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  有一天,淩福彭對叔華說:“我給你找了一個最好的英文老師,咱們現在就去拜見他。”

  淩福彭告訴叔華,這位英文老師就是大名鼎鼎的辜鴻銘先生,他在國外留學多年,現在是北京大學教授。淩叔華心想,這位教授,一定是個西裝筆挺,領結光鮮,風度翩翩,不同凡響的人物。到了辜家大門口,正好辜鴻銘剛從外邊回來,一輛黃包車叮叮咚咚地停在門口,黃包車夫是一個彪形大漢,最顯眼的是他頭上盤著的一條粗黑油亮的大辮子。淩叔華不由吃了一驚。這時從車上下來一位幹瘦矮小、鼻梁上架一副玳瑁式眼鏡的小老頭,他頭戴紅疙瘩黑色瓜皮帽,身穿灰布長袍,上罩一件紫紅色的中式夾褂,最奇特的是,從瓜皮小帽下,垂下一條灰白色小辮,令淩叔華詫異地張大了嘴巴。

  淩福彭衝著那個瘦老頭迎上去,大聲說:“鴻翁近來可好。”

  瘦老頭寬寬的額頭下,一雙小眼睛漾出笑意,連聲說:“好,好。”又轉向淩叔華:“這就是你說的要學英文的女公子嗎?”

  淩福彭點點頭,他把叔華推到前邊說:“快叫辜伯伯。”

  叔華忍住笑,輕輕地說了聲:“辜伯伯好!”

  後來淩叔華才知道,辜鴻銘是福建閩侯人,祖上移居新加坡並在那裏出生。他勤奮好學,少年時去英國愛丁堡讀書。他精通六國語言,並獲得文學碩士學位,回國後曾在張之洞幕府任職,一幹便是二十年。清末任教於北京大學,與他同時期的還有陳漢章等人。

  辜鴻銘和淩福彭同為張之洞幕府時期的老朋友,就住在淩家對麵的柏樹胡同。他與收藏家梁鬆生,每隔一兩天便到淩府小聚,話題涉及古今中外,海闊天空,深夜方才盡興。

  辜鴻銘談吐詼諧,然而他的詼諧卻離不開一種悖論,

  逆向思維是他的特性,

  要點是以違反常理使人感到意外。

  他與梁鬆生往往意見相左,爭論起來互不相讓,有時麵紅耳赤。話題開頭總是從那根豬尾巴小辮開始,梁鬆生認為已經過時,剪下來他第一個收藏,辜則認為留著是一種時尚,給多少錢也不能剪下,那是他生命的所在。梁讚成共和體製,辜則堅持君主立憲,誇它是一條時髦的領帶。梁認為仁厚是陳腐教條,辜說他對儒家有天然親近,那才是足夠好的哲學。

  辜鴻銘的古怪已成天然特性,他以對立為守成,大家接受的,他拒絕;大家喜歡的,他厭惡;大家崇拜的,他鄙視;這已成為他各種話題的定論,並成為他與眾不同的樂趣和驕傲。他特立獨行,已是家喻戶曉的最有趣人物,他走到哪裏哪裏便陡添情調,把枯燥乏味的世界喚醒。

  他不是哲學家,卻有著天然的哲學因子;他不是思想家,卻有著思想家的某種光輝。他到淩府來,不完全是二人早年在張之洞幕府的同僚之誼,而是為了天然啟迪智慧的享受。最後,連梁鬆生和淩叔華也喜歡上他獨有的一份癖好。

  辜鴻銘記憶力很強,直到晚年,還能把彌爾頓的《失樂園》背誦如流,一字不錯。他對淩福彭說:“學英文最好像英國人教孩子那樣,從小學背兒歌,大點兒後背聖經,亦像中國人教孩子背四書五經一樣。”

  他讓叔華到他家去,從塵封的書架上拿出一本英文詩集,挑出兩首詩讓她背,不一會兒她就背會了。在辜鴻銘的指導下,她背了許多英國的詩文,對於學習詩歌,也得到許多健康的啟蒙。

  一天下午,辜鴻銘來到淩叔華家,淩福彭正在和叔華看花工老周移栽過來的新竹。辜鴻銘來後,淩福彭備好了茶,便請他一同欣賞,並說:“大思想家,幫我解答個相當困惑的問題怎麽樣?你說如果鄰家的花在我家長出來了,能不能說我家的花匠更精於料理土壤,我家的花園更適於花木生長?”

  辜鴻銘笑了,他說:“這問題太簡單了,倘若這是在我家,根本不會去想它,你家的花匠是個了不起的大政治家,如果他當總理,中國將會變成美國一樣的強國。來,為你的總理、天才的花匠幹一杯!”

  叔華那時還小,但很喜歡《天方夜譚》裏的故事,便請辜鴻銘講那裏麵的故事,還問他去沒去過那裏。

  辜鴻銘說:“我若生在《天方夜譚》那個世界就好了,我可以給你講上三千個中國的故事。”

  叔華不信:“辜伯伯,我知道你去過許多國家,你想瞞我可不成。”

  他拿起筆來,給叔華寫了十六個字:

  生在南洋,學在西洋,婚在東洋,任在北洋。

  叔華因年齡小不太明白辜鴻銘寫的意思,然而那些英文卻像樹的根須,深深地紮在她幼小的心靈裏,總有一天會長出枝幹,掛滿茂密的葉子,成為一株碧樹,開花、結果。

  淩福彭的苦心,是希望他的家風延續,並源遠流長。

  
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