清零,搞笑的是雷曼至今還拖欠著太太的遣散費。

錯過校園招聘,沒有理想的工作,我想兒子是有壓力的,隻是不願說出來而已。兒子畢業回到家中,先是想創業。對此我支持,但是他的第一個提議是開校園炸雞店,逐步向連鎖發展。這項計劃未能得到我的認可。炸雞是美國人的強項,主流炸雞店如肯塔基與Popeye's都很艱難,人們正在開始追求清淡口味。此路不通,兒子隻好決定先去餐館打工。

就這樣,我去買了一台兩年多的奧迪的二手車,交給兒子。我說兒子,以後就看你自己啦。兒子拿到新買來的舊車(其實看上去挺新的),略微有點高興。第二天就開100邁超速,吃了罰單,又回到了先前的“低”態。

兒子在餐館做了大約半年,不開心。雖然是自家的店,但經理員工多不待見。經理的管理離他的想法差太遠啦,難免會想著改變。員工自是職業“打手”,油條的很;而兒子是個理想主義者,初入社會,還不懂得如何接受現實,有挫折感在我看來很正常。可是,本來幸福點就高的他,更難高興起來。老爹我無能為力,隻有更多的挫折感。雖然隻有半年的時光,兒子後來也隻是半職在餐館。老爹我難免有些耽心。我的信條是要想立足社會,做什麽都要做得出色。隻要做到位,做什麽不過都能立足。這段不順或許對兒子的成長過程會有些裨益。我想他會了解到所想的與所麵對的有所不同,也會感悟到一個人所接觸的大多數人會與自己的想法有很大差異。

兒子第二個創業計劃是回中國辦學校,幫助想來美留學的人提高英文水平,熟悉申請程序,建議合適的學校。我出國前辦過一個培訓學校,還算是挺成功。從零開始三年十期,做到所在省會城市第二。那時一個TOEFL聽力,語法,閱讀綜合強化班才收150元。眼下新東方類似教程居然收費30000元,中國真是變了。我建議兒子先到一所同類學校任職,細致觀察學習,積累經驗,然後上馬。達成一致意見,兒子找到一家留學培訓學校的教職,到中國任職去了。

兒子任職的學校,是一位中年美籍女強人創辦的。幾個月幹下來,兒子倍感在中國創業的艱辛。打通各種關節,拿到各種執照,通過各種檢查,對於中文半文盲,在美國長大的孩子來說,簡直匪夷所思。學生家長的要求,也是令人啼笑皆非。高考三本的材料,到美國則非名校不進。一邊廂他們以為隻要出錢,美國名校沒有不要的道理。另邊廂留學中介為攬財源,不吝誇下海口:沒有我搞不定的名校,好像這些名校都是他們的辦事處。兒子對留學中介的種種作為,很難適應。雖然我出國前辦過培訓學校,了解其中某些挑戰,但是二十年來行業的變遷,可謂滄海桑田,完全超出我的想象。盡管太太為協助兒子創業,賣掉國內的一處產業,並回國陪兒子奔波數月,居然所獲甚微。最後,兒子決定放棄創業,準備考研讀博。

有鑒於兒子曾經在本科時可以提前畢業但選擇滯留學校,並因此錯過一次很好的求職機會,我想知道兒子真的做好回校苦讀的打算,抑或隻是逃避現實?兒子11年級時棄選工程專業,本科讀的經濟,所以醫學院工學院不談了。還有法學院商學院可選。根據畢業後一直以來的實踐,未能看出兒子在商科有所嶄露。好在兒子自小就有極好的文字功夫,加之分析能力上乘,法學院似乎是個不錯的選擇。

我與兒子約定,做律師門第很重要,隻有考進前五強,才會出學費。兒子後來說我的要求是不可能的使命, 因為他的GPA不好。兒子這次複習考研非常用功,也是第一次不用爹媽的嘮叨 (我們嘮叨嗎?我自以為是最開明的老豆,從不幹涉兒子,抑或不是)。或許想回避嘮叨, 兒子一直在中國備考,臨考前一個月才回到美國。

考完LSAT,從申請學校到開學還有一年。正好兒子的朋友獲悉有一家小公司在招人。雖非兒子理想中的華爾街大公司,但確實是一家證券公司高管離職自創的公司,接到一個政府部門FDIC的房貸證券(mortgage backed securities and derivatives)業務。兒子一擊即中,逮住了這個萬難的機會。這一年的外圍工作經曆,對他今後的求職甚至入職後的發展,都將裨益良多。在此,我要至謝Carol,謝謝你無價的信息 (注: Carol是兒子的同學,現任職路透社經濟師)。

LSAT發榜的時候,兒子拿到177分,位於99.8% 或前千分之二。兒子看來挺滿意的。兒子後來說我反應不大。唉,我確實是應該充分珍惜這種全家歡樂的機會,因為太太也是難得樂一下的,可惜讓我錯過。或許我當時想的LSAT隻是錄取的指標之一。當年兒子PSATSAT均在同等成績,卻未能進入理想的大學。況且兒子的GPA不好(為什麽GPA不好,以後有機會再寫吧)。所幸法學院願意以LSAT之“功”補GPA之“過”。幾經周折,兒子這次不孚厚望,獲得了哥倫比亞的錄取。以我在華爾街十餘載的打雜經曆,深知進入哥倫比亞法學院,離兒子的理想工作崗位 -- 華爾街僅僅一步之遙。兒子收到錄取通知也很高興,來家的時候,我們開了第一瓶巴黎之花Perrier-Jouët

兒子這次上學,一改10年級以來的消極應付態度,非常用功。一學年下來,拿到10年級以來最好的GPA。可以想見,哥倫比亞法學院2015368名同學,從6597個申請者挑出,沒有慫人。兒子長大了,成熟了, 終於知道了努力的重要性。老爹我長久以來的耽心畫上了句號。我身為第一代大學生,第一代博士,深知對於中產工薪階層除勤奮與努力,別無他途。深知在中產工薪階層與資產階層之間,有一道難以逾越的鴻溝。幾次的企圖,傷痕累累,皆铩羽而歸。老爹不能闖進資產階層, 兒子自然隻能從中產工薪階層做起。

兒子拿到大律奧發, 有心與爹媽分享。兒子邀請爹媽去享用法國大餐,並做了一些調研。兒子想表達他的愛,老爹哪有不受之理。兒子訂了周五晚上。我在家上班一天。下午四點,我與兒子開車進城接上老媽,逮空去波士頓的碼頭及兒子小時候到過的QUINCY市場逛了一會兒。時候差不多了,驅車來到訂好的餐館,把車交給泊車小弟,一家三口,心情好極了。我說今天兒子請我們,食皆美味,飲盡瓊漿。兒子對爹媽倒是大方,先點了兩個櫻桃木煙熏威士忌開胃,再叫了兩份主廚招牌菜七道套餐,配七道酒水。老媽忌口(不是蛋疼兒子的錢包吧?),叫了一個三文魚。盡情享受14道套餐酒水,外加甜點。我平常不碰甜點,今天例外哈。企台每上一道菜或酒, 都會做一番介紹,並更換餐具。我與兒子回憶過去,暢想未來,全然沒有關注吃了些啥,喝了些嗎。

隻見企台呈上賬單,如下:

櫻桃木煙熏威士忌

2  

26.00

七道套餐                  

2 

230.00

七道配餐酒水         

2 

205.00

三文魚                       

1   

38.00

                             

           

34.93

兒子接過賬單,簽了小費110.00。兒子感慨,這個企台一台客人的小費快趕上他做企台時一天的進賬。老媽感慨,這家餐館真會宰客。 老爹感慨,同樣的付出,報酬可以大不相同,既然做律師,還是去大律所。

最後,我想引用紀伯倫(Kahlil Gibran)的一段詩與天下父母共享我們的愛子之心,

你是弓,兒女是從你那裏射出的箭。

弓箭手望著未來之路上的箭靶,

他用盡力氣將你拉開,使他的箭射得又快又遠。

懷著快樂的心情,在弓箭手的手中彎曲吧,

因為他愛一路飛翔的箭,也愛無比穩定的弓。

 

 

 

 

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閱讀 ()評論 (4)
評論
牛經滄海 回複 悄悄話 回複 '大小鱷魚' 的評論 : 謝謝
大小鱷魚 回複 悄悄話 用心的父親。 祝福!
波大才是人. 回複 悄悄話 好樣的。
gam 回複 悄悄話 恭喜!
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