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燭之武退秦師

  周襄王二十年(前632年),晉楚城濮之後,晉國確立了中原霸主的地位。晉文公由此被列為春秋五霸之一。

  但是,大國之間的爭霸戰爭,給小國帶來的卻是災難。特別是那些夾在晉、楚之間的諸侯國,更是疲於應付,左右為難。楚來則迎楚,晉來則迎晉,忍辱含垢,委屈求全。稍有不慎,便會遭到大國的攻伐。鄭國便是其中之一。

  周襄王二十年(前632年),當楚軍揮師北上,與晉爭霸時,鄭國因楚近晉遠,不得不委曲求全,而站在楚國一邊。這一下惹惱了晉文公。城濮之戰後的第二年(周襄王二十一年,前631年)夏天,晉文公糾合宋、齊、陳、蔡、秦等諸侯公於霍泉(在洛陽城中)。除了重申踐土之盟外,便是商議討伐鄭國。最後,晉國和秦國決定聯合出兵。周襄王二十二年(前630年)的春天,晉文公先派了一支小部隊對鄭國作試探性進攻,以觀其可攻與否。到了九月,晉國和秦國便大舉出兵,攻入鄭國境內,包圍了鄭國的都城。晉文公攻鄭的理由是:鄭國君文公在自己流亡路過鄭國時曾對自己無禮;後來又背晉助楚。入鄭後,晉軍大營駐紮在函陵(今河南新鄭縣北13裏),秦軍駐紮在汜南(今河南中牟縣南,與函陵相距甚近)。晉軍由晉文公親自指揮,而秦軍則由秦穆公自己指揮。

  晉、秦軍圍鄭後,鄭都城中一片惶恐。鄭國大夫佚之狐感到事態嚴重,便去找鄭文公,對鄭文公說:“國家的形勢已經很危急了。您若能夠讓燭之武去見秦伯,和秦伯談一下,秦軍必然撤退。那樣晉軍也會撤退。”鄭文公聽從了佚之狐的建議,去找燭之武商議。燭之武聽了鄭文公的請求,便推辭說:“臣年輕的時候,尚且不如別人。如今臣已經老了,做不了什麽事了。這個任務我完成不了。”鄭文公知道燭之武在埋怨自己不早日任用他,隻是到了危急的時候才想起他,便懇切地道歉說:“我不能早日任用你,讓你發揮才能,如今事情緊急了才來求你,這是寡人的過錯。但是,鄭國如果亡了,對您也沒有什麽好處。”燭之武答應了。夜裏,燭之武從城裏縋牆而出,摸到秦軍的軍營裏,見到了秦穆公。燭之武對秦穆公說:“秦軍和晉軍圍鄭,鄭已知己之必亡。然而,如果鄭國滅亡而對您有好處,那我們也願意滅亡。越過別的諸侯國而以遠地為己邊邑,您知道那是非常困難的事情。幹嗎要滅亡鄭國而讓鄰國增加力量呢?鄰國實力增加了,您的力量可就削弱了。如果留著鄭國而不滅亡它,讓鄭國為秦東道之主人,秦國外交之往來,鄭國可以助其乏困,這對您也並無害處。而且,您也曾經有恩於晉國。晉惠公夷吾答應割給秦國焦(今河南三門峽西)、瑕(今河南靈寶東)二邑,可是早晨歸國,晚夕即築城以備秦,這是您所知道的。晉國的貪欲哪裏有滿足的時候?既然東侵鄭國以開拓其封疆,又要放恣其心力而西拓其邊界,如不損害秦國,其土地將何從而得?損害秦國而有利於晉國,惟君圖之。”秦穆公聽了燭之武的話,覺得很有道理,損害秦國而有利於晉國的事情,他自然不願意做。因此,他單獨和鄭國簽訂了盟約,讓杞子、逢孫、楊孫留下來幫助鄭國戍守,便引軍撤回秦國去了。

  秦軍不辭而別,突然撤走,使晉人十分惱怒。子犯向晉文公請求率軍進攻秦軍。晉文公說:“不行。如果不是他(指秦穆公)的幫助,我們不會有今天。得到別人的幫助卻又去損害人家,這是不仁;失掉自己的同盟是不明智;攻秦為亂,和秦為整,以亂易整,不算什麽英勇之舉。我們還是撤回去吧。”於是,晉文公率晉軍撤回了晉國,鄭國終於轉危為安。

  燭之武的成功,在於巧妙地利用了秦、晉之間存在的內在矛盾,而對秦穆公曉以利害,因而使秦軍撤走,從而孤立了晉軍,使晉軍也不得不退兵。

  
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