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邊想邊寫: 我在英國的學校和生活----在Essex zt

(2005-01-13 06:48:43) 下一個

從2003年9月28號來到University of Essex,到如今也快一年了。下個星期就要離開,昨天又在湖邊走了走,喂了喂那些養尊處優的肥鴨子和天鵝,看著湖裏的天鵝從才孵出來到現在竟跟他們的爸爸媽媽長得一般大小,不竟感歎時光的易逝,不期然間,這一年的生活就要結束了。於是,在這樣一個陽光暖照的早晨,呼吸著窗外的新鮮空氣,寫下自己這一年的一些關於生活和讀書的感受,希望能給即將到Essex來念書的朋友們一些幫助,也作為一年前在這個論壇得到前輩幫助的感謝。

  一.學習

  我是學MSc in Accounting and Finance的,以下這些經驗,更準確講應該是自己的體會吧,不一定適合每個人,因人而異。

  1.上課:課前的準備工作很重要,因為在這裏是用英語學習,特別是剛來的時候,隻有在對課堂內容有所準備有所了解的情況下,才能在上課的時候從講師那裏得到有用的東西,否則很可能一節課聽天書似的就過去了。

  2.Course work or Essay:AFM有一些課有course work,有些必寫,有些可寫可不寫,如果寫了就占50%,考試占另外50%。而AFM的course work不象Economics的有選擇餘地,一旦你寫了course work,就一定會算分的,Economics就可以看自己的分數最後決定要不要將course work納入計分。寫作不是中國人的長項,不容易拿高分,所以在寫之前要評估自己的實力。如果你course work拿分不高,極有可能拖你考試的分數,嗬嗬,中國人都蠻擅長考試的。當然,寫course work能促使你熟悉所學課程,鍛煉你的研究及寫作能力,為畢業論文寫作打下基礎,這也是不能忽視的益處。

  3.考試:我這個專業很多課老師的一堂課就是一個topic,如果你是認真學習的,每個topic你都認真地研讀了reading list,考試你是不用緊張的,這是一種主動的學習態度。但我知道好多人都做不到,至少我平常就有些荒於學習,慚愧啊。不說這個了,來講講如果平常學得不紮實,怎麽應對考試吧,我覺得這是一種被動的學習方法,不提倡,但的確能有效地應對考試。這邊的考試為2個小時,一般情況是5題選2題做答,每道題都是一篇essay(也有計算題,比如management accounting這門課,但以essay題為主)。你要在1個小時內寫出800-1000字左右的essay,如果沒有考前的悉心準備,對英語不是母語的我們來講,幾乎是完成不好的。進入複習階段後,彼此學習實力相當的同學組成一個學習小組,在對曆年考題進行分析後,選擇出重點,也就是被考幾率最大的 topics,這裏麵有個概率問題,相信大家都明白,也知道如何去做選擇。然後將他們分工,由每個小組成員專攻某幾個topics。分工下來,每個人每門課也就隻有1-2個topic,然後針對自己分工的topics閱讀所有的reading list,寫出一篇有質量的essay。當然,這篇essay要能回答考題。可能你會想,考題年年都在變化啊。對,考題年年都在變,但萬變不離其中,無論怎麽變,都還是圍繞這個topic的,而且根據我們今年對往年考題的分析,絕大多數考題問法變了,但實質一樣。仍然要注意一點,準備的時候,知識點稍微寬一些,因為有的時候以這個topic的這個知識點為主,有的時候以那個知識點為主。你要根據考試時的實際情況,再對你準備的材料進行調整,重點突出地針對性地去回答考題。但不要漏掉任何你準備的材料,也許考題中沒有問到,但如果你準備了,不妨就再辛苦一下,將他們都答出來,當然你要用一定的邏輯關係把它們連接起來,不要懷疑,事實證明它能讓你拿分。如果你隻是想pass,那麽將準備內容堆徹上去就應該夠了。如果你想拿好一點的分數,就要在看到考題後給自己幾分鍾時間去調整考前準備的材料,要讓材料針對性地去回答考題。一句話,有了充分的準備,考試就是一項體力活了,滿滿兩個小時,寫到你手酸。

  4.論文:我寫的是empirical的文章,不是library的,所以以下這些體會不是通用的。論文的前期準備工作很重要。一般來講4月份就要定下來自己論文的topic了,那個時候我相信很多人都不明確自己想要寫什麽,填選題那張表的時候都覺得很為難,要考試了,好像也沒有心思去多花功夫和時間在論文的選題上。仍然是那句話,主動的學習態度是你在自己有精力有時間的時候就開始考慮自己論文的選題是最好的,不會讓你到時候手忙腳亂心裏沒底不知道些什麽好。不過如果沒有提前考慮好論文選題(嗬嗬,我就是這樣,慚愧!),選題的時候也不用過於擔心,你隻要確定下來自己要寫的方向就好了。等進入論文期間,你就要竭盡所能在這個方向搜尋papers。關鍵是要找到一兩篇切實可行的可以base的文章,老師也知道一年研究生的論文是怎麽出來的,他們也是這般去要求學生找base的文章的。你可以用這篇文章的model,那篇文章的methodology,甚至是一篇文章都沒關係,通常來講,大家都是重新采集數據,再依樣畫葫蘆地做一遍。有的老師會幫你把關你base的文章是否可行,比如以你的能力能否做下去,數據能否采到等等!有的老師就不會管你,所以就隻能靠自己去判斷了。找文章很重要,找到一篇可以base的文章也很難。通常大家都是要花上一個星期來找這篇文章。但不是說一篇文章就夠了,你讀得越多,參考得越多,寫起來也就越容易。

  進入實質階段後,首要一件事,就是采集數據,往往這個時候困難就出來了。數據是你這篇dissertation能夠繼續的先決條件,不說你也懂。有了數據就運行model,不斷調試,達到理想結果----所謂理想結果,就是就你目前學習的知識,參考的paper你能夠去合理地解釋,自圓其說的結果。 Finance的dissertation這個階段最不容易,model和檢驗都相對複雜很多。如果是Accounting的又是empirical的 dissertation,這個階段就相對容易很多。

  最後的工作也就是形成文字了。將自己找來的papers中有用的材料,還有自己運行model的結果,加上分析去構成一篇完整的上限為15000字的論文了。千萬注意一點,不要簡單copy。這邊一旦認定你是剽竊,就直接fail掉。我也知道不抄襲不可能,這個時候就要看大家抄的水平如何了。一定要 restate,reword,rephrase!因為學校有個軟件專門檢測剽竊。今年AFM不用交磁盤,所以就全憑老師的判斷了。不要懷有僥幸,因為我們用的是Chinese English,抄的東西和自己寫的東西一眼就能看出來。所以你一定要修改,一定要統一語氣。

  盡管評分的時候會考慮我們是國際學生,但好多導師都還是會建議你找native speaker幫你修改一下,語言仍然是我們的一個問題。所以大家就可以各顯神通了,你有老外朋友可以幫你改,當然好;如果沒有可以花錢,價位在100鎊左右;如果不願意花錢,也可以找國內的英語老師或者學英語朋友幫忙改一下。

二.生活1.買菜:鎮上周五周六有open market,菜相對超市便宜,但不經放,容易壞。有的菜,如芹菜,比Tesco超市貴。在臨近下午4點左右,open market會甩賣,1鎊錢一大袋子的青椒,1鎊錢1整箱蘋果,但要有心理準備,這個時候蔬菜和水果的質量都不好了。

  三個超市相比較而言,Tesco距離學校約15-20分鍾步行距離,品種多,價格合理,是我們主要的購物超市。鎮上的Sainsbury’s品種少,價格相對高於Tesco。遠在north station的Asda,是最便宜的,特別是買得多的時候,但你要考慮來回車費1.6鎊。

  鎮上有個China Word商店,你能買到一些中國食品,但肯定比倫敦China Town貴,畢竟他家還有運費。每隔兩周有個流動中國食品超市到學校,所以總體來講想吃中國食品還是很方便。不過還是建議大家來的時候盡量帶調料,湯料,在這邊調料(如辣子雞,麻婆豆腐,泡椒牛肉等)和湯料很方便也很實用。

  2.衣服:這邊氣候溫和,夏天很短,所以衣服以春秋衣服為主,也最為適宜。冬天去年最冷的時候下了雪,一件羽絨服是足夠了。

  3.打工:在Colchester打工機會蠻多的,到學校後,你可以跟學校的jobshop注冊,這樣有任何工作機會都會以電子郵件形式通知你。你還可以到鎮上job center去查詢信息,就在Marks & Spencer對麵,完全免費。你還可以去鎮上High street盡頭處的topjob注冊,他那裏最多的工作就是去GFM做封信封和數據輸入的工作。學校餐館,Hotel, cleaner,鎮上快餐店,工廠,醫院,總之一句話,打工機會挺多,學校最好,工資高也方便;醫院工資較高,但路途較遠,需要乘坐公車,時間需要很早。

  4.銀行:去年我來之前,看見網上都說HSBC銀行最好,所以來了後放棄了近在學校的Barclay銀行,選擇了遠在鎮上的HSBC。但一年下來,覺得作為就讀在Essex的學生來講,選擇Barclay更好。一是方便,就在學校。比如你的security number出了問題,就不用大老遠專門花1.6鎊到鎮上去了。二是就Savings account(高息存款賬戶)來講,HSBC得利息沒有Barclay高,還多了一條提款轉賬提前60天通知的限製。三是就銀行卡的是用來講,HSBC 的solo卡沒有Barclay的卡好用,很多時候網上支付是拒絕solo卡的。四是辦理國際銀行匯票(當銷戶的時候可以辦國際銀行匯票將錢帶回中國), HSBC的手續費是20鎊,Barclay隻要8鎊。Barclay也有不方便的地方,一是賬戶有最低2000鎊餘額的限製,一旦低於這個限額就要 charge每周5鎊。二是銷戶的時候需要一周時間,HSBC當場就可以辦妥。

  所以,如何選擇就要看你自己了。

  5.出租車:01206 525525;543210。525525比543210便宜。如果人多的時候,幾個人share就跟公車差不多了。到north station 4.9鎊,這個價格可以讓你有個直觀感受。

  6.複印和打印:在英國念書,這兩項費用必不可少。在學校複印最便宜是5p一張A4紙,在square 2的computer help desk那邊有一台投幣的複印機。圖書館複印是買卡複印,約6.9p一張A4紙(5鎊72張,10鎊150張),期刊雜誌不能拿出館外,隻能在館內複印。 Copy center如果印得多,價格會便宜,上1000張後,甚至隻要3、4p一張,所以如果複印資料的時候能夠集合大家一塊兒複印是最便宜也最方便的。如果沒有上1000張,那會比5p貴。打印是5p一張A4紙。所以,自己買個打印機,然後到網站上買兼容墨盒,會大大降低你的打印成本。

  7.墨盒:http://www.box-shift.co.uk這是我目前買過的最便宜的墨盒網站。舉例來講,我的是EPSON STYLUS C44UX打印機,三個墨盒隻要7鎊錢。

  8.一些有用的旅遊資源:

  飛機:

  http://www.easyjet.co.uk/en/book/index.asp http://www.ryanair.com/

  這兩個網站的飛機票很便宜,提前買票你有機會買到飛架票隻要幾十P,幾鎊錢,加上稅往返也就20多鎊。稅單程10鎊左右,是不可避免的。

  青年旅社:http://www.hostels.com/ 火車:http://www.nationalrail.co.uk/網上買票會比在學校travel agency便宜。

  汽車:http://www.megabus.com/很多城市間隻要1鎊錢。

  邊想邊寫,好像差不多了。等想起來有新的再補充

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