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第三十七章 焚書坑儒

  公元前213年,秦始皇已經統一中原九年了。有一天,秦始皇在鹹陽宮為慶賀大敗匈奴而擺宴。文武官員全都出席了。同時參加宴會的還有七十個在學術思想上有名望有地位的博士。宴會當中,博士的領袖周青臣舉酒頌揚秦始皇的功德,他說:“陛下英明,憑借不到千裏的疆域消滅了六國,統一了中原,趕走了蠻人和夷人。如今凡是太陽月亮照得到的地方,全都服從陛下的統治了。陛下廢除了分封,設立了郡縣製度,這樣防止了戰爭的發生,使得天下人人都能安心的生活。這樣的太平時世,必定能代代相傳,直到千秋萬世。陛下的威德,遠遠超過了上古的三皇五帝啊!”

  周青臣的一番頌揚,使秦始皇心裏甜滋滋的,他連連點頭誇獎道:“說得好!說得好!”可是這一番頌揚卻觸怒了另一些滿腦子舊思想的博士們,有個叫淳於越的博士,他聽周青臣讚頌郡縣製而反對分封製,心裏十分難過。他趕快往前走幾步,急急忙忙地對秦始皇說:“陛下!我聽別人說,殷周兩代的國王傳了一千多年,他們分封子弟功臣做諸侯,像眾星拱月那樣拱衛中央朝廷,這本來是個很好的製度。如今陛下統一了中原,子弟卻毫無地位和實權。將來萬一出個像當年齊國田常那樣謀篡王位的亂臣賊子,這種局麵又將由誰來挽救呢?我聽老一輩的人說過:事情不照老規矩辦而想要長久,根本就不可能。現在周青臣又當麵奉承陛下,加重陛下的過錯,我看他不是忠臣。陛下還是最好考慮一下分封的問題!”

  秦始皇對淳於越的話十分厭煩。他叫大家再次討論,看看究竟是分封製好,還是郡縣製好。這時候已經升任丞相的李斯反對淳於越的謬論,他對秦始皇說:“古今時代不同,情況已經隨著時代改變了,我們決不能再拿古代的製度到今天來實行。如今天下已經安定,法令已經統一,老百姓應當努力種田做工,讀書人應當努力學習現行的法令製度。可是如今總有一些腦子被舊思想充斥的讀書人,用古書思想來攻擊時政,這非常不利於您的統治,必須予以嚴厲禁止。我建議:史官所收藏的圖書,凡不是秦國的曆史,全部拿來燒了;不是政府任命的博士官所收藏的《詩經》《尚書》,而是私家收藏的這一類書籍,一律焚燒掉,這樣來斷絕其根源。”

  秦始皇也認為那些有舊思想的人到處宣揚舊製度,的確妨礙了他的統治。於是他決定接受李斯的建議,下令焚書。焚書的具體辦法是:除了那些講醫藥、占卜、種樹一類的書以外,凡不是秦國史官所記的曆史書,不是官家收藏而是民間所藏的《詩經》《尚書》和諸子百家的書籍,全部在三十日內上交官府並燒毀。以後還有偷偷談論古書內容的,處死刑;借古時候的道理攻擊當前政治的,全家都要處死。官吏知情不告發的,判處同樣的罪。命令到達後三十天不燒毀書籍的,在臉上刺字後罰去做四年長城的苦工。如果有人要學習法令,必須跟隨官吏去學,而不準學習古書。

  焚書的命令發布以後,各郡各縣的官吏不敢怠慢,都立即嚴格地遵照命令去執行。老百姓遭到了挨家挨戶地搜查。在很短的時間內,到處出現了焚書的熊熊烈火。焚燒那些刻寫在竹木簡上的古代書籍,使得中國的文化事業遭受了一次浩劫。秦國以外的曆史書和記載著諸子百家學術思想的書籍,幾乎全部被燒了。秦朝以前的許多曆史事實和學術思想從此失傳。

  秦始皇下令焚書,遭到許多讀書人的反對,不僅那些有舊思想的人反對秦始皇的暴行,連一些在朝廷裏享受著高官厚祿的博士,也都在暗地裏議論,都認為秦始皇如此摧殘文化,實在太過分。

  焚書的第二年,即公元前212年,有兩個替秦始皇求不死藥的方士侯生和盧生,偷偷地議論說:“秦始皇為人殘暴,自信心太強。滅六國統一中原之後,自以為是從古以來最了不起的一個君主了。他專靠殘酷的刑罰來統治天下,大臣們不敢說真話,他也不信任任何人,一切事情都得由他自己親自來決定。像他這樣貪圖權勢的人,我們還是不要為他求仙藥的好。”他們兩個人商量好以後,就偷偷地帶著從秦始皇那裏領來的錢財,逃走了。

  秦始皇聽說讀書人在背後說他的壞話,侯生、盧生還居然逃走了,十分生氣,決定對他們施行嚴懲。

  於是秦始皇下令叫禦史大夫去查辦那些在背後誹謗他的讀書人。在殘酷的刑罰下,一些被抓的人為了給自己開脫,就一個一個的攀連其他的人,攀來攀去,一下子查出來有四百六十多個方士和儒生犯有嫌疑。秦始皇一怒之下,也不詳細審問、查證核實,就將他們全部活埋在鹹陽城外。其實四百六十多人當中,隻有少數人真正反對秦始皇,大多數人都是含冤死去的。這是秦始皇對讀書人的殘暴屠殺。

  秦始皇進行焚書坑儒,目的是想統一思想,對那些反對中央集權製的思想和言論進行壓製,但是他的做法太過分了,太殘暴了。焚書,毀滅了秦以前長期積累起來的文化財富;坑儒,殺害了許多精神財富的創造者。從此以後,秦朝宮廷裏真正有學問的人大大減少,而那些專會阿諛奉承、欺上瞞下的奸賊如趙高之流,逐漸成了秦始皇身邊的重要人物,秦朝開始走下坡路了。秦始皇在完成偉大統一事業的同時,也對人民實行殘暴統治,犯下了滔天罪行。

  
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