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家務事煩——我的吝嗇的瑞士小叔要結婚了

(2006-05-22 15:23:52) 下一個
蓋瑞的弟弟羅傑剛剛來過,把他六月結婚的請帖交到我手上。 他是我的同行,建築師。請帖設計得很漂亮簡潔,黑白調子的,幹淨的風格看得出是出自設計師的心思。 蓋瑞在樓上睡覺,沒下來。我和他客套地寒暄了幾句,他便走了。

是因為奉子,才成婚。聖誕節前後傳出他才交往幾個月的女朋友烏茜懷孕了的消息。那個聖誕節我公婆以及羅傑過得非常不平靜,因為離過婚的烏茜不想再婚。後來經過幾個月的協商,終於作出了結婚的協定。原因是,一,孩子出生的時候有合法的父親,可省去將來一些不必要的過戶的煩瑣手續;二,羅傑可以給於孩子和烏茜經濟上的保障,——一般在瑞士,婦人生了孩子多在家集中精力照管內務,男人在外掙錢養家。

蓋瑞告訴我這個消息的時候,說,羅傑終於必須長大麵對家庭重任了,也許他會開始理解我們的壓力,養個家和孩子不是那麽容易。我笑笑說,是。

羅傑,37歲,直到現在還天天回父母家吃飯和取換洗衣物等等,而且還能被看到躺在母親懷裏蹭來蹭去呢喃地撒嬌......蓋瑞總是說他長不大,老在父母身邊,恐怕他找不到女朋友。羅傑是去年初才形式上搬離父母單獨生活。幾個月之後有了女友,是從前的中學同學,再幾個月之後就懷上孩子 ,現在要結婚,一切都進行得很快。建築師的薪水微薄,相信他以後會體會到養家的艱難。好在烏茜也工作,將來是可以重返工作崗位的。

蓋瑞接過請帖看了一遍,一再地問我,我們是不是沒被邀請參加婚禮那天的晚宴?我說,可能根本沒有組織晚宴,隻有下午的酒會吧,他們又不是在此教堂舉行婚禮。蓋瑞想了想,就沒有再追究。其實我們這些年和羅傑發生了些不愉快的小事,他們兄弟之間的深厚感情早已在一再的心寒之中淡漠。我想他不請我們也有道理。上次烏茜懷孕的消息剛發布出來,我婆婆馬上來我們家來要彤彤Baby時用的那種可以固定在車裏的搖籃、還有兩三歲時用的車座。蓋瑞關心地問他們還需要什麽,我們可以把衣物、童床、三輪玩具車等等都給他們。我婆婆指著我說,現在簡和羅傑的關係那麽僵,羅傑也不想自己開口,還是算了吧。她的語氣之間,顯出仿佛都是我的錯。畢竟是偏向自己的心愛的小兒子。

說起我們的過節,都是有關錢的事。已經過去很久了,現在偶爾想起,也已經不計較了。有時當作典故講給認識的中國人聽個新鮮,來說明大多瑞士人的生性小器、錢財兩清。茶餘飯後大家一笑而已。

典故一:羅傑長久以來和父母住在一起。六年前有一年時間因為讀碩士隻能工作60%。拿60%工資, 經濟狀況不好,我婆婆讓他每月隻上交700法郎生活費,後來這個價錢一直維持沒變。值得一提的是,蓋瑞去澳洲讀書前的一年也是為了省錢,在父母家住了一年,每月上交1500法郎。同樣是兒子,但是能者多交,這沒什麽可非議的。話說我們剛結婚那時,和蓋瑞父母的關係走得還是很近的,周末常散步去他們家坐坐,喝咖啡吃點心,大家聊天。有一次,記得是冬天,我們又去了,隻有羅傑在家。蓋瑞很隨意地自己去煮了咖啡,又找了些花生剝來吃。羅傑很看不慣,責備說,你不應該老在這裏吃東吃西的,知道嗎,你們也是在吃我的。我每個月在這裏交生活費,這花生裏麵有我付的費用。我那時德文不好,當時自然沒聽懂。是後來回家路上蓋瑞越想越窩火,忍不住說出來,說他每月才交700法郎,連房租都不夠,還居然禁止我們去那裏吃那麽點零食,太過分。我氣得隻有罵蓋瑞嘴饞不爭氣,自己家買了那麽多花生愛吃多少吃多少,偏去人家那裏吃,讓人家來說不是。想想就氣。我們中國人,家裏有了客人,常常是把最好的東西端出來希望客人盡量享用才有麵子。這是一種待客之道。而每次我們作兒女的回家探望父母,更是天經地義少不了好吃的,吃得越多,作父母的越高興,那裏會想到去吝惜那點錢財。——西方人的AA製我早就習以為常了,可是羅傑竟把它貫徹到這種地步,也是一絕。

典故二:也是那個冬天,我公婆出去度假,羅傑利用空房子請客。是涮火鍋。一大早給哥哥蓋瑞打了電話,通知請客,問我們願不願往。蓋瑞很高興地來告訴我,讓我準備8個人的色拉帶去。這是第一次小叔請客。我們興衝衝端著大碗的色拉去了。那是一個很愉快的晚上,請的其他客人都是兄弟倆小時的夥伴,大家聊天,氣氛很好。回家的路上,蓋瑞又忍不住告訴我了,——我們剛到,羅傑悄悄把他拉到一邊說,涮火鍋的肉貴,所以你們兩個人每人要交25法郎。所以蓋瑞交了50。我吃了一驚,問他不是說請客嗎?我們從前請他那麽多次來吃飯可從來沒要過他一分錢。蓋瑞說,他沒說請我們,隻問了我們是不是願意來,我當時說了願意。我說,哦,我明白了。後來說給我婆婆聽,她先不信,後來問明是真的,就表示理解,因為建築師的工資微薄,我們大家都該理解。在她的眼裏,我是全家最吝嗇的,因為我買東西總比較各個商店的價錢。生活節儉在她看來是吝嗇的全部定義。可是羅傑這樣的一個人,對別人小器,對自己卻從來不吝嗇。他的穿戴都是名牌。他常常參加的專業旅行團也都非常昂貴,我們全家一年旅遊花的費用加起來不夠他一次出門的。這樣舍得花錢的人在我婆婆眼裏一點不小器。

典故二:類似以上的小事數數有一籮筐了。可是真正的高潮是在我們買房搬家那年借車買家具。本來是可以借用婆婆的車的。可是正好那時羅傑出車禍把婆婆的車撞壞了。修回來後,我婆婆算計了一下,這車買回來六年其實一直是羅傑在用而家裏在養車,不如讓羅傑出一千法郎買了去,讓他今後自己負擔自己的車費去。我婆婆於是買了輛新車,叮囑羅傑一定要把車借給我們用,不然不會一千法郎就把車轉讓給他。我們就這樣開車去Ikea買了一張桌子幾把椅子,往返125公裏。是輛小車,算算汽油費是十二、三法郎,我們回來時給了羅傑30法郎。想一想,一輛老車,花一千法郎買來的,每月的保險買的是最便宜的那種。30法郎已經超過汽油費兩倍,我們滿以為可以了。羅傑接過錢,說,這算什麽,你們應該每公裏付五毛錢,一共65法郎。我以為聽錯了,用英文問蓋瑞是真的嗎?Ikea那裏出租小型貨車,兩小時也才50法郎。蓋瑞當時已經驚得說不出話。 他們的父母也站在羅傑一邊,催我們補錢,說羅傑建築師工資比蓋瑞律師低多了。我那次當著他們的麵表示很生氣,從此就很少和羅傑交談了。氣了有一段時間,簡直就不理解。 我是有聽說如果因公事用了私車,公司會按公裏數補償給個人,每公裏五毛錢。我的小叔把這個價錢用到自己兄長身上。其實就賺了這幾十法郎也富不了他,卻把蓋瑞對弟弟的骨肉之情徹底洗刷幹淨了。後來說給一個瑞士的朋友聽,她說瑞士人中也少見這樣的人,因為it hurts。已經不是純粹錢的事了。現在我們有了自己的車,就是一般的朋友,如果想借,最多也是付個汽油費而已。一般人的做法也就如此。從那時起,我和蓋瑞決定買車了,盡管我們平時非常少用車。

不知道烏茜了不了解她將要嫁的是這種類型的人。也或許人結婚後會改變的,會學會為別人著想,至少為自己的妻子和孩子著想。我很慶幸蓋瑞不是羅傑,——盡管同出一母。
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閱讀 ()評論 (9)
評論
jellyjolly 回複 悄悄話 這事其實我說你可以讓著兄弟一點。他是弟弟,所以總有些讓家庭,大哥庇護的思想。
況且大哥掙的多一些。我公婆是大學教授,代人很好,但婆婆是農村長大的,很艱
苦樸素。以前到了場麵上(朋友婚禮)之類的,總是願意不出錢,也讓我很不能接受。
我想出去工作,市麵見大了,也有自己的收入,這些在錢上的小糾紛就迎刃而解了。
musicskybird 回複 悄悄話 我在瑞士旅遊的時候,就聽到過諸如此類的故事,這好象是挺classical 的結局之一.
just_4_fun 回複 悄悄話 你的小叔讓我想起了葛郎台的故事.有過之而無不及.真是個人物.哈哈哈!上帝保佑他娶了老婆後會轉性,不過以他的生病的程度,希望渺茫.
簡妮真人 回複 悄悄話 ? 家務事繁——我的吝嗇的瑞士小叔 -簡妮真人- ♀ (5668 bytes) (89 reads) 2006-05-22
? 哈哈, -heka- ♀ (0 bytes) (5 reads) 2006-05-22
? 俺家勞工的大哥全家人都特慷慨,二哥寫了本書,說他媽小時候虐待他,還得了文學獎,氣得他媽快死了。哈哈 -heka- ♀ (54 bytes) (35 reads) 2006-05-22
? 那你運氣。其實我也不倒黴,反正各過各的,少來往就是 -簡妮真人- ♀ (0 bytes) (7 reads) 2006-05-22
? 就是. -老恐龍- ♀ (0 bytes) (4 reads) 2006-05-22
? 別生氣啊,我覺得瑞士人特小氣. 哈哈,以前旅行社的人都知道. -老恐龍- ♀ (0 bytes) (6 reads) 2006-05-22
? 是小氣. 不過聽說德國人更小氣 -簡妮真人- ♀ (0 bytes) (5 reads) 2006-05-22
? 那是謠言, 德國人和你一樣是節儉. 哈哈 -老恐龍- ♀ (0 bytes) (4 reads) 2006-05-22
? 瑞士本土人很少的,大多是四麵八方的有錢人來的。 -heka- ♀ (0 bytes) (4 reads) 2006-05-22
? 放心,他們長久不了的.哈哈 -老恐龍- ♀ (0 bytes) (5 reads) 2006-05-22
? 有了孩子還是有牽製力的 -簡妮真人- ♀ (0 bytes) (4 reads) 2006-05-22
? 嗬嗬,我見過極吝嗇的人,對老婆缺很大方。老婆特死心塌地,沒治了。 (0 bytes) (7 reads) 2006-05-22
? 我勞工就是 -聰明美麗還乖3- ♀ (0 bytes) (7 reads) 2006-05-22
? 臭美的. -老恐龍- ♀ (0 bytes) (4 reads) 2006-05-22
? 對你好就可以原諒,不過太小氣也被會被人說三道四,多難受 -簡妮真人- ♀ (0 bytes) (5 reads) 2006-05-22
? 這還不是真小氣的人。 -heka- ♀ (0 bytes) (4 reads) 2006-05-22
簡妮真人 回複 悄悄話 雞毛蒜皮這個詞用得好。我也是個平常的家庭主婦。家庭主婦有的我都有,比如說,說三道四,家庭矛盾,等等
玄米 回複 悄悄話 哈哈哈哈,,真好玩兒,沒想到在你這裏也讀到了雞毛蒜皮.
我發現天下吝嗇鬼都是一樣的,肯定是大腦裏的部分神經短路了.
父母都是很想讓孩子們吃大鍋飯的,因為他們希望每個孩子過的一樣好.
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