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大禹治水

  世界許多古老的民族,如古巴比倫人、猶太人、古埃及人等中間,都流傳著遠古洪荒時期有關洪水的神話。在這些神話中,人類往往是在神或上帝的幫助下,戰勝了滔天的洪水,才得以生存、繁衍下來。中國也不例外。

  群臣和四方部落的首領(“四嶽”)都向堯推薦鯀,說鯀可以治理洪水。堯卻不這麽認為,他說:“鯀這個人,剛愎自用,不聽命令,又和族人關係緊張,不適合幹此大事。”但四方部落首領都堅持要鯀來幹,說:“我們比較過了,沒有比鯀更賢明的人,您還是試著用一下。”堯不得已,聽從了四方部落首領之言,派鯀去治水。可是,鯀領導治水九年不成功。因為他不顧五常(金、木、水、火、土)之性,對性趨下的水采取堵和埋的辦法,哪裏有水害,他就指揮在哪裏樹起屏障,堵塞水流。結果越堵越糟。治水九年,水害仍然不斷。堯到晚年,求得了舜作為繼承人。舜登基之後,攝行天子之政,到天下四方去巡行。他發現鯀治水多年,全無功效,因此大怒,乃殺鯀於羽山。又一種傳說認為,鯀為治水,到天上去偷了天帝的一種叫“息壤”的東西到下界。“息壤”可以生長。如果哪裏被水淹沒,在那裏放上一點,那裏就會長出平地。天帝發現息壤被盜,大怒,下令殺鯀於羽山。鯀化為黃熊,入於羽淵。還有一種傳說認為,鯀在治理洪水之時,聽從了鴟龜(實際應是兩個以鴟、龜為圖騰的部落)的計劃,使人相曳、相連接築堤壩以擋洪水,因而遭到失敗。而鯀被殺於羽山之後,屍體三年不腐,剖之,則禹從鯀腹中誕生出來,即“鯀複(同腹)生禹”。

  鯀治水失敗被殺之後,舜帝更求治理洪水之人。四方部落首領又共同推薦鯀的兒子禹。舜同意了,讓禹繼承父親的事業,並勉勵禹說:“如(同汝)平水土,維是勉之”。禹接受了這個重任。舜同時命契、後稷、皋陶諸人幫助禹去治水。

  禹為人,敏捷勤奮,憨直而不強硬,仁而可親,言而有信。他以身作則,勤勤懇懇,有章有節,行必中法度,深得民眾擁戴。

  禹受命治水之後,立刻和協助他的伯益、後稷等人遍喻諸侯,讓他們發動民眾,動土治水。自己又爬山越川,對山川形勢反複觀察測量,把天下的高山大川進行分類,並立下木樁作出標記。禹為父親鯀治水不成被殺而感到傷心,因而治水之時,勞身焦思,辛苦備嚐。居外治水13年,三過家門而不敢入。他自己節衣縮食,十分樸素勤儉,卻敬於鬼神之事,祭祀豐潔。他住在簡陋低矮的茅房之中,把大部分的費用都用於開辟引水的溝洫。在陸地上奔忙時坐車,在水中巡視時乘船。遇到泥沼,就乘木板橇,在山上奔走則乘檋(qiao)。一切都按規矩辦事,順從天地四時之宜。他吸取了鯀治水失敗的教訓,而改用疏導的辦法,“掘地而注之海”,開辟引水河道,把水引到海裏去。他“左準繩,右規矩”,量度山川湖海。率民眾“開九州,通九道,陂九澤,度九山”,終於控製住了洪水。在洪水消退,田野重現之後,禹又讓伯益發給百姓稻種,讓他們在卑濕的地方種植;讓後稷發給百姓難得的食物。食物不夠,就在諸侯之間均調有餘以補不足。他又走遍天下,行相地之所宜,規定各方土貢。自冀州始,劃天下為九州。“東漸於海,西被於流沙,朔、南暨,聲教迄於四海。”於是,帝舜賜禹以玄圭,以告成功於天下,天下大治。禹治水取得了完全的成功。而禹也因治水之功,受到了天下百姓的擁戴。在帝舜之後,被推舉為部落首領(“帝”)。

  有關洪荒時期的大禹治水之傳說,實際上是遠古時代人類和自然界作艱苦鬥爭的反映。在使用耒、耜等木石工具的原始社會,生產力極度低下,任何大一點的自然災害都是他們難以應付的。有關洪水泛濫的神話,必然是遠古時期的水災給古人留下的深刻而長久的記憶。與洪水的鬥爭,正是遠古時期,人類篳路藍縷、開拓世界,創造文明的一個偉大的寫照。

  
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