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晚年悲涼但抗倭功勳永垂史冊

曆史上許多忠臣良將功成後都遭遇不幸,與他們相比,戚繼光是比較幸運的。南宋嶽飛,抗金屢建奇功,最後屈死於風波亭;明代於謙,擊敗攻打京城的蒙古騎兵,卻被皇帝處死;朱紈抗倭,受到誣諂,含恨而死;張經、李天寵抗倭有功,也難免一死;戚繼光的好友俞大猷,屢立戰功,卻遭到不平待遇……戚繼光比較幸運,從山東到浙江,從浙江到福建,從福建到薊州,他一直比較順利。在浙江,他的上級李天寵、張經為官清廉,不巴結奸相嚴嵩。他們重用俞大猷、湯克寬等抗倭名將,後來又重用戚繼光,並盡力支持和保護他們。在浙江,總督胡宗憲雖辦事圓滑,是官場老手,但對戚繼光是頗為偏愛的。岑港之戰後,俞大猷被捕入獄,而戚繼光在胡宗憲的保護下,一點事也沒有。1562年,嚴嵩罪行敗露,其黨羽受到製裁,胡宗憲因與嚴嵩有勾結而被罷職。有人攻擊戚繼光和胡宗憲有關係,試圖誣諂他。這時的執政大臣徐階是個比較清廉的官,對他十分信任,沒有追究。福建抗倭時,譚綸是他的好朋友,在各方麵給他很大的支持。北調薊州後,譚綸、劉應節、梁夢龍對他非常關心和支持。譚綸任兵部尚書後,對戚繼光的支持更大。總督劉應節與戚繼光是同鄉,兩人關係密切,相互信任,感情融洽。總督梁夢龍對戚繼光非常賞識,後來調任兵部尚書,成為戚繼光的有力支持者。特別是張居正,身居高位十六年,對戚繼光關心備至,將那些誹謗或為難他的官員調開,甚至免職,為他施展才能、發揮特長創造了良好環境。但雖然戚繼光在平倭乃至後來鎮北都有相當出色的表現,可惜到了晚年,他仍遭遇到許多挫折,生活也日漸坎坷。

戚家祠堂,位於今山東煙台戚繼光晚年墜入了寂寞和淒涼之中。萬曆十年(1582),張居正與世長辭。他執政十六年,在位期間,實施改革,整頓吏治,使明末的氣象有了轉機。但他的改革觸動了許多保守官員的利益,他們紛紛起來反對。張居正死後遭到惡毒的攻擊。這些攻擊自然也牽涉到張居正極力支持的戚繼光。戚繼光部下有個將領,叫楊四畏,雖是他一手提拔起來的,卻對他攻擊最凶,他到處散布有關戚繼光的謠言,企圖取其位而代之。一個叫張鼎思的官員上書說,戚繼光在南方打了許多勝仗,而在北方卻沒有什麽成效,由此可見戚繼光是適合南方的,請求把他調到南方。這真是無稽之談,北方邊境多年安定,戚繼光功不可沒。不能因沒有明顯的戰功,就說治理北方沒有效果。但這個荒唐的請求被朝廷允許了。萬曆十一年春,朝廷下旨調戚繼光鎮守廣東。張居正死後,戚繼光十分痛苦,料到失去他的支持,自己早晚會受到排擠。這次調任對他不算什麽意外,但終究是一個打擊。這時南方倭寇已平定,到南方也無事可做。但君命難違,戚繼光無可奈何地南下廣東。

履職途中,戚繼光回到闊別多年的老家,對故鄉的眷戀及南調的失落感,讓他萌發了歸隱山林的念頭。萬曆十三年(1585),戚繼光以肺病複發為由上書請退。退隱田園的戚繼光隻能以修立家廟、整理書牘來排遣自己的寂寞,在他去世之前,他的妻子已遺棄了他。曾統帥十萬大軍、素以慷慨豪爽著稱的戚繼光被斥退之後,竟至家徒四壁,甚至醫藥不備,萬曆十六年(1588),戚繼光在貧病交迫中去世。

戚繼光戎馬一生,成就非凡。但明代一朝,充斥著中國曆史上少見的腐敗官僚。盡管戚繼光精通政治,但最後仍無法逃離政治的現實。張居正死後,廷臣紛紛提醒萬曆:戚繼光是伏在宮門外的一頭猛獸,隻聽張居正的操縱,別人無法節製。諷刺的是,這也是日後清算張居正之時,所控訴張居正意圖謀反的緣由。戚繼光的名字最後一次被提起,是在他去世前的三個月,一位監察禦史上書建議再度起用這位被罷黜的將領,萬曆勃然大怒,建議者遭到罰俸三月的處分;在戚被罷官三年之後,萬曆仍對其懷恨在心,原因在於戚繼光與張居正的關係過於密切。然而,戚繼光一生的功名,若無張居正的鼎力相助,想必會失色不少。這樣的結果,是當初戚繼光接受張居正的支持,意氣風發整頓軍務時始料未及的;這也是明代武將所無法擺脫的宿命,除了在前線麵對敵人外,尚需對抗朝廷中虎視眈眈的文人官僚。戚繼光在張居正的支持下,打破了明代將領在許多層麵受到的羈絆,也打破了明代官僚始終堅定維持的平衡,在張居正去世之後,他勢必要為此付出代價。

人間自有正義在。盡管戚繼光晚年遭受排擠和冷遇,但人們不會忘記他在抗倭中所建立的卓著功勳。平定倭亂,使人民得以安居樂業,發展生產,推動社會經濟的繁榮。而且,在平定倭亂的過程中,明朝的一些官員也逐漸認識到海禁不得人心,效果適得其反,倭亂既沒有禁絕,走私活動反而加劇;同時,驅使不少謀生無門的沿海居民走上“違法犯禁”的道路,若為海上走私集團所脅迫而參與倭寇的騷亂,導致內外勾結,倭亂大作,則為害更大。因之在倭亂基本平息之後,嘉靖末年,他們紛紛向朝廷建議解除海禁,以杜絕沿海商民因受海禁的限製而暗中繼續通倭。隆慶初年,朝廷放寬禁令,準許對外通商,“販東西諸番”。放寬海禁,在客觀上符合人民要求發展海上貿易的願望,順應社會經濟發展的趨勢,促進了正常的中外貿易往來的發展,也有利於東南地區已經出現的資本主義萌芽的成長。戚繼光父子總督坊海禁得以放寬,雖與當時經濟發展的推動和沿海商民的強烈要求有關,但是,明朝政府政策的改變也和戚繼光等愛國將領為維護民族利益、肅清倭亂、保衛了海疆邊防的安全有密切關係。因此,戚繼光在平倭作戰中所立下的卓越功勳,一直為後人所敬仰和讚頌,他的英雄業績將永載史冊。直至今日,浙江、福建沿海一直流傳戚繼光抗倭的佳話。人們喜歡吃的一種“光餅”(中間有孔,可以穿線的餅子),據說就是當年戚家軍打仗時常吃的幹糧;每逢中秋節,福建東部還盛行一種“曳石”的民間娛樂。傳說有一年中秋節,倭寇偷襲霞浦城,城裏本來兵力空虛,可是倭寇來到城下,耳聽城中到處轟轟作響,仿佛千軍萬馬在調動,嚇得慌忙掉頭逃跑。原來,戚繼光在出城打仗之前就教給城裏居民一個退敵的方法,用繩子拖著石頭滿城穿行,用響聲來迷惑敵人。這一招果然有效。從此,每年八月十五,當地人民都做這種遊戲,以紀念這位智勇兼備的抗倭英雄。
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