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第1章 北極探險日記(1)

  1930年,一艘挪威捕海豹的船正在北極附近獵捕。他們來到一個叫懷特的冰雪小島上。忽然有人發現了一頂破敗的帳篷,便進去翻看。結果沒有發現任何值錢的東西,倒被一本日記吸引住了。日記的大概內容是這樣的:

  “1897年5月10日,今天我為大氣球買來了風帆。說實話,乘氣球飛到北極,我很清楚這極不安全。沒有人知道北極是什麽樣子的,風向和風勢更是無人測知。如果不是因為我是瑞典專利局首席工程師的話,恐怕我的乘氣球飛越北極的計劃早在兩年前就被駁回了。

  “不過,話說回來,我想把瑞典國旗第一個插在北極的念頭太強烈了。一想起那黃藍兩色的旗幟在北極的冰雪世界裏迎風飄揚,我就激動不已。況且我有過乘氣球飛行成功的經驗。別擔心。

  “5月18日,晴。我很滿意我選的兩名組員——職業攝影師斯川鮑格和氣球飛行員法蘭克爾,我感覺這兩個年輕人是可以生死與共的。今天我們已經來到北極海中的陸地——斯匹次卑爾根,就等老天刮南風了。

  “7月21日,此刻我正在氣球上,手有點發抖。這可惡的南風讓我們等了快兩個月!今早南風一來,我們興奮得又蹦又跳,迫不及待地鑽進氣球坐艙,做好升空準備。當我下令同時砍斷氣球繩索時,那種瞬間上升的感覺讓我們不約而同地歡呼起來。地麵遠去了,那感覺真好。就寫到這兒吧——我們還沒吃早餐呢。

  “7月22日,昨天沒等吃早餐,氣球就遇到了麻煩——我不願回憶,可我必須得記下來。先是開始緩緩下墜,費了好大勁才又上升到大約400米的高度。正當我們拿起酒杯準備慶賀時,下麵三根大繩索的接頭鬆了,我們開始了自由飄墜,氣球完全失控。盡管這樣,我們仍在四處打轉時發出了報平安的信鴿,希望能帶來好運。

  “7月25日,我們的大氣球情況不太妙。它不僅濕淋淋的,甚至還結滿了冰。有時候還會在結冰的海麵上一路蹦跳,連北極熊看見了都會發呆。但雲開霧散時也能上升一點——總之完全憑運氣。看來氫氣泄漏得比預期快。

  “7月26日,天哪!我們已拋光所有可丟棄的物品,氣球還是癟氣掉了下來,整個兒成了一張皮。我們的飛行計劃徹底完了。值得紀念的是我們曾飛到北緯82度55分,離北極的南端隻有780多公裏了。但看來目前隻有等救援隊了。

  “7月30日,謝天謝地我記了日記!因為我們確實已走到了絕境,但我不後悔……上天保佑,將來能有人看到日記……”看完日記,所有的人都記住了日記封麵的名字——安德烈·斯特林堡。

  死亡之旅

  1983年底,巴黎有位工程師,在攜家人橫貫撒哈拉大沙漠時,不幸迷路了。

  12月23日晚,在艾因薩拉赫用過晚餐後,我們就向塔曼臘塞特進發了。他的兒子在回憶錄中寫道:我們打算直接趕到塔曼臘塞特,在那裏找個向導再向萬阿哈加爾高原進發。車開了不一會兒就發現路挺難走。我們找到一條與主路平行的小道,把車拐了上去。當時我們很有把握,認定再往前開一程,這條小路肯定會與主路匯合的。

  此時我們的方位應該是撒哈拉的西部。

  第二天清晨,我們才發覺迷路了。到傍晚,我們決定繼續向南走。可是汽油不久就用完了,我們隻好拋錨。周圍是一望無際的沙丘,其他什麽也沒有。

  三天過去了,看不到一個人影。我們的汽車癱瘓在那兒,漆著亮閃閃的橙黃色,幾乎接近橘紅色,人們很遠就能看到它。我們還在沙地上畫上了大大的“SOS”字樣,從汽車的一側寫開去,一直到六公裏左右。

  一星期過去了,天天都一樣,白天非常燥熱,而夜晚又很寒冷。置我們於死地的是缺水,但我們並沒有絕望。

  我們一直在附近走動,借以鍛煉自己的身體,但更多的是躺在睡袋裏。這種睡袋,有助於防止脫水。我們在汽車上盡可能高地豎起一麵白旗,後來我又係上了自己的紅紗巾。日子一天天地過去了,我們的心頭像壓著沉重的鉛塊。到了第三個星期,每個人都開始出現了脫水的征兆,個個瘦骨嶙峋;大家都開始痙攣,頭昏眼花,痛苦萬狀;吃東西感到非常困難,難以下咽。但我們挨在一起,這樣就感到輕鬆些,暫時忘記了自己的痛苦。

  鑽到汽車底下的睡袋裏,對未來的憧憬占據著我們的心田。我從未感到過家人如此親近體貼,沒有一次爭吵,也沒有半點怨言。

  一天夜裏,記不清是哪一夜了,幾聲槍響打破了沙漠的寂靜。我們無法知道槍聲來自何方。但人分明就在附近。我們的嗓門已幹得無法叫喊了,爸爸衝到汽車跟前按喇叭,還把收音機開足了音量。很快槍聲停止了,隨後又聽不到一點動靜了。我們的情況越來越糟糕。然而,也正是在這個時候,我從來沒有這樣深切地感受到父母對我們的愛。每天在用餐之前,他們總是優先保證瑪麗和我的一份吃食和飲水。每天傍晚,媽媽總是反複描繪著荒漠落日的壯觀景色,爸爸則給我講述大段大段的故事。

  第三個星期即將結束了。我發現隻剩下桶底的一點點水了,喝完這最後的一點水,我們隻能任憑大沙漠的擺布了。我試著用雙手挖井,我把手指甲都折斷了,但還是一個勁兒地挖著,最後力氣使完了,連一滴水也沒有。

  後來,營救人員在離廷米紹——塔曼臘塞特小路40公裏處找到我們時,妹妹和爸爸已經死去了。爸爸活了57歲,妹妹15歲半。54歲的媽媽於14日淩晨兩點死於錫累特。這一切我是在很晚才知道的。

  一星期後我才睜開了眼睛。我已失去了40%的水分,血液已失去了凝固性,皮膚上的汗毛都已開始脫落了;我得了中毒症,腎髒已失去了能力,肺部也出現了嚴重的病變。醫生給我施行了氣管切開手術,使用了人工呼吸器,就這樣我在病床上躺了三個星期都不能說話。現在哥哥讓米歇爾守在我身邊。我們得一起重建新生活,為了我,為了他,為了已經去世的親人們!

  絕處逢生

  經過幾天的長途跋涉,英國青年探險家鮑勃來到了肯尼亞山下的納紐基,準備到肯尼亞山中作一番探險。

  當地警署安排黑人青年約翰給他做導遊。約翰一邊在前引路,一邊不停地用眼向四方打量,顯得很警惕。

  鮑勃則跟在後頭,也不住地往四周環視,氣氛有點緊張。

  從山穀進入原始森林,林內變得濕漉漉起來,大樹互相傾軋,擠得密密麻麻,樹冠連著樹冠把整個天空遮得嚴嚴實實,透不出一絲光進來,偶有風吹過,樹冠發出“嘩嘩”響聲,冠葉間露出一縷縷陽光,像一束束光柱,光柱中水汽飄曳,讓人感到好似進入了一個神秘的世界。

  進入密林10多個小時後,他們突然發現一株大樹邊的巨石上,有一隻非洲小豹在盯著他們。

  豹子的眼睛凶光畢露,約翰和鮑勃也圓睜豹眼與豹子對抗。

  究竟過了幾分鍾呢?不知道。

  對手畢竟是一頭小豹,一頭還缺乏經驗和膽量的小豹子。它摸不清敵人的底細,終於忍不住轉過身,一縱身從巨石上跳下去,奔向密林深處去了。

  他們又繼續上路,用了4個半小時穿過密林。這時,肯尼亞山遼闊的山麓展現在他們麵前。隻見漫山遍野的熱帶植物都枝繁葉茂,美麗極了。

  爬過長滿熱帶高山植物的草原,再向上就到了冰雪覆蓋的高海拔地區。

  他們停下來,在附近找到一間破爛不堪的小屋過夜。

  第二天一早,鮑勃便獨自去攀登山頂。

  當他回到那間過夜的小屋一看,約翰正躺在裏麵睡大覺呢。

  鮑勃叫醒約翰,建議是否可以走另一條道回去。

  約翰點頭同意。

  兩人便一頭鑽進了另一個原始叢林。

  他們的腳下一片滑溜,青苔奇厚,石塊奇滑,旱螞蟥隨時會從陰影處跳出彈到你的身上,飽吮鮮血。

  突然,密林中一頭非洲大象當麵攔住了他們的去路。

  大象野性十足地向他們衝來,他們不得已繞著樹兜起圈子來。 ’

  不料剛兜了兩圈,P股後麵又響起了一片撞擊樹木的嘩啦聲。他們嚇了一跳,回頭一看,又一頭大象立在他們的後麵!兩人嚇得靈魂出竅,忙往旁邊一閃,躲到另一株大樹後。

  眼前唯的一出路是逃,是繞,是從樹林的小夾縫中求生。

  約翰和鮑勃在林中走著“S”形,眼看要逃脫野象巨腿的蹂躪,不料禍不單行,斜刺裏一陣冷風驟然襲來,他們斜眼偷看,原來是一隻凶猛的豹子從樹上躍下,向著兩人猛撲過來。

  說時遲,那時快,正當豹子從樹上縱身躍到地上,幾個跳躍,橫竄到一塊空地前的一瞬間,緊追約翰、鮑勃而來的兩頭大象也同時衝到這塊空地上。由於腳下青苔又濕又滑,出乎意料的事情發生了:兩隻豹子被大象壓成了肉餅,倒在地上的兩頭大象也氣喘籲籲,不知是一時爬不起來呢,還是一時被撞昏了頭,躺在地上不停地“哼哼”。

  鮑勃還在愣頭愣腦地看得起勁,約翰趕緊拉住他的衣擺,悄聲說:“快逃命吧,上帝保佑你呢。”

  鮑勃被約翰這一提醒,才如夢初醒,立即拿起冰鎬跟著約翰往山下狂奔,直到山下警察署,他們還驚魂未定,想起剛才那一幕曆險,還真有些後怕呢。

  太空曆險

  1970年4月,美國的宇宙飛船“奧德賽”號在執行“阿波羅一13”太空計劃時,由於太空艙中的電力不足以及氧氣嚴重泄漏,使得人類第三次登月行動宣告失敗。4月13日的夜晚,美國得克薩斯南部的休斯敦航空航天控製中心燈火通明,工作人員正密切注視著監控台上的兩個超大屏幕。此時,載有三名宇航員——機長吉姆·洛維爾、宇航員弗雷德。海斯和傑克·斯維格特的宇宙飛船“奧德賽”號,正以3500公裏的時速向著月球飛去,企圖第二次敲開廣闊宇宙的大門。這就是著名的“阿波羅一13”登月行動。

  現在是21點07分。突然,駕駛艙內的一隻主警報燈亮了起來,遠在33萬公裏外的“奧德賽”號宇宙飛船上發生了嚴重的機械故障,三名宇航員的生命危在旦夕。

  21點30分。此時,“奧德賽”號宇宙飛船依舊如醉漢般搖搖晃晃地在太空中航行。

  經過仔細的檢測,地麵控製中心發現情況簡直糟透了:飛船上第一燃料箱的氧氣已經漏光,第二燃料箱也開始發生泄漏。

  導致泄漏的直接原因是由於氧氣的純度不夠,經過低溫處理後,一部分氣體並沒有凝固,而氧氣艙的密封蓋又因為質量問題無法密封。

  “奧德賽”號越飛越遠,它已經駛入了原先為登月而準備的下降軌道中,為了安全返航,飛船必須重新加速脫離原先的軌道,並從月球的另一麵繞回來,擺脫月球引力,在地球引力作用下,重新進入回歸地球的軌道。

  盡管還可能出現許多的問題,但采取行動已經是刻不容緩了。

  時間一分一秒地過去,現在是22點20分。一位工作人員提出了一個大膽的設想:把登月艙當作“救生艇”,把登月艙上配備的電力、燃料和給養全部轉移到主駕駛艙來。而且附在“奧德塞”號上的登月艙內還配有火箭助推裝置,這樣三名宇航員或許還可以重返地球哩!

  洛維爾機長覺得與其坐以待斃,不如最後一搏,因為再沒有比這更好的辦法了,而且氧氣的泄漏比人們預計的還要快。形勢十分危急,不能再猶豫了!斯維格特已將控製係統的轉換開關撥到了登月艙一邊,海斯也正打開通向登月艙的門。與此同時,洛維爾正進行著更為重要的工作——將“奧德賽”號的飛行數據和控製命令輸入到太空艙的電腦中。其…中許多數值的轉換都是洛維爾用手工完成的,這樣做的目的是為了爭取在停電前保留下重要的信息,為以後的登月計劃提供一些寶貴的資料。

  現在是4月14日零點三十分,三名宇航員身著宇航服正進入登月艙轉移給養。真是禍不單行!“奧德賽”號的一組蓄電池能量轉換時又發生了故障,使得登月艙又失去了一部分寶貴的能源。

  半小時後,休斯敦中心立即組成了臨時救援小組。全美最有威望的飛行教練克朗茨率領20多名專業工程師進入位於地下一層的210控製大廳,投入了緊張的救援工作。經過反複計算,他們終於得出了正確的點火時間,並成功地進行了模擬試驗。之後,他們立即向“奧德賽”號的機組人員發出了指令。

  2點43分太空登月艙主推進器正式點火,5秒鍾以後,洛維爾按下了控製儀上的加速按鈕,“奧德塞”號再次呼嘯著衝破了夜空。25秒鍾後,全部加速過程完成,飛船安全地進入指定軌道。37秒後,地麵控製中心的導航係統測出了飛船的準確位置,一切正常!——一次幾乎不可能的行動終於大功告成了。這一激動人心的消息經過無線電波很快傳到了離地球40萬公裏的“奧德賽”號上。三名宇航員長長地鬆了口氣,他們終於可以安心地踏上回家的旅途了。

  冰島曆險記

  在北極一望無際的冰原上,8條高大強壯的紐芬蘭狗拉著裝滿獵物的雪橇正在飛馳。車上坐著ll歲的小男孩邁尼和他的父親,他們是北極的居民因紐克人。

  天近黃昏,太陽很快消失不見,寒冷的風刮來,海麵傳來一陣陣冰群互相撞擊的聲音。

  沒過多久,小邁尼便被狗的狂叫和爸爸的大聲吆喝驚醒,接著,雪橇驟然停了下來。他急忙探出頭,眼前是一條深深的冰裂,像隻巨獸的大嘴,張開在雪橇麵前。剛才,如果爸爸沒讓雪橇及時停住,那麽狗、橇、人都將跌進無底深淵。真是令人不寒而栗!

  在狂風巨浪的打擊下,眼前的冰裂正“吱吱嘎嘎”地越裂越寬。深黑色的海水在下麵翻騰,腳下的“地麵”搖搖晃晃,他們這個“半島”很快將變成一塊可以隨風漂移的巨大冰塊!

  
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