千字君:認識美國的四個維度

來源: 2018-07-11 09:35:31 [] [博客] [舊帖] [給我悄悄話] 本文已被閱讀: 次 (8787 bytes)

千字君:認識美國的四個維度

在這個世界上,隻有愛國主義或宗教,能夠使全體公民持久地奔向同一目標。

——托克維爾

認識美國的四個維度
千字君 原創

1776年7月4日《獨立宣言》簽署現場

一提起美國,很多人都會聯想到它強大的國力。美國是一個移民國家,隻有3億人口,但美國的經濟、科技、軍事實力、以及政治影響力,都是人類史上絕無僅有的。

2017年美國的GDP總量約19.3萬億美元;全球市值最高的100家公司中,40多家來自美國,並且幾乎都是私企;美國以300萬的農業人口,生產了世界20%的糧食;自二戰結束以來,曆經數次經濟危機之後,美元的地位仍然不可撼動。

截止2017年,美國人包攬了三分之一的諾貝爾獎;全球公認最頂尖的100所大學,有一半以上是美國的;近一百年來,美國取得的技術專利總數約303萬件,是第二名(日本)的三倍、第三名的(德國)的十倍;蘋果的電子產品、馬斯克的私人火箭、穀歌的人工智能……來自美國的新技術正深刻改變人類的生活方式,也挑戰著人類想象力的極限。

美軍有現役軍人140萬,卻擁有12個航母戰鬥群,還有全世界最先進的飛機、潛艇、裝甲部隊。美國有700多個海外軍事基地,向90多個國家提供軍事援助。

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兩次世界大戰,美國都曾左右著戰爭的走勢;在冷戰中,美國戰勝了核武數量世界第一的蘇聯;任何一個國際組織,如果沒有美國的參與,其效用將無法覆蓋半個地球。美國被稱為"世界警察",當今世界每一個國際衝突的爆發地,都有美國的影子……

然而,具備曆史常識的人知道,美國在建國初期是極其弱小的:他們被英國燒過白宮,被歐洲人嘲笑為鄉下佬,他們的船員曾被阿拉伯人擄作奴隸……

我們習以為常的那個美國,幾乎都是媒體、影視劇為我們塑造的美國。當我們以所謂的"繁榮"、"強大"去度量美國時,時常會忽略一個事實:強大隻是一個結果、一個表象,如果刻意忽略美國的前世今生、美國人的生活狀態,那無異於本末倒置。

當我們將視野放大到整個人類文明,還會看到,曆史上有無數強大的國家,但無論是蒙元帝國還是古羅馬帝國,國運都沒能長久,很快就亡於外患或內亂。而美國在200年內成功崛起,不僅沒有毀於內戰,也沒有毀於冷戰。當今的美國,是全世界移民趨之若鶩的夢想之國。

作為人類曆史上最強大和繁榮的國家,美國一直是當代很多思想家、曆史學家和評論家探究的對象。究竟是什麽力量,讓美國能夠保持著長久的活力、自由和繁榮?是它得天獨厚的地理環境和自然資源麽?是高素質和高技能的人口嗎?

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▍奇跡生於地理和曆史?

有人說,美國之所以能夠崛起,是因為它生於新大陸,沒有專製曆史,可以毫無負擔地應用當時最先進的成果。比如,當時的歐洲已經發生了科學革命,美國可以應用最先進的科技成果。再比如,當歐洲移民來到北美時,貴族和平民自然就變成了平等的個體,因此這裏的平等精神比歐亞大陸踐行得更為徹底。

也有人說,美國的地理環境非常優越,東西方都是大海,所以不會像歐洲國家那樣,隨時麵臨著強鄰的威脅。例如,像沙皇、拿破侖那樣的獨裁者,即便想要侵略美國,也隻能望洋興歎。因此,"得天獨厚的地理環境,使美國得以安心發展,直到一飛衝天"。

這些理由看起來似乎都不無道理。然而,當我們將同樣的理由套用到拉丁美洲時,卻發現了悖論:拉美也是歐洲移民建立起來的國家,與北美差不多同時取得獨立,地緣環境並不輸於美國,自然資源甚至比北美更豐富。但是,那裏卻充斥著特權和腐敗,至今仍深陷貧困、混亂的泥潭而無力自拔。

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看來,單單從"曆史"、"地理"的維度,還不足以認識美國的本源。因此,更多人試圖從"製度"的維度解釋美國。

▍製度造就美國奇跡?

1776年是美國的奇跡之年,其政治奇跡和經濟奇跡都發軔於這一年。1776年7月4日,華盛頓等人為了反抗"無代表的納稅",公然挑戰強大的大英帝國,簽署《獨立宣言》,向世界宣告美國的成立。也正是在這一年,經濟學之父亞當·斯密發表《國富論》,使自由市場的理念傳遍世界,催生了歐美國家持續數百年的繁榮。

諾貝爾獎得主弗裏德曼說:自由體製才是美國崛起的奇跡之源,政治自由、經濟自由帶來英美兩國的黃金時代;而美國政府對民間的幹預最少,因此它比英國更繁榮。

美國為什麽能夠比英國更自由?因為它的法治。

1787年《美國聯邦憲法》,完美踐行了孟德斯鳩"三權分立"的限政原則;馬歇爾大法官的抗爭,首次使司法權與行政權、立法權居於同等地位;至於製約國家權力的地方自治,甚至比美國的曆史更加久遠——各邦(state,常譯為"州")在創立之初,就已經是民眾合法持槍的獨立國家了。

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這些分權、法治措施,都致力於防範強大的政府。在這套體製之下,政府處於"法無許可皆不可"的地位,而民眾則是"法無許可皆可"——美國法律對個人自由的保障,是其他任何國家(包括英國)無法比擬的。

▍自由源自何處?

在政治學史上有一個非常吊詭的現象,人們把它稱作"美國特殊論":所有轉型國家,都曾想模仿美國的限政和法治,但迄今為止,五大洲沒有一個國家成功。究竟是什麽讓美國如此與眾不同?究竟是什麽奠定了美國人的自由理念?

答案,或許就藏在傑斐遜起草的《獨立宣言》中:

我們認為以下真理是不言自明的,即所有人生而平等,上帝賦予了他們一些不可剝奪的權利;其中有生活、自由和對幸福的追求……

有一個事實是毋庸置疑的:繁榮、強大的國家,來自經濟、社會和個人活力的充分發揮;以上活力的充分發揮,則來自法律對自由的庇護;法律對自由的庇護,又源於自由市場、有限政府等製度設計;而自由製度設計,又源於自由秩序的理念……

? 自由女神像左手:《獨立宣言》的簽署日期

我們不妨據此追本溯源:要想認識一株植物,如果隻嚐到它的果實,聞到它的花香,甚至看見它的葉子和莖,都是遠遠不夠的,想要徹底地了解它,就必須刨開它深埋於地下的根(root)。那麽,美國自由秩序的根(root)究竟是什麽呢? 美國崛起的曆程,能為我們每個人帶來哪些珍貴的啟示?

千字君以全部的信用誠摯推薦:經典中的經典,拉塞爾·柯爾克《美國秩序的根基》(The roots of American order);追溯自由理念的根,對美國本質最深刻的認知,解讀美國自由繁榮的曆史密碼。先知書店全網搶先現貨發售。 

王建勳老師推薦本書:《美國秩序的根基》是一本保守主義經典,值得所有熱愛自由(秩序下的自由)的朋友閱讀和收藏。

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