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第十二回 衛宣公築台納媳高渠彌乘間易君

  卻說衛宣公名晉,為人淫縱不檢。自為公子時,與其父莊公之妾名夷薑者私通,生下一子,寄養於民間,取名曰急子。宣公即位之日,元配邢妃無寵。隻有夷薑得幸,如同夫婦。就許立急於為嗣,屬之於右公於職。時急於長成,已一十六歲,為之聘齊僖公長女。使者返國,宣公聞齊女有絕世之姿,心貪其色,而難於啟口。乃構名匠築高台於淇河之上,朱欄華棟,重宮複室,極其華麗,名曰新台。先以聘宋為名,遣開急子。然後使左公於泄如齊,迎薑氏徑至新台,自己納之,是為宣薑。時人作新台之詩,以刺其淫亂:

  新台有砒,河水淋渺:燕婉之求,"遵滌"不鮮!

  魚網之設,鴻則離之。燕婉之求,得此戚施!

  通滌、"戚施"皆醜惡之貌,以喻宣公。言薑氏本求佳偶,不意乃配此醜惡也。後人讀史至此,言齊僖公二女,長宣薑,次文薑,宣薑淫於舅,文薑淫於兄,人倫天理,至此滅絕矣!有詩歎曰:

  妖豔春秋首二薑,致令齊衛紊綱常。

  天生尤物殃人國,不及無鹽佐伯王!

  急子自宋回家,複命於新台。宣公命以庶母之禮,謁見薑氏。急子全無幾微怨恨之意。宣公自納齊女,隻往新台朝歡暮樂,將夷薑又撇一邊。一住三年,與齊薑連生二子,長曰壽,次日朔。自古道:"母愛子貴"。宣公因偏寵齊薑,將昔日憐愛急子之情,都移在壽與朔身上,心中便想百年之後,把衛國江山,傳與壽朔兄弟,他便心滿意足,反似多了急子一人。隻因公子春天性孝友,與急子如同胞一般相愛,每在父母麵前,周旋其兄。那急子又溫柔敬慎,無有失德,所以宣公未曾顯露其意。私下將公於壽囑托左公子泄,異日扶他為君。那公子朔雖與壽一母所生,賢愚迥然不同;年齒尚幼,天生狡猾,恃其母之得寵,陰蓄死士,心懷非望。不惟憎嫌急子,並親兄公子壽,也象贅疣一般;隻是事有緩急,先除急子要緊。常把說話挑激母親,說:"父親眼下,雖然將我母子看待。有急子在先,他為兄,我等為弟,異日傳位,蔑不得長幼之序。況夷薑被你奪寵,心懷積忿。若急予為君,彼為國母,我母子無安身之地矣!"齊薑原是急於所聘,今日跟隨宣公,生子得時,也覺急子與己有礙。遂與公子朔合謀,每每讒譖急子於父親之前。

  一日,急子誕日,公子壽治酒相賀,朔亦與席。坐間急子與公子壽說話甚密。公於朔插嘴不下,托病先別。一徑到母親齊薑麵前,雙眼垂淚,扯個大謊,告訴說:"孩兒好意同自己哥哥與急子上壽,急子飲酒半酣,戲謔之間,呼孩兒為兒子。孩兒心中不平,說他幾句。他說:'你母親原是我的妻子,你便稱我為父,於理應該'。孩兒再待開口,他便奮臂要打。虧自己哥哥勸住,孩兒逃席而來。受此大辱,望母親稟知父侯,與孩兒做主!"齊薑信以為然。待宣公入宮,嗚嗚咽咽的告訴出來,如此如此,這般這般。又裝點幾句道:"他還要玷汙妾身,說:'我母夷薑,原是父親的庶母,尚然收納為妻。況你母親原是我舊妻,父親隻算借貸一般,少不得與衛國江山,一同還我。'"宣公召公子壽問之,壽答曰:"並無此說。"宣公半疑半信,但遣內侍傳諭夷薑,責備他不能教訓其子。夷薑怨氣填胸,無處伸訴,投繯而死。髯翁有詩歎曰:

  父妾如何與子通?聚庵傳笑衛淫風。

  夷薑此日投繯晚,何似當初守節終!

  急子痛念其母,惟恐父親咳怪,暗地啼哭。公子朔義與齊薑謗說急子,因生母死於非命,口出怨言,日後要將母子償命。宣公本不信有此事。無奈妒妾讒子,日夜攛掇,定要宣公殺急子,以絕後患,不由宣公不聽。但展轉躊躇,終是殺之無名,必須假手他人,死於道路,方可掩人耳目。

  其時,適齊傅公約會伐紀,征兵於衛。宣公乃與公子朔商議,假以往訂師期為名,遣急子如齊,授以白族。此去辜野,是往齊的要路,舟行至此,必然登陸,在彼安排急子,他必不作準備。公子朔向來私蓄死士,今日正用得著,教他假裝盜賊,伏於莘野,隻認白族過去,便趕出一齊下手,以鹿複命,自有重賞。公於朔處分已定,回複齊薑,齊薑心下十分歡喜。

  卻說公子壽見父親屏去從人,獨召弟朔議事,心懷疑惑。入宮來見母親,探其語氣。齊薑不知隱瞞,盡吐其實。囑咐曰:"此乃汝父主意,欲除我母子後患,不可泄漏他人。"公子壽知其計已成,諫之無益。私下來見急子,告以父親之計:"此去莘野必由之路,多凶少吉。不如出奔他國,別作良圖。"急子曰:"為人於者,以從命力孝。棄父之命,即為逆子。世間豈有無父之國,即欲出奔,將安往哉?"遂束裝下舟,毅然就道。公子壽位勸不從,思想:"吾兄真仁人也!此行若死於盜賊之手,父親立我為嗣,何以自明?於不可以無父,弟不可以無兄,吾當先兄而行,代他一死,吾兄必然獲免。父親聞吾之死,倘能感悟,慈孝兩全,落得留名萬古。"於是別以一舟載酒,亟往河下,請急於餞別。急子辭以:"君命在身,不敢逗邏。"公子壽乃移槽過舟,滿斟以進。未及開言,不覺淚珠墮於杯中。急於忙接而飲之。公子壽曰:"酒已汙矣!"急子曰:"正欲飲吾弟之情也。"公子壽拭淚言曰:"今日此酒,乃吾弟兄永決之酒。哥哥若鑒小弟之情,多飲幾杯。"急子曰:"敢不盡量!"兩人淚眼相對,彼此勸酬。公於壽有心留量,急子到手便吞,不覺盡醉,倒於席上,鼾鼾睡去。公子壽謂從人曰:"君命不可遲也,我當代往。即取急子手中白族,故意建於舟首,用自己仆從相隨。屬咐急子隨行人眾,好生守候。袖中出一簡,付之曰:"俟世於酒醒後,可呈看也。"即命發舟。行近莘野,方欲整車登岸,那些埋伏的死士,望見河中行漣飄颶,認得白族,定是急子到來,一聲呼哨,如蜂而集。公子壽挺然出喝曰:"吾乃本國衛侯長子,奉使往齊。汝等何人,敢來邀截?"眾賊齊聲曰:"吾等奉衛侯密旨,來取汝首!"挺刀便砍。從者見勢頭凶猛,不知來曆,一時驚散。可憐壽子引頸受刀,賊黨取頭,盛於木匣,一齊下船,偃旄而歸。

  再說急子酒量原淺,一時便醒,不見了公子壽,從人將簡緘呈上,急子拆而看之,簡上隻有八個字雲:"弟已代行,兄宜速避。"急子不覺墮淚曰:"弟為我犯難,吾當速往。不然,恐誤殺吾弟也!"喜得仆從俱在,就乘了公子壽之舟,催趲舟人速行。真個是似電流光絕,鳥逝超群。其夜月明如水,急子心念其弟,目不交睫。注視渴首之前,望見公子壽之舟,喜曰:"天幸吾弟尚在!"從人察曰:"此來舟,非去舟也!"急子心疑,教攏船上去。兩船相近,樓槽俱明。隻見舟中一班賊黨,並不見公子壽之麵。急子愈疑,乃佯間曰:"主公所命,曾了事否?"眾賊聽得說出秘密,卻認為公於朔差來接應的,乃捧函以對曰:"事已了矣。"急子取函啟視,見是公子壽之首,仰天大哭曰:"天乎冤哉!"眾賊駭然,問曰:"父殺其於,何故稱冤?"急於曰:"我乃真急於也。得罪於父,父命殺我。此吾弟壽也。何罪而殺之?可速斷我頭,歸獻父親,可贖誤殺之罪。"賊黨中有認得二公子者,於月下細認之曰:"真誤矣!"眾賊遂將急子斬首,並納函中。從人亦皆四散。《衛鳳》有《乘舟》之詩,正詠兄弟爭死之事。詩曰:

  二子乘舟,泛泛其景,願言思子,中心養養!

  二子乘舟,泛泛其逝,願言思子,不暇有害!

  詩人不敢明言,但追想乘舟之人,以寓悲思之意也。

  再說眾賊連夜奔入衛城,先見公於朔,呈上白旄。然後將二子先後被殺事情,細述一遍,猶恐誤殺得罪。誰知一箭射雙雕,正中了公子朔的隱懷。自出金帛,厚賞眾賊。卻入官來見母親說:"公子壽載族先行,自隕其命。喜得急子後到,天教他自吐真名,償了哥哥之命。"齊薑雖痛公子壽,卻幸除了急子,拔去眼中之釘,正是憂喜相半。母子商量,且教慢與宣公說知。

  卻說左公子泄,原受急子之托,右公子職,原受公子壽之托,二人各自關心。遣人打探消息,回報如此如此。起先未免各為其主,到此同病相憐,合在一處商議。候宣公早朝,二人直入朝堂,拜倒在地,放聲大哭。宣公驚問何故,公子泄,公子職二人一辭,將急子與公子壽被殺情由,細述一遍,"乞收拾屍首埋葬,以盡當初相托之情。"說罷哭聲轉高。宣公雖怪急子,卻還憐愛公子壽。忽聞二子同時被害,嚇得麵如上色,半晌不言。痛定生悲,淚如雨下,連聲歎曰:"齊薑誤我,齊薑誤我!"即召公子朔問之,朔辭不知。宣公大怒,就著公子朔拘拿殺人之賊。公子朔口中應承,隻是支吾,那肯獻出賊黨。

  宣公自受驚之後,又想念公子壽,感成一病,閉眼便見夷薑、急子、壽子一班,在前啼啼哭哭。祈禱不效,半月而亡。公子朔發喪襲位,是為惠公。時朔年一十五歲,將左右二公子罷官不用。庶兄公子碩字昭伯,心中不服,連夜奔齊。公子泄與公子職怨恨惠公,每恩為急子及公子壽報仇,未得其便。

  話分兩頭。卻說衛侯朔初即位之年,因助齊攻紀,為鄭所敗,正在銜恨。忽聞鄭國有使命至,問其來意。知鄭厲公出奔,群臣迎故君忽複位,心中大喜。即發車徒,護送昭公還國。祭足再拜,謝昔日不能保護之罪。昭公雖不治罪,心中快快,恩禮稍減於昔日。祭足亦覺足夠不安,每每稱疾不朝。高渠彌素失愛於昭公,及昭公複國,恐為所害,陰養死士,為弑忽立墮之計。時鄭厲公在蔡,亦厚結蔡人。遣人傳語檀伯,欲借爍為巢窟,桓怕不從。於是使蔡人假作商賈,於爍地往來交易,因而厚結棟人,暗約為助,乘機殺了檀伯。厲公遂居棟,增城溶池,大治甲兵,將謀襲鄭,遂為敵國。祭足聞報大驚,急奏昭公,命大夫傅暇屯兵大陵,以遏厲公來路。厲公知鄭有備,遣人轉央魯侯,謝罪於宋,許以複國之後,仍補前賂未納之數。魯使至宋,宋莊公貪心又起,結連蔡衛,共納厲公。時衛侯朔有送昭公複國之勞,昭公並不修禮往謝,所以亦怨昭公,反與宋公協謀,因即位以來,並未與諸侯相會,乃自將而往。

  公子泄謂公於職曰:"國君遠出,吾等舉事,此其時矣!"公子職曰:"如欲舉事,先定所立,人民有主,方保不亂。"正密議間,閻人報:"大夫寧跪有事相訪。"兩公子迎入。寧跪曰:"二公子忘乘舟之冤乎?今日機會,不可失也!"公子職曰:"正議擁戴,未得其人。"寧跪曰:"吾觀群公子中,惟黔牟仁厚可輔,且周王之婿,可以彈壓國人。"三人遂敵血定議。乃暗約急子壽於原舊一班從人,假傳一個諜扣,隻說:"衛侯伐鄭,兵敗身死。"於是迎公子黔牟即位。百官朝見已畢,然後宣播衛朔構陷二兄,致父忿死之惡。重為急壽二子發喪,改葬其樞。遣使告立君於周。寧跪引兵營於郊外,以遏惠公歸路。公於泄欲殺宣薑,公於職止之曰:"薑雖有罪,然齊侯之妹也,殺之恐得罪於齊。不如留之,以結齊好。乃使宣妾出居別宮,月致凜汽無缺。

  再說宋、魯、蔡、衛,共是四國合兵伐鄭。祭足自引兵至大陵,與傅暇合力扣敵,隨機應變,未嚐挫失。四國不能取勝,隻得引回。

  單說衛侯朔伐鄭無功,回至中途,聞二公於作亂,已立黔牟,乃出奔於齊國。齊襄公曰:"吾甥也。"厚其館汽,許以興兵複國。朔遂與襄公立約:"如歸國之日,內府寶玉,盡作酬儀。"襄公大喜。忽報:"魯侯使到。"因齊侯求婚於周,周王允之,使魯侯主婚,要以王姬下嫁。魯侯欲親自至齊,麵議其事。襄公想起妹子文薑,久不相會,何不一同請來?遂遣使至魯,並迎文薑。諸大夫請問伐衛之期。襄公曰:"黔牟亦天子婿也。"寡人方圖婚於周,此事姑且遲之。"但恐衛人殺害宣薑,遣公孫無知納公子碩於衛。私囑無知,要公子碩悉於宣薑,以為複朔之地。公孫無知領命,同公子碩歸衛,與新君黔牟相見。時公子碩內子已卒,無知將齊侯之意,遍致衛國君臣,並致宣薑。那宣薑倒也心肯。衛國眾臣,素惡宣薑悟位中官,今日欲貶其名號,無不樂從。隻是公子碩念父子之倫,堅不允從。無知私言於公子職曰:"此事不諧,何以複寡君之命?"公子職恐失齊歡,定下計策,請公子碩飲宴,使女樂情酒,灌得他爛醉,扶人別宮,與宣薑同宿,醉中成就其事,醒後悔之,已無及矣。宣薑與公子碩遂為夫婦。後生男女五人:長男齊子早卒,次戴公申,次文公毀;女二,為宋桓公,許穆公夫人。史臣有詩歎曰:

  子婦如何攘作妻,子桑庶母報非遲!

  夷薑生子宣薑繼,家法源流未足奇。

  此詩言昔日宣公傑父妾夷薑,而生急子。今其子昭伯,亦柔宣薑而生男女五人。家法相傳,不但新台之報也。

  話分兩頭。再說鄭祭足自大陵回,因;日君子突在棟,終為鄭患,思一製禦之策。想齊與厲公原有戰紀之仇,今日謀納厲公,惟齊不與。況且新君嗣位,正好修睦。又聞魯侯為齊主婚,齊魯之交將合。於是奏知昭公,自資禮帛,往齊結好,因而結魯。若得二國相助,可以敵宋。自古道:"智者千慮,必有一失。"祭足但知防備厲公,卻不知高渠彌毒謀已就,隻慮祭足多智,不敢動手。今見祭足遠行,肆無忌憚。乃密使人迎公子宣在家,乘昭公冬行蒸祭,伏死士於半路,突起拭之,托言為盜所殺。遂奉公子鱉為君。使人以公子富之命,召祭足回國,與高渠彌並執國政。可憐昭公複國,未滿三載,遂遭逆臣之禍!髯仙讀史至此,論昭公自為世子時,已知高渠彌之惡。及兩次為君,不能剪除凶人,留以自禍,豈非優柔不斷之禍?有詩歎雲:

  明知惡草自當租,蛇虎如何與共居?

  我不製人人製我,當年在自識高渠!

  不知鄭子區如何結束,且看下回分解。

  
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