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埋葬朱明王朝

農民大起義於崇禎十二年(1639)五月走出低穀,又一次活躍起來,進入了大發展階段。五月上旬,張獻忠在穀城公開宣布再度起義,羅汝才馬上響應。

張、羅再起後,崇禎帝惱羞成怒,殺了熊文燦,另以禮部尚書、東閣大學士楊嗣昌為督師,對起義軍再次舉行大規模的圍剿。崇禎十二年九月至十三年七月,張獻忠、羅汝才與楊嗣昌在湖廣、四川、陝西交界處相持近一年,遭到一些挫折和失敗,於十三年七月決定進入四川境內,楊嗣昌率明軍主力尾隨入川。義軍見官軍追來,實施以走致敵策略,幾個月內幾乎走遍四川各地,長驅數千裏,使得明軍疲憊不堪,而後,起義軍乘虛進入湖廣,於崇禎十四年二月奔襲楊嗣昌儲存軍資甲仗之地——襄陽,俘殺襄王朱翊銘。楊嗣昌聞訊,憂懼不食,死於軍中。

李自成繼張、羅再起後重新活躍起來。崇禎十三年十一月,李自成“出商洛入豫,哨至淅川”。這時,河南、山東連年自然災害,“土寇紛起”,李自成到達河南後,許多當地群眾加入其隊伍,使義軍迅速擴大到幾十萬人。一些文人如李岩、牛金星、卜者宋獻策也投奔其中,他們幫助李自成製定和推行了一係列很有見識的政策,如減輕人民的賦役負擔,傳唱“迎闖王、不納糧”的歌謠,沒收官府或豪強地主的財物分給農民等。特別是“均田免糧”綱領的提出觸及到封建經濟基礎的最根本問題——土地製度,在中國農民戰爭史上第一次用口號形式明確提出土地問題。它反映了遭受殘酷剝削的農民的經濟要求,對於動員農民參加起義有極大的號召力。李岩還把這一綱領編成通俗易懂的歌謠,讓起義軍戰士到處宣傳。起義軍每到一地,都宣布“三年免征”或“五年不征”,並支持農民奪回被地主霸占的土地。同時,起義軍還針對當時貧富不均的社會現實,提出“割富濟貧”的口號;針對明朝統治階級對工商業者的殘酷掠奪,提出“平買平賣”。這些口號起了爭取民眾、擴大鬥爭力量的作用。

在建立鬥爭綱領的同時,起義軍加強了紀律整頓,規定軍隊自帶帳篷,不住民房,行軍時要愛護群眾的莊稼,有讓馬匹踐踏莊稼者要處斬,至於燒殺淫掠,那更是罪不容誅,還宣布了“不淫婦女,不殺無辜,不掠資財”和“殺一人如殺我父,淫一人如淫我母”的口號。李自成嚴以律己,他不好酒色,粗衣淡飯,與部下同甘苦。起義軍的內部上下平等,首領與士兵經常是一起席地而坐。在首領之間也是同座共食,彼此以“兄弟”,“爾我”相稱,對李自成則親熱地稱他為“老李”或“大哥”。

起義軍的“均田免糧”、“平買平賣”的綱領深得人心,加上紀律嚴明,秋毫無犯,因而,每到一處,老百姓對他們“執香迎導,遠近若狂”。連一些州縣官員和士紳,也“往往相率出城,望風伏迎”。相反,老百姓一聽說官軍到來,不是慌忙躲避,就是閉門拒守。曾發生過這麽一件事,明朝東閣大學士李建泰奉崇禎帝之命外出督師,人馬行至東光縣,城內民眾緊閉城門,將其拒之城外。李建泰亮出大學士督師的身份,百般呐喊,民眾就是不買賬。他無可奈何,隻好退走,叫幾十個士兵扮成義軍模樣,再回到城下叫門,要知縣出來答話。這下子,城門洞開,“鼓樂迎導,設宴甚盛”。李建泰乘機帶兵入城,殺死知縣及為首的十幾人。

崇禎十四年(1641),李自成率軍攻占中原重鎮洛陽,殺死福王朱常洵,把數萬石糧食和數十萬金錢分給饑民。貧苦群眾踴躍參加起義,“奔走赴之者百萬”。洛陽戰役是李自成起義軍由弱到強、由戰略防禦進入戰略進攻的轉折,它揭開了中原大戰的序幕。崇禎十五年,李自成、羅汝才第三次圍攻開封,鑒於一時難以攻下,決定長期包圍。五月中旬,明督師丁啟睿、保定總督楊文嶽與總兵左良玉等領兵四十萬來救開封,屯於朱仙鎮。起義軍聞訊,移營往拒。雙方大戰六日,明軍終於潰敗而去。起義軍回軍,恢複對開封的包圍。九月中旬,黃河決口,開封全城被淹沒,居民除少數高級官吏乘船逃走外,其餘絕大部分喪身水中,起義軍西撤。

為阻止義軍的凶猛攻勢,明朝任命孫傳庭為三邊總督。崇禎十五年冬,其軍與李自成起義軍戰於郟縣,一敗塗地,士兵被殲數千人,孫傳庭本人也倉皇逃回陝西。

崇禎十五年十一月,長期轉戰於湖北、安徽、河南三省交界地帶的號稱“革左五營”的數萬農民軍加入李自成起義軍之中。此後,被稱為“流寇”的起自陝西的農民起義軍的各支主力部隊,除了張獻忠一支外,其餘都與李自成聯合了起來,形成以李自成與張獻忠為首的兩大支起義軍並存的局麵,整個起義於是進入了高潮階段。

在節節勝利的基礎上,崇禎十六年(1643)春,李自成改襄陽為襄京,建立政權。在軍事機構方麵,最高領導人稱元帥,元帥之下設將軍,將軍之下有都尉、掌旅、部總、哨總等。在行政機構方麵,中央設上相國、左輔、右弼以及六政府(相當於明朝的六部)侍郎、郎中等職,地方上設防禦使(相當於明朝的道)及府尹、州牧、縣會等。為了對付起義軍,崇禎十六年五月,崇禎帝命陝西三邊總督孫傳庭兼督河南、四川軍務,不久又晉之為兵部尚書,“改稱督師,加督山西、湖廣、貴州及江南北之軍務,賜劍”。當時,孫傳庭雖在關內新募了一些兵馬,但自知力尚不足,不欲速戰,然而迫於催促,隻好勉強出關,八月到陝州。李自成聞孫傳庭入豫,馬上集合部隊到河南迎戰。起初,孫傳庭略得小利,九月攻陷寶豐、唐縣,接著占領郟縣。這時,孫傳庭軍發生缺糧問題,戰局發生變化。李自成派軍繞出官軍之後,截其糧道,官軍恐懼萬分,遂生潰亂,起義軍乘機猛攻,官軍一日夜狂奔四百裏,死者四萬餘。孫傳庭狼狽逃回潼關,“氣敗沮不複振”。郟縣之役後,李自成起義軍乘勝追擊,於十月先後攻占潼關、臨潼、西安。不久,陝西、甘肅全境及青海、寧夏的部分地區均為農民軍所占有。崇禎十七年(1644)正月,李自成在西安正式宣布建國,國號“大順”,年號“永昌”,改西安為西京,並且調整和加強了中央政權機構,以天佑殿為最高行政機關,設大學士,添設六部尚書。同時,大順政權也恢複封建的五等爵號,大封功臣,初具開國規模。

早在崇禎十六年,李自成就曾與有關將領討論過戰略發展計劃,決定先據西北,再出晉地,而後向北京進軍,推翻明朝政權。這時占領西北後,馬上揮師山西、北京。崇禎十七年二月,李自成親率大軍東渡黃河,攻克太原。軍事行動的同時,李自成還傳檄遠近,揭露明朝的各種罪惡。各地窮苦百姓都盼著起義軍早日到來。

攻下太原後,李自成率軍繼續前進,隻在寧武曾遇明山西總兵周遇吉的抵抗,其他地方幾乎都是不戰而下。起義軍勢如破竹,先後占領大同、宣府、居庸關、昌平等。

景山風景與此同時,李自成還另派部分起義軍作為偏師,由山西、河南與北直隸交界處出發,經北直隸的南部和中部,向北京方向挺進。這支偏師進展也很順利,在李自成的主力部隊進至北京附近時,它已迫近保定。

三月十七日,李自成起義軍大隊人馬開到北京城下,明朝駐紮在城外的京營士兵立刻潰散。崇禎皇帝在宮中急得像熱鍋上的螞蟻,慌忙召集群臣問計。眾大臣相對哭泣,無言以對。十八日,義軍更加猛烈攻城,太監曹化淳開彰義門迎降,外城遂破。十九日淩晨,皇城也被攻破。崇禎帝於宮中鳴鍾召集百官,竟無一人前來應召,大營兵將也皆逃散,連個人影都不見。崇禎帝孑然一身,成了名副其實的孤家寡人。他見大勢已去,走投無路,迫不得已,爬上萬壽山(今景山,又稱煤山),吊死在壽皇亭旁的一棵槐樹上。當天上午,在群眾的歡呼聲中,起義軍由德勝門進入北京城。崇禎帝的自殺和李自成的進入北京,標誌著統治了中國二百多年的明朝北京中央政權的覆滅。這是中國曆史上的一個重大事件,是明末農民戰爭的一個巨大勝利。
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