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公立湖際高中在PSAT考試當中全麵碾壓排名第一的私立湖濱高中

(2020-09-19 18:29:31) 下一個

大西雅圖地區的公立湖際高中在全美國標準化PSAT考試當中全麵碾壓

排名第一的私立湖濱高中

2020年9月12日的西雅圖時報公布了一年一度的美國全國高中學生優異成績獎學金半決賽名單National Merit Scholarship Semifinalists,引起了我的注意。

每一個州在PSAT考試當中獲得前0.5%成績的高中十、十一年級學生才有資格進入美國全國高中學生優異成績獎學金半決賽名單。PSAT是由美國大學理事會College Board主辦的一年一次的標準化考試,由四部分組成:1. 英語閱讀;2. 英語寫作及語言知識;3. 數學(不用計算器);4. 數學(可用計算器)。PSAT是美國大學錄取標準化考試SAT的簡寫版和預演版,用來測試對高中教學內容的掌握程度。

大西雅圖地區位於貝爾維尤市Bellevue的湖際高中(Interlake High School),共有47名學生進入半決賽名單。大西雅圖地區號稱排名第一的私立湖濱高中(Lakeside High School)有24名同學進入半決賽名單。單從進入半決賽的學生名單來看,湖際高中全麵碾壓湖濱高中。

略懂英文的朋友都知道,international翻成中文就是國際,interstate翻成中文就是州際。所以我把Interlake High School翻譯成湖際高中。

官網資料顯示,湖際高中9到12年級一共有1679名學生,那麽除以2得到10及11年級的高中生大約是840名。47名進入半決賽的學生占10和11年級學生總數的5.60%。湖濱高中的高中生一共是586人,除以2得到10及11年級的學生大約是293人。24名進入半決賽的學生占10及11年級學生總數的8.19%。

我們無法得知湖際高中的840名10及11年級同學當中有多少人是快班(Advanced Learning Program)學生。做一個比較保守的估計,有一半的同學是在快班學習,420人。在這種情況下,湖際高中快班10及11年級同學當中,有11.19%的同學進入了半決賽名單。

這是硬碰硬的考試成績的比較,不是那些虛頭巴腦的所謂學術評定或性格鑒定的結果的比較。公立的湖際高中和私立的湖濱高中,由於課程的設置及考試的係統不一樣,很難從學校的學習成績當中看出哪個學校的學生更強。全美國標準化的PSAT考試成績是衡量兩所高中熟優熟劣的一個很好的尺度。

美國私立學校的辦學方針和錄取標準,長期以來很受各界人士的質疑和詬病。這些私立學校的教學指導方針當中,極左思想盛行,假大空的教學思想受到推崇。在對美國國內的低收入民眾的居住、醫療、衛生及教育問題還沒有很好了解的情況下,這些私立學校卻鼓勵他們的高中生到第三世界不發達國家去了解並解決當地居民的種種問題。這種教學指導思想說得難聽一點的話,是沒學會走就想跑,是一種典型的不接地氣的做法。

以我多年的觀察來看,私立學校的學生多少都有些仙風道骨,飄飄欲仙。公立學校培養的學生相對來說更食人間煙火、接地氣。我想說的是,一個人,你得先食人間煙火,才有仙風道骨。不食人間煙火,會餓死你的仙風道骨。

私立學校的錄取標準也像美國一些常青藤大學的錄取標準一樣,長期以來廣受詬病。西雅圖市的湖濱中學1923年成立以後的很長時間一直以活潑好動、有“多動症”特點的男生為主要招收對象。這些男孩子思想活躍,不循規蹈矩,有很強的創造性,有時也會有一些破壞性。這種人將來長大以後有更大的可能性成為各行各業的領軍人物、創新人才。微軟公司的創辦人比爾蓋茨和Paul Allen就是有這種特性而被湖濱中學錄取的男孩子。

不知從什麽時候起,湖濱中學的招生錄取標準有了很大的改變。我個人曾經到湖濱中學的初中部的一些教室參觀過,令我震驚的是,我看到的都是一群安靜的、木訥的、聽話的“好孩子”。那種渾身上下透著機靈勁的、活潑好動的男孩子,我幾乎沒有見到。

仔細想一想就可以理解了:在西雅圖地區能繳得起湖濱中學學費的,並且想把孩子送進來的家長有的是。作為私立學校的老師和管理人員,我為什麽要招一些調皮搗蛋有創造性的不聽話的學生?能繳得起學費的、安安靜靜的、聽話的學生有的是,我為什麽要給自己找麻煩,天天麵對那些調皮的學生?我隻要領到工資,每天輕鬆上班就行了。至於學校能不能再培養出像比爾蓋茨那樣的人才,就不是我所考慮的問題了。

與此相反,公立學校的教育宗旨是有教無類,再調皮難教的學生也不能把他們拒之門外。貝爾維尤學區的小學初中高中的快班學生當中,更是匯聚了一大批生性活潑機靈、有創造力的學生。這些學生在一起互相學習,互相激勵,互相競爭,互相幫助,大家都會有更好的表現。這就是好的公立學校,越來越受到大多數家長重視的原因。這就是公立的湖際高中在PSAT考試當中全麵碾壓私立的湖濱高中的根本原因。

公立私立學校,孰優孰劣,仁者見仁,智者見智。我這裏隻是拋磚引玉,並無定論,歡迎大家討論。

 

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