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第一回 周宣王聞謠輕殺杜大夫化厲鳴冤

  詞曰:

  道德三皇五帝,功名夏後商周;

  英雄五霸鬧春秋,頃刻興亡過手!

  青史幾行名姓,北郊無數荒丘;

  前人田地後人收,說甚龍爭虎鬥。

  話說周朝,自武王伐紂,即天子位,成康繼之,那都是守成令主。又有周公、召公、畢公、史佚等一班賢臣輔政,真個文修武偃,物阜民安。自武王八傳至於夷王,覲禮不明,諸侯漸漸強大。到九傳厲王,暴虐無道,為國人所殺。此乃千百年民變之始,又虧周召二公同心協力,立太子靖為王,是為宣王。那一朝天子,卻又英明有道,任用賢臣方叔、召虎、尹吉甫、申伯、仲山甫等,複修文、武、成、康之政,周室赫然中興。有詩為證:

  夷厲相仍政不綱,任賢圖治賴宣王。

  共和若沒中興主,周曆安能八百長!

  卻說宣王雖說勤政,也到不得武王丹書受戒,戶牖置銘;雖說中興,也到不得成康時教化大行,重譯獻雉。至三十九年,薑戎抗命,宣王禦駕親征,敗績於千畝,車徒大損,思為再舉之計,又恐軍數不充,親自料民於太原。——那太原,即今固原州,正是鄰近戎狄之地。料民者,將本地戶口,按籍查閱,觀其人數之多少,車馬粟芻之饒乏,好做準備,征調出征。——太宰仲山甫進諫不聽。後人有詩雲:

  犬彘何須辱劍銘?隋珠彈雀總堪傷!

  皇威褻盡無能報,在自將民料一場。

  再說宣王在太原料民回來,離鎬京不遠,催趲車輦,連夜進城。忽見市上小兒數十為群,拍手作歌,其聲如一。宣王乃停輦而聽之。歌曰:

  月將升,日將沒;糜弧箕胞,幾亡周國。

  宣王甚惡其語。使禦者傳令,盡掏眾小兒來問,群兒當時驚散,止拿得長幼二人,跪於輦下。宣王問曰:"此語何人所造?"幼兒戰懼不言;那年長的答曰:"非出吾等所造。三日前,有紅衣小兒,到於市中,教吾等念此四句,不知何故,一時傳遍,滿京城小兒不約而同,不止一處為然也。"宣王問曰:"如今紅衣小兒何在?"答曰:"自教歌之後,不知去向。"宣王嘿然良久,叱去兩兒。即召司市官吩咐傳諭禁止:"若有小兒再歌此詞者,連父兄同罪。"當夜回宮無話。

  次日早朝,三公六卿,齊集殿下,拜舞起居畢。宣王將夜來所聞小兒之歌,述於眾臣:"此語如何解說?"大宗伯召虎對曰:"厚,是山桑木名,可以為弓,故曰臣弧。箕,草名,可結之以為箭袋,故曰箕舵。據臣愚見:國家恐有弓矢之變。"太宰仲山甫奏曰:"弓矢,乃國家用武之器。王今料民太原,思欲報犬戎之仇,若兵連不解,必有亡國之患矣!"宣王口雖不言,點頭道是。又問:"此語傳自紅衣小兒。那紅衣小兒,還是何人?"太史伯陽父奏曰:"凡街市無根之語,謂之謠言。上天做戒人君,命熒惑星化為小兒,造作謠言,使群兒習之,謂之童謠。小則寓一人之吉凶,大則係國家之興敗。熒變火星,是以色紅。今日亡國之謠;乃天所以做王也。"宣王曰:"朕今赦薑戎之罪,罷太原之兵,將武庫內所藏弧矢,盡行焚棄,再令國中不許造賣。其禍可息乎?"伯陽父答曰:"臣觀天象,其兆已成,似在王宮之內,非關外間弓矢之事,必主後世有女支亂國之禍,況謠言曰:'月將升,日將沒',日者人君之象,月乃陰類,日沒月升,陰進陽衰,其為女主幹政明矣。"宣王又曰:"朕賴薑後主六宮之政,甚有賢德,其進禦宮嬪,皆出選擇,女禍從何而來耶?"伯陽父答曰:"謠言'將升'將沒'原非目前之事。況'將'之為言,且然百未必之詞。王今修德以楔之,自然化凶為吉。弧矢不須焚棄。"宣王聞奏,且信且疑,不樂而罷。起駕回宮。

  薑後迎人。坐定,宣王遂將群臣之語,備細述於薑後。薑後曰:"宮中有一異事,正欲啟奏。"王問:"有何異事?"薑後奏曰:"今有先王手內老宮人,年五十餘,自先朝懷孕,到今四十餘年,昨夜方生一女。"宜玉大驚,問曰:"此女何在?"薑後曰:"妾思此乃不祥之物,已令人將草席包裹,拋棄於二十裏外清水河中矣。"宣王即宣老宮人到宮,問其得孕之故。老宮人跪而答曰:"婢子聞夏桀王末年,褒城有神人化為二龍,降於王庭,口流涎沫,忽作人言,謂桀王曰:'吾乃褒城之二君也。'桀王恐懼,欲殺二龍,命大史占之,不吉。欲逐去之,再占,又不吉。太史奏道:'神人下降,必主幀祥,王何不請其康而藏之?策乃龍之精氣,藏之必主獲福。'桀王命太史再占,得大吉之兆。乃布市設祭於龍前,取金盤收其涎沫,置於朱校之中,——忽然風雨大作,二龍飛去,——桀王命收藏於內庫。自殷世曆六百四十四年,傳二十八主,至於我周,又將三百年,未嚐開觀。到先王未年,讀內放出毫光,有掌庫官奏知先王。先王問:'棱中何物?'掌庫官取簿籍獻上,具載藏漾之因。先王命發而觀之。恃臣打開金犢,手捧金盤呈上。先王將手接盤,一時失手墮地,所藏涎沫,橫流庭下。忽化成小小元富一個,盤旋於庭中,內侍逐之,直人王宮,忽然不見。那時婢子年才一十二歲,偶踐富跡,心中如有所感,從此肚腹漸大,如懷孕一般。先王怪婢子不夫而孕,囚於幽室,到今四十年矣。夜來腹中作痛,忽生一女,守宮侍者,不敢隱瞞,隻得奏知娘娘。娘娘道此怪物,不可容留,隨命侍者領去,棄之溝讀。婢子罪該萬死!"宣王曰:"此乃先朝之事,與你無幹。"遂將老宮人喝退。隨喚守宮侍者,往清水河看視女嬰下落。不一時,恃者回報:"已被流水漂去矣。"宣王不疑。

  次日早朝,召大史伯陽父告以龍贅之事,因曰:"此女嬰已死於溝讀,卿試占之,以觀妖氣消滅何如?"伯陽父布卦已畢,獻上爵詞。詞曰:

  哭又笑,笑又哭。"羊被鬼吞,馬逢犬逐。慎之慎之。糜弧箕腋!宣王不解其說。伯陽父奏曰:"以十二支所屬推之:羊為未,馬為午。哭笑者。悲喜之象。其應當在午未之年。據臣推洋,妖氣雖然出宮,未曾除也。"宣王聞奏,快快不悅。遂出令:"城內城外,挨戶查問女嬰。不拘死活,有人撈取來獻者,賞布帛各三百匹;有收養不報者,鄰裏舉首,首人給賞如數,本犯全家斬首。"命上大夫杜伯專督其事,因繇詞又有"匣弧箕筋"之語,再命下大夫左儒,督令司市官巡行庭肆,不許造賣山桑木弓,箕草箭袋,違者處死,司市官不敢怠慢,引著一班胥役,一麵曉諭,一麵巡綽。那時城中百姓,無不遵依,止有鄉民,尚未通曉。巡至次日,有一婦人,抱著幾個箭袋,正是箕草織成的,一男子背著山桑木弓十來把,跟隨於後。他夫妻兩口,住在遠鄉,趕著日中做市,上城買賣。尚未進城門,被司市官劈麵撞見,喝聲:"拿下!"手下胥役,先將婦人擒住。那男子見不是頭,拋下桑弓在地,飛步走脫。司市官將婦人鎖押,連桑弓箕袋,一齊解到大夫左儒處。左儒想:"所獲二物,正應在謠言,況太史言女人為禍,今已拿到婦人,也可回複王旨。"遂隱下男子不題,單奏婦人違禁造賣,法宜處死。宣王命將此女斬訖。其桑弓箕袋,焚棄於市,以為造賣者之戒。不在話下。後人有詩雲:

  不將美政消天變,卻泥謠言害婦人!

  漫道中興多補悶,此番直諫是何臣?

  話分兩頭。再說那賣桑木弓的男子,急忙逃走,正不知:"官司拿我夫婦,是甚緣故?"還要打聽妻子消息。是夜宿於十裏之外。次早有人傳說:"昨日北門有個婦人,違禁造賣桑弓箕袋,拿到即時決了。"方知妻子已死。走到曠野無人之處,落了幾點痛淚。且喜自己脫禍,放步而行。約十裏許,來到清水河邊。遠遠望見百鳥飛嗚,近前觀看,乃是一個草席包兒,浮於水麵,眾鳥以喙銜之,且銜且叫,將次拖近岸來。那男子叫聲:"奇怪!"趕開眾鳥,帶水取起席包,到草坡中解看。但聞一聲啼哭,原來是一個女嬰。想道:"此女不知何人拋棄,有眾鳥銜出水來,定是大貴之人。我今取回養育,倘得成人,亦有所望。"遂解下布衫,將此女嬰包裹,抱於懷中。思想避難之處,乃望褒城投奔相識而去。髯翁有詩,單道此女得生之異:

  懷孕遲遲四十年,水中三日尚安然。

  生成妖物殃家國,王法如何勝得天!

  宣王自誅了賣桑弓箕袋的婦人,以為童謠之言已應,心中坦然,也不複議太原發兵之事。自此連年無話。到四十三年,時當大祭,宣王宿於齋宮。夜漏二鼓,人聲寂然。忽見一美貌女子,自西方冉冉而來,直至官庭。宣王怪他幹犯齋禁,大聲嗬喝,急喚左右擒拿,並無一人答應。那女子全無懼色,走入太廟之中,大笑三聲,又大哭三聲,不慌不忙,將七廟神主,做一束兒捆著,望東而去。王起身自行追趕,忽然驚醒,乃是一夢。自覺心神恍餾,勉強入廟行禮。九獻已畢,回至齋宮更衣,遣左右密召太史伯陽父,告以夢中所見。伯陽父奏曰:"三年前童謠之語,王豈忘之那?臣固言:'主有女禍,妖氣未除。'繇詞有哭笑之語,王今複有此夢,正相符合矣。"宣王曰:"前所誅婦人,不足消'厚弧箕觸'之讖耶?"伯陽父又奏曰:"天道玄遠,候至方驗。一村婦何關氣數哉!"宣王沈吟不語。忽然想起三年前,曾命上大夫杖伯督率司市,查訪妖女,全無下落。頒胙之後,宣王還朝,百官謝胙。宣王問杜伯:"妖女消息,如何久不回話?"杜伯奏曰:"臣體訪此女,並無影響。以為妖婦正罪,童謠已驗,誠恐搜索不休,必然掠動國人,故此中止。"宣王大怒曰:"既然如此,何不明白奏聞,分明是怠棄朕命,行止自礙。如此不忠之臣,要他何用!喝教武士:"押出朝門,斬首示眾!"嚇得百官麵如土色。忽然文班中走出一位官員,忙將杜怕扯住,連聲:"不可,不可!"宣王視之,乃下大夫左儒,——是杜伯的好友,舉薦同朝的。左儒叩頭奏曰:"臣聞堯有九年之水,不失為帝;湯有七年之旱,不害為王。天變尚然不妨,人妖寧可盡信?吾王若殺了杜伯,臣恐國人將妖言傳播,外夷聞之,亦起輕慢之心。望乞恕之!"宣王曰:"汝為朋友而逆朕命,是重友而輕君也。"左儒曰:"君是友非,則當逆友而順君;友是君非,則當違君而順友。杜伯無可殺之罪,吾王若殺之,天下必以王為不明。臣若不能諫止,天下必以臣為不忠。吾王若必殺杜伯,臣請與杜伯俱死。"宣王怒猶未息,曰:"朕殺杜伯,如去菜草,何須多費唇舌?"喝教:"快斬!"武士將杜伯推出朝門折了。左儒回到家中,自刎而死。髯翁有讚雲:

  賢哉左儒,直諫批鱗。是則順友,非則違君。彈冠誼重,刎頸交真。名高千古,用式彝倫。

  杜伯之子隰叔,奔晉,後仕晉為士師之官。子孫遂為士氏,食邑於範,又為範氏。後人哀杜伯之忠,立祠於杜陵,號為杜主,又曰右將軍廟,至今尚存。此是後話。

  再說宣王次日,聞說左儒自刎,亦有侮殺杜伯之意,悶悶還宮。其夜寢不能寐。遂得一恍惚之疾,語言無次,事多遺忘,每每輟朝。薑後知其有疾,不複進諫。至四十六年秋七月,玉體稍豫,意欲出郊遊獵,以快心神。左右傳命:司空整備法駕,司馬戒飭車徒,太史卜個吉日。至期,王乘玉輅,駕六騶,右有尹吉哺,左有召虎,旌旗對對,甲仗森森,一齊往東郊進發。那東郊一帶,平原曠野,原是從來遊獵之地。宣王久不行幸,到此自覺精神開爽,傳命紮住營寨。吩咐軍士:"一。不許踐踏禾稼;二不許焚毀樹木;三不許侵擾民居。獲禽多少,盡數獻納,照次給賞;如有私匿,逍出重罪!"號令一出,人人賈勇,個個爭先。進退周旋,禦車者出盡馳驅之巧;左右前後,彎弧者誇盡縱送之能,鷹大借勢而猖狂,狐兔畏威而亂竄。弓響處血肉狼藉,箭到處毛羽紛飛。這一場打圍,好不熱鬧!宣王心中大喜。日已挫西,傳令散圍。眾軍土各將所獲走獸飛禽之類,束縛齊備,奏凱而回。行不上三四裏,宣工在玉輦之上,打個眼臉,忽見遠遠一輛小車,當麵衝突而來。車上站著兩個人,臂掛朱弓,手持赤矢,向著宣王聲喏曰:"吾王別來無恙?"宣王定睛看時,乃上大夫杜伯,下大夫左儒。宣王吃這一驚不小,抹眼之間,人車俱不見。間左右人等,都說:"並不曾見。"宣王正在驚疑。那杜伯左儒又駕著小車子,往來不離玉輦之前。宣王大怒,喝道:"罪鬼,敢來犯駕!"拔出太阿寶劍,望空揮之。隻見杜伯左儒齊聲罵曰:"無道昏君!你不修德政,妄戮無辜,今日大數已盡,吾等專來報冤。還我命來!"後未絕聲,挽起朱弓,搭上赤矢,望宣王心窩內射來。宣王大叫一聲,昏倒於玉輦之上,慌得尹公腳麻,召公眼跳,同一班左右,將薑湯救醒,兀自叫心痛不已。當下飛駕入城,扶著宣王進宮。各軍士未及領賞,草草而散。正是:乘興而來,敗興而返。髯翁有詩雲:

  赤矢朱弓貌似神,千軍隊裏騁飛輪。

  君王在殺還須報,何況區區平等人。

  不知宣王性命如何,且看下回分解。

  
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