家庭旅遊中,兩代人消費觀念的衝突

留住孩子們成長的快樂時光。
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孩子大了,離開父母獨立了,和父母在一起的時間就少了。如何把有限相聚時間最有效的利用起來,和孩子交流,也是父母的功課。幾年前開始的每年夏天全家聚會旅遊模式還不錯--時間有限的女兒直飛旅遊點;爹娘時間多,開車去,負責接送。。。

今年的旅遊起始點選在黃石,我計劃了十天時間,女兒根據我的計劃,選擇了飛Bozeman機場,回程走芝加哥,和那裏的朋友聚一聚,再回波士頓。我預定了離Bozeman進口近的黃石北麵進口Gardiner住五天,然後是Jackson住五天,遊玩Grand Tetons;回程經過不需要多少時間的兩個旅遊點--Devils Tower和Bad Land NP。兒女從教科書上學過Rushmore Mountain的總統雕像,又臨時要求老爸把這個點加進去。。。所以,進黃石前買門票,就幹脆買了年票,80塊一年,玩三個NP,就賺了。。。

以為選的季節可能早了,走之前天天看著天氣預報,每天都是雨加雪,等到了,才發現選的時間不錯:每天都是陣雨,真正需要雨衣或雨傘的日子隻有一天。而那一天也在我的準備中--下雨就按公園推薦的,去Lamar Valley看動物。唯一沒有實現的計劃是走一趟Beartooth Highway--我們到達黃石後接下來的幾天,山上居然下了三尺深的大雪,一直到我們回來,那條著名的Highway都沒有對公眾開放。。。

說選擇的時間其實不錯,是因為人相對少,不用排隊等停車位置。所有熱點,隻有一個點等了十分鍾。所以,在黃石,五天半時間(加上從Jackson那邊開回黃石的一天,本來預備是走Beartooth用的。),不僅走遍了所有開放的景點(黃石的8字型環路,東北角/8字右上角因修路不開放),還走了除東麵進口外的所有進口(也是準備走Beartooth經過的);Grand Tetons,我們選擇了繞道從Idaho方向進去,翻越高山Pass,10%的坡度,嚇得太太不敢直視外麵的峽穀,也給我贏得了“膽大心細”的名聲,直讚我準備充分計劃周到(化雪的鹽和鏟子都帶上了!)。四天的Grand Tetons,除了走馬觀花的看山景,還在女兒堅持下,坐遊覽車上山頂;去Snake River漂流;山地騎馬遠觀山色(姐弟倆);和當地的牛仔餐和cowboy music表演。。。

和去的路上不一樣,回程我選擇了多停留一天。第一天八小時的車程,從Jackson Hole到Rapid City,SD,讓我們有足夠時間繞道Devils Tower,停留三小時;第二天起個大早,先滿足兒女的要求,去Rushmore Mountain,本來計劃三小時,結果隻用了一個半小時,然後直奔Bad Land NP。時間不多,就坐車裏看,精彩的地點才停車看。一路拍照,六小時來個“精華遊”,然後在Sioux Fall過夜;在芝加哥中國城吃頓飯,把女兒送到同學住地,我們回家。全程爹娘花了14天,女兒花了十一天時間。

黃石吸引遊客的特色很多。有很多野生動物;有各種特色的溫泉,從不同顏色,大小,到噴湧不同的東西(泥漿水蒸汽等等。。。);有高山瀑布;有峽穀懸崖;可camping,可徒步,可自行車。。。劃船好像不行啊--我們第一次到黃石湖,居然全湖冰封,兩天後再去,全部解凍。。。。

為看黃石的野生動物,女兒特地買了一本黃石的野生動物畫冊,對照著觀賞。幾天下來除了狼,其它大型動物都看到了。所有大型動物裏,唯有熊和狼不易見到。前三天我們三次碰到熊,可惜都來不及拍照。第一次在看Artesia Geyser時,我們錯開了兩分鍾,隻能看其他遊客的錄像:grizzly媽媽帶著兩個熊娃,大搖大擺地從溫泉前麵空地走過,隻有山頂的遊客看到;第二次是回旅館路上,車繞過一個彎,前麵突然塞車,兩邊人山人海。我眼角掃過山林,看見了熊屁股,馬上讓兒子女兒拍照,而我自己在擁擠的人群裏小心翼翼開車,再也沒有機會看。女兒相機也沒拍成,倒是看到了熊媽帶著兩個熊娃;第三天在黃石湖畔,看見圍觀的人群,估計又是圍觀熊,也趕緊停車湊熱鬧。我一下車,眼睛掃過山頂,就看見200米開外的山頂樹叢的一片空地裏,一頭grizzly晃晃悠悠地走過,馬上叫過來兒女,就十秒!老媽反應慢,還是沒看見。

最後一天走過Lamar Valley,雨中Bison成群,但熊跡狼跡難覓。回程時太陽出來了。經過一個人群集中的地方,全是望遠鏡搜素。咱肉眼凡胎,一眼掃過峽穀對麵的山頂空地,就看見了一個移動的黑點!熊?!在我的指點下,望遠鏡們聚焦確認是Grizzly。就是太遠,一英裏之外,拍照不行。

再趕路,突然早晨看鹿的地方也有人群圍觀!路邊停車,透過車窗就看見小峽穀對麵的黑熊!100米開外,可以拍照!人家看見圍觀的人群,還不時抬頭打量呢。心滿意足,又上路往回趕,前麵又是大峽穀,路邊停了幾輛車。還納悶這裏有啥好看的,就聽見女兒說,峽穀對麵有熊!趕緊停車,透過樹叢,看到黑熊媽媽帶著兩隻熊娃,在陽關下玩耍呢!

離開Gardiner的最後一天的行程完美無缺。一家人在回旅館路上興高采烈地談論著當天的收獲,發現和紫檀一樣,熊娃總是比牛蛙更受歡迎:有熊娃的地方,圍觀的人最多也最激動。。。完美的黃石遊,我在彎曲的山路上小心翼翼地開車(北麵進口地勢低,進黃石就是600米的高差),突然,一陣急雨,很快西邊的太陽就出來了。老農民的直覺:西邊日出東邊雨,東邊彩虹可期許!馬上喊女兒拿相機,等我開出山穀,公園出口有片開闊的平地。完美的黃石遊在彩虹下畫上句號。


去Tetons選擇繞道走險路,是我和女兒的臨時主意。一來想看看黃石西麵出口的風景,也想著翻越Tetons,能彌補一下走不成Beartooth的遺憾。出了西門才發現West Yellowstone比Gardiner大多了。在Idaho的鄉間小路上繞行,看不同的風景,一直到Tetons跟前才發現Tetons的高山幾乎是從平地突然起來的。剛開始看見試刹車的提示還沒當回事,一直到看見10%的坡度,就知道選錯了路。看見路邊給卡車修建的刹車失靈後的應急出口,給老媽解釋了緩衝原理,嚇得她直喊天,埋怨我們好路不走。。。

這次的旅遊,我和老媽事前有很多討論。除了行程,還有開銷。兒子的大學學費要付;計劃著兒子17年舊的車該換了;20年舊的房子的房頂隨時準備換新。。。所以,她給我的budget是6000。目的地的旅館十天花了2500;最後我就隻有3500塊可用,包括來回路上的旅館和吃飯遊玩。在Gardiner的第一天,我們按規矩,早飯旅館包了;中午飯要麽吃我們帶過去的幹糧,要麽快餐解決;晚飯孩子們決定。第一天他們挑了家pizza店,說評分很高,四個人60塊,老媽還得意有錢省下來呢。第二頓一百出頭,還能承受,第三頓150,老媽開始嘀咕,第四第五頓到了200,老媽就找我抱怨了。。。可等到了Jackson,頓頓要200上下,老媽問能不能和孩子們商量,去差一點的地方吃飯。。。兒子不掙錢不出錢,無所謂,聽姐姐的;女兒說休假麽就是大吃大喝,每頓都是從開胃菜到正餐,再到甜點,時不時還來杯酒。說:平時你們省錢,這時候還舍不得花啊?!

隻有我能妥協--老媽本來就吃不習慣美國飯,當地又沒有好的中餐,每次吃完開胃點心,就是色拉;我麽,一個burger,換著花樣,elk,bison,beef。。。基本控製在每頓200上下。到最後兩天,姐弟倆在車上商量,說:好像中檔但評價高的餐館都吃過了,再好一點的餐館一個人頭可能都要70往上呢。我才給老媽說:雖然消費觀念不一樣,孩子們其實還是替我們考慮的。我實驗室一個學生也抱怨過她父母出門太節省,還找我討教如何和父母溝通呢。兩代人之間這種觀念的不一樣,其實很普遍的。。。

怕老爸老媽為難,女兒對自己臨時起意的活動,開始自己刷卡。坐覽車,漂流,騎馬,電話預定的時候她都把全家的開銷直接付了。最後回家路上連晚飯的錢也付了。回頭還問我,換房頂的錢有沒有安排。直到我開玩笑說,我把那筆錢一直放銀行戶頭上,每年要多付弟弟600-700塊的EFC,早知道就在弟弟上學時換了。。。這是老爸計劃的一大敗筆。她才放心,讓老爸計劃明年的度假安排。我告訴他,今年冬天去佛州度假我沒有多餘的錢安排,考慮明年冬天吧;夏天我可以安排Smoking Mountain或其它地方度假一個禮拜;把Banff或歐洲遊留到弟弟畢業的那一年,也許那時候老爸老媽有足夠的錢來安排。。。

(二0一九年六月三日)

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