第二十九章 通往上帝之路的巴別塔

  巴比倫是一座令人神往的古城,它位於幼發拉底河和底格裏斯河的交匯處。早在公元前1830年左右,阿摩利人就以巴比倫為都城,建立了古巴比倫王國。

  在古巴比倫國最出色的國王漢謨拉比死後,巴比倫不斷受到外族的進攻,曆經了500多年戰亂,直到公元前7世紀末,才在尼布甲尼撒的領導下,建立了新巴比倫王國。

  然而,88年後,新巴比倫王國又被波斯人徹底毀滅。隨著巴比倫王朝的覆滅,顯赫一時的古城巴比倫,也日漸消失在荒草之中了。

  在新巴比倫王國時期,巴比倫也是古代兩河流域地區最壯麗最繁華的都城,僅僅是巴比倫城牆的厚度,足可以讓一輛4匹馬拉的戰車轉身。長達16公裏,每隔一段距離就有一座城樓。

  城牆的兩端起源於幼發拉底河河畔。河對岸是巴比倫的新城區,一座大橋橫跨幼發拉底河,使新城區跟主城連在一起。所以,這座城牆不僅是巴比倫人用來抵禦敵人的主要屏障,而且也是一道保護巴比倫城不受河水泛濫之害的可靠堤防。巴比倫城有100座用銅做的城門,因此,希臘大詩人荷馬又把巴比倫城稱為“百門之都”。

  巴比倫古城的大門叫做典禮門,高4米多,寬2米左右。門的上部是拱形結構,兩邊和殘存的城牆相連,門洞兩邊的牆上有黃、棕兩色琉璃磚製成的雄獅、公牛等圖像。

  這座城門建築得十分牢固,公元前568年波斯人在摧毀巴比倫古城時,隻有這座城門幸存下來。在千百年風雨剝蝕下,古城城牆已坍塌無存,唯獨這座城門依然完好如初。

  穿過城門是一條廣闊的大道,上麵鋪著灰色和粉紅色石子,大道兩旁的殘牆上現在還留著清晰可見的雄獅、公牛等圖像。尼布甲尼撒的王宮就在大道西邊。被人們稱為“世界七大奇跡”之一的“空中花園”,就在南宮的東北角處。

  相傳,它是尼布甲尼撒二世為讓他美麗的妻子塞米拉米斯公主,排憂解悶而興建的,可惜它早已不存在了。而空中花園的旁邊矗立著的就是那座據說讓上帝感到又驚又怒的巴別通天塔。那麽,為什麽把巴比倫城又叫做“冒犯上帝的城市”呢?

  這個說法來自於《聖經・舊約》。《聖經・舊約》上說:人類祖先最初講的是同一種語言。他們在底格裏斯河和幼發拉底河之間,發現了一塊非常肥沃的土地,於是就在那裏定居下來,修起了城池。

  後來,他們的日子越過越好,決定修建一座可以通到天上去的高塔,這就是巴別塔。他們用磚和河泥作為建築的材料。直到有一天,高高的塔頂已衝入雲霄。上帝耶和華得知此事,立即從天國下凡視察。上帝一看,又驚又怒,認為這是人類虛榮心的象征。上帝心想,人們講的語言也是相同的,就能建起這樣的巨塔,日後還有什麽辦不成的事情呢?於是,上帝決定讓人世間的語言發生混亂,使人們之間互相言語不通。

  後來,人們就把巴比倫叫做“冒犯上帝的城市”。而在希伯來語中,“巴別”是“變亂”的意思,因此,這座塔就稱做“巴別塔”。也有人將“變亂”一詞解釋為“巴比倫”,稱那座城市叫做“巴比倫城”,稱那座塔叫做“巴比倫塔”。

  而在巴比倫語中,“巴別”或“巴比倫”都是“神之門”的意思。同一“巴別”在兩種語言裏竟然會意思截然相反,著實令人費解。其實,這是有緣由的。

  公元前586年,新巴比倫國王尼布甲尼撒二世滅掉猶太王國,拆毀猶太人的聖城耶路撒冷,燒掉神廟,將國王連同近萬名臣民擄掠到巴比倫,隻留下少數最窮的人。這就是曆史上著名的“巴比倫之囚”。

  猶太人在巴比倫多半淪為奴隸,為尼布甲尼撒修建巴比倫城,直到70年後波斯王居魯士到來才拯救了他們。亡國為奴的仇恨使得猶太人刻骨銘心,他們雖無力回天,但卻憑借自己的思想表達自己的憤怒。於是,巴比倫人的“神之門”在猶太人眼裏充滿了罪惡,遭到了詛咒。他們詛咒道:“沙漠裏的野獸和島上的野獸將住在那裏,貓頭鷹要住在那裏,它將永遠無人居住,世世代代無人居住。”

  事實上,巴別塔早在尼布甲尼撒及其父親之前就已存在,古巴比倫王國的幾位國王都曾進行過整修工作。但外來征服者不斷地將之摧毀。

  尼布甲尼撒二世的父親那波博來薩建立了新巴比倫王國後,也開始重建巴別通天塔,他在銘文中寫道:“巴比倫塔年久失修,因此馬爾杜克命我重建。他要我把塔基牢固地建在地界的胸膛上,而尖頂要直插雲霄。”但那波博來薩把塔隻建到15米高,尼布甲尼撒自己則“加高塔身,與天齊肩”。塔身的絕大部分和塔頂的馬爾杜克神廟是尼布甲尼撒主持修建的。而備受人們稱讚的巴別塔一般指的就是那波博來薩父子修建而成的那一座。

  這座塔的規模十分宏大。公元前460年,即塔建成150年後,古希臘曆史學家希羅多德遊覽巴比倫城時,對這座已經受損的塔仍是青睞有加。

  根據他的記載,通天塔建在許多層巨大的高台上,這些高台共有8層,愈高愈小,最上麵的高台上建有馬爾杜克神廟。牆的外沿建有螺旋形的階梯,可以繞塔而上,直達塔頂;塔梯的中腰設有座位,可供歇息。塔基每邊長大約90米,塔高約90米。

  據19世紀末期的考古學家科爾德維實際的測量和推算,塔基邊長約96米,塔和廟的總高度也是約96米,兩者相差無幾。巴別塔是當時巴比倫國內最高的建築,在國內的任何地方都能看到它,人們稱它為“通天塔”。也有人稱它是天上諸神前往凡間住所途中的踏腳處,是天路的“驛站”或“旅店”。

  正是這座塔使得無數英雄為之傾倒。公元前539年波斯王居魯士攻下巴比倫後,即被巴別塔的雄姿折服了。他不僅沒有毀掉它,反而要求他的部下在他死後按照巴別塔的樣子,在墓上建造一座小型的埃特門南基。

  埃特門南基是巴別塔的另一個名字,意為“天地的基本住所”。然而,後來巴別塔終於被毀掉了,波斯王薛西斯怨恨巴比倫人民的拚死反抗,下令徹底摧毀巴比倫城,巴別塔厄運難逃,變成一堆瓦礫。

  即使如此,素以熱愛文化名垂青史的亞曆山大大帝還是愛慕它的雄姿。公元前331年,他遠征印度時,特意來到了巴別塔前,英雄與奇觀的對話大概隻有彼此才能知曉。他一度要修複這座傳奇般的建築,下令全部拆除舊塔,一座更加宏偉壯麗的神塔,眼看著有救了。

  然而,這隻是讓人空歡喜一場而已。據說,此時,一隻患有瘧疾的蚊子叮咬了他一下,於是,這位文治武功蓋世的一代天驕一命嗚呼,巴別塔也就備受冷落了。事實上是,這項工程實在是太大了,僅僅清理廢棄的塔基就需要一萬人工作兩個月時間,於是,他隻好打消了這個念頭。

  幾千年下來,這座塔已變成了廢墟,真的應驗了猶太人的詛咒。即便如此,幾千年後的考古學家科爾德維見到它時,仍由衷地發出了讚歎之聲。科爾德維寫道:“盡管遺跡如此殘破,但親眼看到遺跡是絕非任何書麵的描述可比的。通天塔碩大無比,‘舊約’中的猶太人把它看作人類驕傲的標誌,四麵是僧侶們朝拜的豪華的殿堂,許多寬敞的倉庫,連綿的白牆,華麗的銅門、環繞的碉堡,以及林立的一千座敵樓。當年這樣壯麗豪邁的景象,在整個巴比倫是無與倫比的。”

  千百年過去了,不知有多少人一直想找到巴比倫古城遺址。

  1899年3月,一批德國考古學家,在今天巴格達南麵50多公裏的幼發拉底河河畔,進行了持續10多年之久的大規模的考古發掘工作,終於找到了已經失蹤兩千多年,由尼布甲尼撒二世在公元前605年改建後的巴比倫古城遺址。

  現在考古學家們仍在巴比倫古城遺址上進行著發掘工作。許多宮殿、神廟、街道和住房已經漸漸露出地麵。考古學家們正在和曆史學家、藝術家們一起,根據發掘出來的文物,複製古城巴比倫大多數建築物的原型,以便有朝一日能使這座人類宏偉的古城恢複原貌。

  
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