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第49章 黑貓的幻影(上)

第一眼,約納沒認出來堵住門口陽光的龐大物體是什麽東西,直到那堆肥碩而富有彈性的物體頂端的小小圓球張開嘴巴說話:“這裏發生了什麽?有很多目擊者告訴我,這裏發生了一起謀殺,——或者說,一場屠殺。可是我卻隻看到幾個形跡可疑的人坐在空蕩蕩的酒館裏喝茶。多說一句,這茶真香。”

“那要看您選擇簡單的會話還是複雜的陳述,執政官閣下。”埃利奧特在獨角獸背上微微彎腰向來客致意。

“那還用說,埃利老兄?”胖子笑了起來,“越簡單越好,最好簡單到我不用向新誕生的寡婦解釋任何東西。”說著,他走進茶館,向眾人禮貌地點頭,拿起小折疊桌上的茶壺,搖了搖,歎口氣,高高舉起壺,將最後一滴月亮草茶倒進自己的口中,意猶未盡地抹抹嘴,就地坐了下來,滿足地拍拍肚皮。

約納從來沒見過那麽胖的人。

蘇卡薩峽穀的執政官穿著紅色燈籠褲、帶馬刺的黑色皮靴、寬鬆的寶藍色鬥篷——約納覺得那件鬥篷使用的布料足夠給幹草叉小隊每個人做一身製服——小小的畸形的頭顱陷在脂肪溢出的頸窩裏,頭上戴一頂白色編花草帽,禮帽上紮著一個粉色的領結。

他坐在地上,像一大堆罩著防雨布的待售牛肉,約納不停用眼睛測量他腰圍與身高的比例,猜測來客究竟有多重,幾何學和數學告訴占星術士學徒這種體型的人根本沒辦法用雙腿支撐自己身體的重量,除非骨骼像鋼鐵一樣結實,——或者身體像麵包一樣輕。

“唷,托巴老兄。”執政官眼睛一亮,衝室長大人揮舞圓滾滾的右手。

“嗨,妹子。”托巴同樣眼睛一亮,因神秘老板娘而迷惘半天的神情一掃而空,興奮地揮手致意。

“咳咳,我來介紹。”玫瑰騎士清清嗓子,目光掃過表情癡呆的約納與錫比,“這位是蘇卡薩的最高執政官、室長大人的老朋友、年輕優雅的聖博倫貴族、西大陸商路的保護者羅斯•羅斯小姐。羅斯小姐,請允許我介紹約納閣下,占星術士;錫比小姐,箭手。”

“叫我羅斯。”執政官好脾氣地笑著。

“幸會,羅斯小姐……”約納覺得近兩天自己的人生觀不斷被顛覆。但知道執政官的性別之後,她草帽上的粉色領結就不顯得那麽突兀了,——那顯然是個蝴蝶結。

“叫我羅斯。”執政官笑眯眯地點頭。

錫比用手肘捅捅約納的腰,在他耳邊小聲說:“你相信她是個女人?”龍姬立刻用警告的眼神看過來,錫比吐吐舌頭,不敢說話了。

“羅斯小姐,感謝前幾次任務中您的大力合作,錫比小姐很少參加高級別任務,所以沒機會與您見麵。約納閣下剛剛加入我們小隊,他從聖博倫來。”埃利奧特介紹著。

“聖博倫的占星術士?”羅斯•羅斯睜大眼睛,眾人勉強看到她臉部層疊的肥肉之間射出的驚異目光,“紅土平原上的占星術塔,我知道那裏。我的家族在紅石堡。——曾經在。”

“是的,羅斯小姐。紅石堡陷落了,我很抱歉。”約納垂下眼光。

“叫我羅斯。”執政官說,“新即位的溫格四世女王陛下、也就是我的堂姐,提前從聖博倫撤退到巴澤拉爾,現在與巴澤拉爾王室一起被圍困在摩帝馬要塞。隻要溫格在,聖博倫就在。放心,年輕的老兄。紅石堡的精神是不滅的。”

約納抬頭正視羅斯•羅斯醜陋的臉,為剛才對執政官小姐無禮的內心活動深感羞愧。

“不過五大行會聯絡處沒有南遷,他們向北進入埃比尼澤共和國避難,要聯絡他們基本沒可能,除非找個無私的三級空間魔法師幫忙。”執政官說。

“謝謝您的好意。”約納措辭恭謹地說。

“妹子!剛才和紮維的龍騎兵打了一架,死了人,後來龍騎兵們走了,死人不見了,酒館也不見了,老板娘也不見了,啥都沒了,就是這麽一回事兒,那個,你明白沒?”托巴在一旁急惶惶地喊道。

“不明白。”羅斯•羅斯挪動一下龐大的身體,讓自己盡量扭頭看到托巴的臉。

“俺也不明白……”室長大人羞愧地彎下粗壯的脖頸。

“羅斯小姐,紮維的龍騎兵在尋找失蹤的夥伴,酒館裏的所有人都是侵略者換取消息的籌碼,沒有拯救更多的生命,我很羞愧。但酒館的老板娘出現後,一切都不同了,相信這個名字能讓你在向寡婦們解釋事件經過的時候顯得輕鬆愉快。”埃利奧特微笑著。

“當然,一個名字就夠了,騎士老兄。”執政官點點頭。

“我認為這家名叫‘砧板’的酒館——其實就是傳說中的流浪咖啡店‘黑貓’。”玫瑰騎士抿起嘴巴,露出奇怪的表情。

羅斯•羅斯摘下白色草帽,露出一頭短短的金發,張大嘴巴:“老兄,你是說酒館的老板娘就是傳說中的……”

“杜蘭夫人!”錫比忽然躥了起來,雙手捧著自己紅撲撲的腮幫子,綠眼睛睜得老大:“是杜蘭夫人!我早該想到的!天哪,杜蘭夫人真的存在!”她不受控製地在空蕩蕩的酒館裏奔跑起來,帶著語義不明的興奮號叫。

那邊廂,托巴也張大嘴巴,肌肉發達的巴澤拉爾農民像個嬰兒似的舞動手腳,彷佛要做點什麽,又不知該做點什麽。

約納與龍姬疑惑地對視。

“巴澤拉爾的童話。”玫瑰騎士似乎早料到兩位當地人的反應,帶著淺淺的笑解釋著:“準確地說,是床前故事。巴澤拉爾人會告訴自己的孩子,世上有一家叫做‘黑貓’的流浪咖啡館,隨機開放在大陸的每一個角落,隻有聽話的好孩子可以推開它的大門,‘黑貓’的主人杜蘭夫人會以各種麵貌出現,為好孩子提供最美味的糕點和飲料。如果孩子認出杜蘭夫人,指著她大聲喊出夫人的名字,‘黑貓’就會消失掉,在消失前,杜蘭夫人會留下一壺帶有神奇魔力的熱茶,喝完茶的話,孩子就可以飛上天空,越過雲端,踏著星星,去神靈的家中做客。”

約納睜圓眼睛。

“更美妙的是,”羅斯•羅斯帶著一臉神往的表情端詳著手中的茶壺,補充道,“‘黑貓’隻讓好孩子品嚐真正的美味,拒絕一切不美好的事情發生。如果你們剛才見到的老板娘真的是杜蘭夫人,那麽我敢斷言,發生在這裏的所有流血事件全部都不存在,——或者說,即將不存在。”

“啥?”托巴舌頭僵硬地問。

“我有沒有飛起來?剛才喝茶的時候我就覺得身體變輕了,我有沒有在飛起來?龍姬姐姐,你看我是不是要飛上天空了呀?哎呀!剛才我有沒有喊出杜蘭夫人的名字?你們有沒有喊出杜蘭夫人的名字?埃利埃利,你有沒有喊杜蘭夫人的名字?你喊了對不對?”錫比抱住獨角獸的腿,一臉期盼地望著玫瑰騎士,用快到聽不清的語速一連串追問。

“呃,我想,沒有。”埃利奧特答道。

撲通一聲,綠衣女人攤手攤腳地躺倒在地,哀歎道:“搞屁呀!一輩子也遇不到的機會啊!”

“啥?”托巴目光呆滯地問。

龍姬無語地手扶額頭。
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