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導言

喪葬習俗和許多禮儀風俗一樣,是人類社會發展到一定階段後才出現的。

在遙遠的荒古時代,早期原始人沒有安葬死者的習慣。《孟子·滕文公》說:“蓋上世嚐有不葬其親者,其親死,則舉而委之於壑。”把死人隨意丟棄到野外溝壑。在生活極度困苦的遠古社會,不幸的死亡者也常常被饑餓的人們當做美餐吃掉,如澳大利亞沿海的一些原始部落,很晚還保留著吞食亡親屍體的原始遺風。有的部落則沿襲著把屍體留在原處、活人離之而去的古老習慣。

生活在歐洲舊石器時代中期的尼安德特人(距今約七萬至三萬五千年),屍骨旁堆放著燧石、石英塊以及野牛和馴鹿的遺骸,說明當時已有埋葬死者的習俗。這是目前世界範圍內發現的最早的葬俗遺跡。距今約一萬八千年,生活在北京周口店的山頂洞人,將死者埋葬在人類居住的洞穴深處,屍骨旁有隨葬的石器,周圍用紅色的赤鐵礦粉撒成圓圈。這是我國迄今所能見到的最早的葬俗遺跡。

如果從世界上最早的猿人算起,人類社會已經有了三百萬年的曆史,而葬俗的出現隻不過是數萬年前的事情。由此可見,葬俗的產生有一個相當漫長的曆史過程。

葬俗來源於靈魂不死的觀念,是鬼魂崇拜的產物。

關於靈魂不死的觀念,恩格斯有這樣一段精辟的論述:

在遠古時代,人們還完全不知道自己身體的構造,並且受夢中景象的影響,於是就產生一種觀念:他們的思維和感覺不是他們身體的活動,而是一種獨特的、寓於這個身體之中而在人死亡時就離開身體的靈魂的活動。從這個時候起,人們不得不思考這種靈魂對外部世界的關係。既然靈魂在人死時離開肉體而繼續活著,那末就沒有任何理由去設想它本身還會死亡;這樣就產生了靈魂不死的觀念。(《路德維希·費爾巴哈和德國古典哲學的終結》)

靈魂觀念產生之後,又從靈魂觀念發展為鬼魂觀念。靈魂依附於活人的肉體,是人的“複身”;活人的靈魂在人死之後就變成鬼魂,它是脫離肉體而獨立存在的東西。這種觀念在中國古代普遍存在,《禮祭·祭法》雲:“大凡生於天地之間者皆曰命,其萬物死皆曰折,人死曰鬼。”《說文解字》也說:“人歸為鬼。”

古人迷信鬼是靈魂變的,但並不崇拜附著在活人身上的靈魂,而隻是崇拜離開了人體獨往獨來的鬼魂。因為他們確信,活人的靈魂除對本人起作用以外,和其他人不發生任何關係;但獨立存在的鬼魂則具有超人的能力,可以對死者以外的人起好的或壞的作用。鬼魂來無蹤去無影,千變萬化,在活人難以察覺的暗中廣施魔力,以保護或作祟人類。正因為鬼魂有如此神奇的力量,原始人對它產生了無比恐懼的心理,進而演變為鬼魂崇拜。

鬼魂既然是死人的化身,蒙昧的原始人為了取悅於鬼魂,以避災求福,就改變了過去那種對死者輕慢無禮和漠不關心的態度,根據他們對鬼魂陰間生活的種種幻想,妥善處理死者的遺體,並舉行相應的宗教儀式。這樣,喪葬習俗就應運而生了。

山頂洞人在死者屍體周圍有意識地設計紅色的圓圈,無疑具有一定的宗教含義。據民族學提供的資料,近代尚處於原始社會階段的一些氏族部落,認為紅色表示鮮血,它既是生命的來源,也是靈魂的寄身之處。山頂洞人將死者的葬地和紅色融為一體,可能是受類似觀念的支配。這說明,我國古代的葬俗一開始就和靈魂觀念結下了不解之緣。

脫胎於原始宗教的葬俗,在進入階級社會以後的中國古代不斷增添新的內涵,演變為具有多種社會功能的喪葬之禮。安排死者的後事愈來愈受到人們的重視,其形式也日趨複雜化。

在古人看來,喪葬不隻是單純安葬死者,它直接影響到社會的倫理規範乃至政治秩序。《大戴禮記·盛德》雲:“凡不孝生於不仁愛也,不仁愛生於喪祭之禮不明。喪祭之禮所以教仁愛也,致愛故能致喪祭,春秋祭祀之不絕,致思慕之心也。夫祭祀,致饋養之道也。死且思慕饋養,況於生而存乎?故曰:喪祭之禮明,則民孝矣。故有不孝之獄,則飾喪祭之禮也。”意思是說喪祭可以培養人們的仁愛之心和盡孝之道。同書《禮察》篇雲:“喪祭之禮廢,則臣子之恩薄,而倍死忘生之禮眾矣。”如果沒有喪祭之禮,君臣之義和父子之情就會受到削弱,導致倫理崩壞的嚴重後果。《孟子·梁惠王》雲:“養生喪死無憾,王道之始也。”生養死葬各得其所,王道樂土的理想社會自然就來臨了。

正因為喪葬有如此重要的社會功能,它受到曆代朝廷和民間的廣泛重視也就不足為奇了。周代是中國古代禮儀製度的奠基時期,喪葬之禮亦不例外。周人以禮治國,國家基本政治製度和社會倫理規範集中體現在所謂的“五禮”即吉禮、凶禮、賓禮、軍禮、嘉禮之中,五禮之一的“凶禮”就是以喪葬為主體的。後代繼承了周禮的傳統,無不將喪葬之禮置於封建禮製的殿堂。上自真龍天子,下及庶民百姓,社會各階層普遍看重喪葬,培育出了枝繁葉茂的喪葬文化。在中國傳統文化的海洋中,喪葬文化獨樹一幟,始終占有重要的席位。在古代世界民族之林中,像中華民族這樣重視喪葬,實在是不多見的。

中國古代的喪葬習俗有哪些特點呢?

事死如事生。受靈魂不死觀念的支配,古人的心目中有兩個世界,即活人生存的現實社會和鬼魂活動的陰間地府。人死猶如搬家,仍然好端端地生活在九泉之下,衣食住行不異於往昔。因此,古人總是按照死者生前的生活方式為其安排後事。《荀子·禮論》雲:“喪禮者,以生者飾死者也,大象其生以送其死也。”就是說對待死者要像對待生者一樣,將現實社會的一切原封不動地搬到鬼魂世界。“事死如事生”是我國傳統喪禮的基本原則,這在古代的喪葬習俗中有很多反映。例如:入殮時備足衣物,供死者四時穿戴;模仿人間的房屋修築墳墓,象征死者生前的居室;隨葬各種日用器皿和貴重物品,讓死者在陰間享用;殯葬和祭祀時瘞錢燒紙,為亡親提供冥界使用的貨幣;帝王貴族還常常將身邊的侍從奴婢殉葬,以照料他們死後的飲食起居……所有這些,都是按照人間的生活習慣精心安排的。

奉行儒家禮儀。儒家提倡孝道,對送終之禮尤為重視。儒家的祖師爺孔子主張:“生,事之以禮;死,葬之以禮,祭之以禮”(《論語·為政》)。在周秦諸子中,議論喪葬最多的首推儒家。成書於先秦時期的儒學經典《儀禮》,匯集了儒家所規定的一係列禮儀製度,其中的《喪服》《士喪禮》《既夕禮》《士虞禮》等篇,是專門記述喪葬禮儀的。戰國秦漢儒生的論禮文集《禮記》,係儒學的又一部重要經典,用大量的篇幅詳細論述了有關喪葬的各項禮儀規範。《儀禮》和《禮記》為後代的喪葬禮製奠定了基礎,秦漢以來,無論是朝廷典禮還是民間家禮,喪葬禮儀中的葬前喪儀、五服製度、居喪守孝、祭祀亡靈等基本程式,都是根據《儀禮》和《禮記》設計的藍圖製定的,使中國傳統的喪葬文化深深地打上了儒家的烙印。

等級森嚴。階級社會實際上是等級社會,生活在人世間的芸芸眾生分屬於不同的社會階層,有高低貴賤之別。在中國古代,生前的社會地位不同,死後的待遇也千差萬別,如墳墓的高度、塋域的大小、棺槨的配置、隨葬品的多寡、碑誌的規格等等,都有相應的等級規定。古人通過喪葬禮儀,將現實社會的等級關係移植到了鬼魂生活的冥界。

我國自古以來就是一個疆域廣袤、民族林立的國家,受這些因素的影響和製約,喪葬習俗具有明顯的地區性和民族性,呈現出多樣化的特點。傳統的喪葬習俗根植於古老的中華大地,同時也受到外來文化的一定影響,兼容並蓄,豐富多彩。

從某種意義上說,喪葬是人類社會的縮影,是民族文化的集中體現。作為中國傳統文化的重要組成部分,喪葬習俗容納的古代社會的信息量是其他禮儀風俗所無法比擬的,是了解古代社會的一麵鏡子。下麵就讓我們沿著古代喪葬的軌跡作一番考察吧!
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