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什麽病讓人在習習涼風中神秘死亡?

(2019-07-14 14:19:19) 下一個

 

 

炎熱的夏天,暴露在烈日下仿佛被蒸幹所有水分,待在空調房便是人生最簡單的幸福。但在享受空調的同時,潛伏在角落裏的致命陰影也可能在悄悄靠近。

 

1976年7月21日至24日整整四天,在美國費城,一群退伍軍人相聚一堂,開會,跳舞,品嚐雞尾酒,觥籌交錯間卻不知自己已被不起眼的惡魔盯上。

 

 

期間兩名年長幹部因發燒而倒下,但大家的興致並未因這兩名病人而打折扣。7月24日聚會圓滿結束,大家帶著故友重逢的喜悅欣然歸家,全然不知這可能是彼此的最後一次相見。

幾天後,參加聚會的軍人中陸續有人開始病倒,出現發燒,肌肉疼痛和類肺炎症狀。到8月2日,已有150例病例出現,其中20例宣告死亡。

 

1976年11月,美國退伍軍人協會成員參加有關軍團症的聽證會,圖片來源:AP file photo

 

當時正是美國建國200周年,這一爆炸性的新聞為滿大街的藍白條和歡樂的氣氛蒙上了灰色的陰影,各大報紙的頭版頭條均是“神秘的費城流行病——軍團症”。

 

民眾對此事的謠言傳得沸沸揚揚,國會和白宮均對此事萬分重視,下令疾病控製中心的工作人員立刻對軍團症的病原體進行排查。

 

然而,這次的病原似乎不願意對它犯下的事情負責。

 

 

退伍軍人聚會地點,貝爾維—斯特拉特福德飯店,圖片來源:Detroit Publishing Company

 

研究人員觀察了電子顯微鏡下的數百個組織樣本,使用熒光抗體排除了衣原體、立克次體、傷寒杆菌、球孢子菌等數十種微生物。

 

他們還利用病人的血樣接種到雞蛋等培養基上,企圖分離出病毒,但所有努力都失敗了。這對於研究人員和處於驚慌中的美國人民來說並不是一個好消息。

 

疾病控製中心的領導也一籌莫展,實驗已經排除了常見的細菌、病毒、真菌甚至中毒的可能性。那究竟是什麽東西,能在半個月奪走了這麽多人的性命卻不留一點痕跡呢?

 

 

軍團症研討會。圖片來源:Special Collections Research Center

 

長達六個月的時間過去了,盡管研究者們細心地訪問了當時的酒店管理者和病人家屬,並采集了7月間退伍軍人住過的所有房間裏的空氣、用水、泥土、灰塵和物品的標本進行培養,這個問題依然無解。

 

1977年1月,正當疾控中心的戴維·塞森筋疲力盡地麵對著議員們的刁難時,手下的研究人員終於為他帶來了好消息——軍團症的病原被分離出來了。

 

它並不是生物界中從未被發現的一種新型微生物,它隻是一類不能在普通培養基中生長的細菌而已。就因為這樣,它才從研究者手下隱匿了蹤跡,不過也隻是暫時而已。

 

 

當時的研究人員從死者的肺組織中提取了標本並製取懸液,注射到雞蛋裏。在雞蛋中培養一段時間後再打碎蛋殼提取出卵黃囊,注射到豚鼠的腳墊裏。

 

令人驚喜的是,被注射的豚鼠出現了與軍團症病人類似的症狀。被發現之後,人們決定就以這次疾病“軍團症”為它命名,軍團菌成為了它正式的名字。

 

之後的1984年,該菌被正式命名為軍團菌屬。

 

嗜肺軍團菌,圖片來源:Janice Haney Carr / CDC

 

這種病菌之所以不能像發現以往的病原體一樣被找出,一是因為它的生長需要各種元素,如鈣、鎂、鐵、錳、鋅、鉬,營養條件要求較高,生長時需L-半胱氨酸、甲硫氨酸等,標準的實驗室培養液難以滿足它的需求。

 

研究者將標本加入未加抗生素的雞蛋中,也就是把雞蛋用作培養皿和生長液的代用品,才使得軍團菌可以很好的生長。

 

第二,當時實驗室最常用的實驗動物是各種大鼠,但當時各種病人樣本以及培養液注射給大鼠後並未發現明顯症狀,直到他們改用豚鼠作為實驗動物,這才最終揭示了費城神秘流行病的真正凶手。

 

後續研究發現,大鼠對於軍團菌有免疫作用,使得軍團菌在體內即被消滅,研究人員自然不能有所發現。

 

 

找出病原軍團菌後,研究人員注意到,當時軍團症的大多數患者都曾在某個雞尾酒會的套間裏閑扯過。

 

而當時的飯店——“貝爾維—斯特拉特福德飯店”用於調節氣溫的冷卻塔中,軍團菌正享受著適宜的生活環境大量繁殖。

 

被稱為“池塘的浮垢”的它們,在炎熱的7月隨著清爽的涼風,被源源不斷地送進熱鬧的套間裏,也送進了在場者的呼吸道中。

 

於是,這場神秘的“瘟疫”在酷熱的夏天開始了。

 

然而病菌,並不會隨著天氣轉冷消失。此後,軍團症的同樣病症在世界各地都有出現。

 

人們在土壤、汙水、淋浴噴頭、甚至雜貨店的蔬菜稱、加濕器中都發現了它的身影。對於術後康複以及免疫功能不健全者,它顯得尤為危險。吸入含有軍團菌的氣溶膠是引起軍團菌病暴發的首要方式,它同時也是可能的醫院感染病源之一。

 

我國在1982年才首次報道了軍團菌的感染,至今已發生了十餘起暴發流行。本屬細菌現已有50個種,70個血清型,已從人體分離出19個菌種,其中對人致病的主要為嗜肺軍團菌屬。

 

嗜肺軍團菌,圖片來源:維基百科

 

嗜肺軍團菌多流行於夏秋季節,既可暴發流行也可散發,主要經飛沫傳播。帶菌飛沫或氣溶膠被直接吸入下呼吸道,引起以肺為主的全身性感染。

 

人感染嗜肺軍團菌引起的軍團菌病主要有三種臨床表現形式:流感樣型、肺炎型和肺外感染型。

 

流感樣型又稱龐提阿克熱(Pontiac fever),為輕症感染,表現為發熱、寒戰、肌肉酸痛等症狀,持續3~5天後症狀緩解,預後良好。

 

肺炎型亦稱軍團菌肺炎,起病急驟,以肺炎症狀為主,伴有多器官損害,患者出現高熱寒戰、頭疼、肌痛劇烈,開始幹咳,後出現濃痰或咯血,常伴有中樞神經係統和消化係統症狀,不及時治療可致死亡,死亡率可達15%~20%。

 

肺外感染型為繼發性感染,出現腦、腎、肝等多髒器感染症狀。

 

 

目前尚無嗜肺軍團菌特異性疫苗,研究證實,空調係統冷卻塔內使用的冷卻水中有足夠的無機鹽、有機物,溫暖潮濕的環境也為軍團菌的生長繁殖提供了良好條件,空調通風可加速含菌氣溶膠的傳播,導致軍團菌病的暴發流行。

 

因此,應加強水源管理以及人工輸水管道和設施的消毒處理,以防止軍團菌造成的水源和空氣汙染。想要更安全地享受空調的涼爽,就要注意了。

 

參考資料

[1]Centers for Disease Control and Prevention (CDC).Follow-up on respiratory illness--Philadelphia. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 1997 Jan 24;46(3):50-6.

[2] Macfarlane JT, Worboys M. Showers, sweating and suing: Legionnaires' disease and 'new' infections in Britain, 1977-90. Med Hist. 2012 Jan;56(1):72-93.

[3] Laurie Garrett. The Coming Plague: Newly Emerging Diseases in a World out of Balance[M]. Farrar Straus & Giroux. 1994

[4]賈文祥主編, 醫學微生物學(第三版)[M], 人民衛生出版社, 2016: 204

[5]趙思宏, 陳愉. 軍團菌感染診斷方法評析[J]. 中國實用內科雜誌,2016, 36(2): 101-104.

[6]魏彤竹,張眉眉,於淼,李飛,馬景宏,耿英芝.遼寧省2006-2016年集中空調冷卻水中嗜肺軍團菌毒力島基因組攜帶情況[J].中國微生態學雜誌,2018,30(11):1279-1282.

 

圖文來源:SME科技故事

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評論
wenxueOp 回複 悄悄話 怎樣治療?用哪種抗菌素?
無法弄 回複 悄悄話 看來每3個月一清洗空調是必要的
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